A un mundo de distancia de Ucrania, Rusia coquetea con América Latina

RÍO DE JANEIRO – En medio de su política arriesgada sobre la vecina Ucrania en las últimas semanas, el presidente Vladimir Putin también ha estado ocupado tratando de extender la influencia de Rusia a miles de kilómetros de distancia: en América Latina.

Habla con Daniel Ortega, El fuerte presidente de NicaraguaPor primera vez desde 2014. También llamó a los mandatarios de Venezuela y Cuba. El presidente de Argentina, Alberto Fernández, quien Compromiso durante la visita al Kremlin Reducir la dependencia de su país de los Estados Unidos.

El miércoles, el mismo día que funcionarios estadounidenses dijeron que podría ser el comienzo de una invasión rusa, Putin tiene programado reunirse con el presidente brasileño, Jair Bolsonaro. Bolsonaro viaja a Moscú a pesar de las repetidas súplicas de funcionarios estadounidenses en las últimas semanas para retrasar su viaje mientras Occidente busca presionar a Putin sobre Ucrania.

El estallido de diplomacia personal que Putin dirigió a América Latina durante su mandato en high stakes a menudo se basa en relaciones que se remontan a la Guerra Fría y destaca la naturaleza global de sus ambiciones: ejercer influencia incluso en regiones distantes. Aumenta el compromiso y construye relaciones con una franja en expansión del hemisferio occidental, incluidos países, como Brasil y Argentina, que tradicionalmente han estado cerca de Washington.

El intenso alcance se produjo cuando Putin amenazó con tomar «medidas técnico-militares» no especificadas si no obtenía las garantías de seguridad para Europa del Este que exige de Estados Unidos y la OTAN. Los funcionarios del Kremlin han dejado caer indicios de que tales medidas Puede incluir despliegues militares en el hemisferio occidental, lo que llevó a los analistas y a los medios controlados por el estado a especular frenéticamente que los movimientos podrían incluir pasos audaces, que los funcionarios rusos no descartan, como el despliegue de misiles nucleares en países amigos de América Latina.

Como de costumbre, es difícil leer las verdaderas intenciones de Putin. Su acercamiento a América Latina puede ser un truco o una forma de complicar la respuesta de Occidente a su amenaza de invadir Ucrania. Al mismo tiempo, los líderes latinoamericanos tienen sus propias agendas políticas y pueden estar utilizando a Putin para ganar influencia con Estados Unidos, que, junto con China, sigue disfrutando de una influencia mucho mayor en la región en general.

Pero la reciente diplomacia latinoamericana es un recordatorio de que para Putin el objetivo más amplio es primordial en su política exterior: restaurar a Rusia a la condición de superpotencia capaz de desafiar a Estados Unidos.

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“Vladimir Putin considera que América Latina sigue siendo una región importante para Estados Unidos”, dijo Vladimir Rovinsky, profesor de la Universidad Isisi en Cali, Colombia, que estudia la relación de Rusia con América Latina. «Así que esto es reciprocidad por lo que está sucediendo en Ucrania».

El coqueteo de Putin con América Latina lleva años en desarrollo. Supo aprovechar las relaciones que se remontaban a la era soviética, el resentimiento interno contra Estados Unidos y los caprichos de ciertos líderes. Durante la pandemia, cuando los países ricos almacenaron vacunas contra el covid-19, el Kremlin tuvo otra oportunidad: en al menos cinco países latinoamericanos -Argentina, Venezuela, Nicaragua, Bolivia y Paraguay- la vacuna rusa Sputnik V fue la primera en llegar.

“Yo estuve allí, mientras que el resto del mundo no”, le dijo Fernández a Putin en el Kremlin el mes pasado.

En una respuesta escrita a las preguntas, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que América Latina «fue y sigue siendo para nosotros una región de buenas intenciones políticas, oportunidades económicas, afinidad cultural y una mentalidad similar».

El ministerio dijo que «Rusia nunca ha participado en la colonización de la región, en la explotación de los pueblos que la habitan, ni en ningún conflicto, guerra u otro uso de la fuerza».

