4 formas en que Rusia está tratando de demostrar que puede vivir con sanciones

“Nadie esperaba el tipo de sanciones que Occidente podría imponer”, admitió el ministro de Relaciones Exteriores, Sergei Lavrov, en marzo pasado, refiriéndose a la congelación de la mitad de las reservas de 600.000 millones de dólares de Rusia.

Rusia dice que desafiará las sanciones a sus reservas de divisas en los tribunales y también amenazó con demandar si lo considera así. Ella no pagó sus deudas debido a la congelación de activos.

Mientras tanto, estas son algunas de las formas en que las empresas, las industrias y los funcionarios se esfuerzan por vivir con la nueva normalidad en Rusia.

1. Rediseño de Lada

La famosa marca de automóviles nacional rusa de la era soviética depende en gran medida de las piezas importadas. Avtovaz, que produce Lada, es propiedad del fabricante de automóviles francés Renault y, según Evgeny Eskov, editor en jefe industria automotriz rusa Auto Business Review, las empresas comparten un único sistema de compra de piezas.
El 24 de marzo en respuesta a la noticia de que Renault salía del mercado rusoAvtovaz reveló que ha tenido que rediseñar rápidamente muchos modelos para que dependan menos de los componentes importados.

La compañía no dijo qué modelos se verían afectados, pero dijo que estarían disponibles gradualmente en los próximos meses. Eskov dijo que los modelos rediseñados serán versiones más simples de los autos existentes, sin características adicionales como ABS. “Solo autos brutales del pasado”, escribió en un correo electrónico a CNN Business.

2. Invita a los usuarios de Instagram a VKontakte

Instagram era, hasta hace poco, la principal red social en Rusia según los usuarios mensuales, según la firma de análisis de redes sociales Brand Analytics. Vkontakte, la versión rusa local de Facebook, quedó en segundo lugar.

Desde la invasión, y especialmente desde que el regulador de comunicaciones ruso cortó el acceso a Facebook y Instagram El mes pasado, VKontakte hizo todo lo posible para atraer a los creadores de contenido a su plataforma.

La empresa renuncia a su comisión sobre cualquier contenido monetizado hasta finales de abril y ofrece promoción gratuita en la plataforma a cualquier creador que se haya mudado de otra plataforma o haya reactivado su página desde el 1 de marzo. También publiqué una guía paso a paso para iniciar un negocio en VKontakte.

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Los propios datos de VKontakte muestran que esto puede tener éxito. Los usuarios mensuales alcanzaron un récord de más de 100 millones en marzo. Según Brand Analytics, Instagram perdió casi la mitad de sus usuarios activos en ruso entre el 24 de febrero y el 6 de abril.

Esta no es toda la historia, por supuesto. Muchos usuarios de Instagram rusos siguen activos en la plataforma porque pueden Omita la prohibición con una VPN. Olga Levakova, que dirige un negocio de venta de telas hechas a mano al estilo de la Rusia zarista, dijo que después del «shock» inicial y el «pánico» cuando se bloqueó Instagram, siguió usando la plataforma a través de VPN para llegar a clientes en su mayoría extranjeros.

Levakova contempló el cierre después de haber sido inundada de comentarios y mensajes contra la guerra en las primeras semanas después de la invasión. Esos se han desvanecido desde entonces, pero eliminó una línea en la descripción de su página que mencionaba a la Rusia zarista. Ahora simplemente dice «tapiz histórico».

«No pude soportar la avalancha de agresiones», admite Levakova. Todavía están llegando solicitudes, pero dice que es demasiado pronto para decir si su negocio se verá afectado.

3. Tarjetas de crédito nacionales

Rusia se estaba preparando para aislamiento financiero Ya que algunos de sus bancos más importantes fueron objeto de sanciones tras la anexión de Crimea. De alguna manera, valió la pena. El sistema nacional de tarjetas de pago en Rusia y el sistema de tarjetas bancarias basado en él, conocido como «Mir», ha crecido significativamente.

Según el Banco Central de Rusia, en 2021 se emitieron más de 113 millones de tarjetas Mir, frente a un total de 1,76 millones a fines de 2016. El año pasado, aproximadamente una cuarta parte de todos los pagos con tarjeta en Rusia se realizaron con tarjetas Mir.

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Los expertos dicen que este crecimiento fue diseñado en parte por Rusia. «No lo hicieron muy atractivo para los rusos comunes antes de la invasión», dice Maria Shagina, investigadora visitante del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales. En cambio, el gobierno ha ordenado que los empleados del sector público, los jubilados y cualquier persona que reciba beneficios usen la tarjeta Mir.

La sucursal de Sberbank of Russia PJSC en Moscú, Rusia, el lunes 28 de febrero.

Esto significó que cuando Visa y Mastercard anunciaron a principios de marzo la suspensión de transacciones y operaciones en Rusia, ya existía una alternativa.

Pero Mir no es una alternativa directa. Funciona solo en Rusia y algunos otros países, en particular, los países de la antigua Unión Soviética.

La falta de alcance global también ha obstaculizado el intento de Rusia de construir una alternativa. RápidoSistema de Pagos Internacionales. En su versión propia, conocida como SPFS, el año pasado participaron 400, frente a los 11.000 de SWIFT.

«La influencia de la red no existe porque los participantes extranjeros no están dispuestos a unirse», dijo Shagina. “Si no confías en Rusia de otras maneras, ¿por qué confías en este sistema?”

4. Empleos en obras públicas

Según Elena Rybakova, economista jefe adjunta del Instituto de Finanzas Internacionales de Washington, el desempleo masivo aún no ha surgido en Rusia, pero es una de las cosas que más teme el Kremlin debido a su potencial para avivar la disidencia.

“Cuanto más reprimen las manifestaciones, más entiendo que están preocupados por el desempleo”, dijo. Más de 15.000 personas fueron arrestadas en Rusia en las primeras semanas del conflicto por participar en protestas contra la guerra, y el Kremlin ha silenciado efectivamente a los medios independientes al criminalizar lo que considera «información falsa» sobre una supuesta «operación militar».

La ciudad de Moscú está tratando de anticiparse al posible problema del desempleo con un programa para volver a capacitar y emplear a personas que solían trabajar en empresas occidentales, muchas de las cuales han suspendido o detenido sus operaciones comerciales en Rusia. Así lo cree el alcalde de Moscú, Sergei Sobyanin 200.000 puestos de trabajo en peligro.

La solución, según una publicación reciente en su blog, es darles a los trabajadores que se quedan atrás algo «útil» que hacer. Entre las opciones que plantea se encuentran la gestión de documentos oficiales como pasaportes y actas de nacimiento, y trabajar en un parque de la ciudad o en los centros de salud temporales que la ciudad ha comenzado a instalar recientemente. $41 millones crearán estos empleos y volverán a capacitar a los trabajadores.

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Para los rusos que construyeron una carrera en McKinsey o Goldman Sachs antes de la guerra, este sería un cambio sorprendente. Pero Rybakova dijo que probablemente no se hará realidad. Ella cree que la mayoría de los directores ejecutivos de empresas extranjeras se irían del país, si no lo hubieran hecho ya.

¿Que sigue?

Rusia hasta ahora ha sido capaz de resistir la fuerza inicial de las sanciones occidentales sin que su sistema financiero se derrumbe. Esto es en gran parte gracias al banco central, que inmediatamente Subir las tasas de interés al 20%. Desde entonces lo ha reducido al 17% e impuesto severos controles de capital.
Pero esto no significa que Rusia esté pasando por su peor caso. La economía podría contraerse un 8,5% este año, según el Fondo Monetario Internacional. El desglose podría ser mayor si Europa prohíbe la importación de petróleo ruso. La inflación fue del 17,5%, algo que incluso Putin admite que perjudica a los ciudadanos rusos.

Otro gran peligro, dicen los expertos, es la dependencia de Rusia de los productos importados, muchos de los cuales ahora están sujetos a sanciones. Puede ser más difícil para el Kremlin contrarrestarlo que las medidas dirigidas a la economía en general.

“Existe la sensación, especialmente en el gobierno, de que van a doblar la esquina y luego aparecerá un monstruo”, dice Rybakova. «Y no saben cuándo exactamente este monstruo los devorará».

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