A pesar de los esfuerzos de Rusia, Estados Unidos y China tienen vínculos económicos mucho mayores con la región. En 2019, por ejemplo, América del Sur exportó $5 mil millones a Rusia, en comparación con $66 mil millones a Estados Unidos y $119 mil millones a China, según datos recopilados por la Universidad de Harvard.

La influencia de China ha crecido, en particular, gracias a su financiamiento de decenas de miles de millones de dólares en proyectos de infraestructura en América Latina, desde metro elevado en colombia Al estación espacial en argentina. Esta influencia económica ha puesto su poder diplomático en la región a la par con Estados Unidos.

La especialidad de Rusia en la región era el apoyo político a países que se habían aislado en el escenario mundial. Putin ha sido el salvavidas diplomático de los líderes autoritarios de Venezuela, Cuba y Nicaragua. Y para Bolsonaro de Brasil, quien ha sido un feroz crítico de China y cuestionó la victoria electoral del presidente Biden, Putin hizo un llamado cuando parecía que muchos otros países no lo harían.

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Durante la presidencia de Trump, Estados Unidos y Brasil han estado tan cerca como lo han estado durante décadas. Pero cuando el presidente Biden llegó a la Casa Blanca, no se comunicó con Bolsonaro, quien cuestionó públicamente si Biden había ganado las elecciones de 2020 y estaba hace sus propios esfuerzos Para socavar la próxima votación brasileña.

Eventualmente, Bolsonaro comenzó a pedir a los funcionarios estadounidenses una invitación a Washington o al menos una llamada telefónica del nuevo presidente, según dos altos funcionarios estadounidenses que insistieron en el anonimato porque no están autorizados a hablar en público. Las autoridades dijeron que Bolsonaro advirtió que si no escuchaba al presidente Biden, buscaría una cumbre con otra potencia mundial.

Putin en ese momento estaba haciendo aperturas cada vez más intensas a Bolsonaro. Funcionarios estadounidenses dijeron que los dos presidentes discutieron una posible expansión del comercio y acuerdos sobre ciencia y seguridad.

Luego, en diciembre, sin una llamada telefónica de Biden y con crecientes tensiones en Europa del Este, Bolsonaro aceptó la invitación de Putin a Moscú. La Casa Blanca no estaba contenta. Altos funcionarios estadounidenses se han puesto en contacto dos veces con la administración de Bolsonaro para expresar su preocupación de que era un mal momento para viajar a Moscú dadas las negociaciones en curso sobre Ucrania.

Cuando se le preguntó recientemente sobre la falta de contacto entre Biden y Bolsonaro, Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, Referirse a conversaciones Entre el canciller Anthony Blinken y su homólogo brasileño, destacó «la necesidad de una respuesta fuerte y unida contra una mayor agresión rusa contra Ucrania».

Bolsonaro dijo a la prensa brasileña que la cumbre rusa es importante para su administración y que No traerá a Ucrania.. Su gobierno dijo en un comunicado que dada la relación entre Brasil y Rusia, la continuación del diálogo era «más de lo esperado, es necesario».

Sin embargo, Bolsonaro enfrentó fuertes críticas por el viaje, incluso de algunos aliados.

“Creo que esto está mal en muchos sentidos”, dijo Ernesto Araujo, ministro de Relaciones Exteriores de Bolsonaro hasta el año pasado. «En otras circunstancias, está bien. Pero con la crisis que se avecina, no es así».

El paso más emocionante que podría tomar Putin es brindar apoyo militar o desplegar armas en la región. Consultado a mediados de enero sobre la posibilidad de que Rusia coloque infraestructura militar en Venezuela o Cuba, el vicecanciller ruso dijo que no descartaría nada. En cuestión de días, Putin realizó llamadas con los líderes de Venezuela, Cuba y Nicaragua, y el Kremlin dijo que las conversaciones confirmaron la «asociación estratégica» de los dos países con Rusia.

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El Departamento de Estado descartó hablar de posibles despliegues rusos, calificándolo de «amenaza».

«Si vemos algún movimiento en esa dirección, responderemos rápida y decisivamente», dijo a los periodistas el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.

Los analistas latinoamericanos sospechan que Putin desplegará armas en la región, en parte porque hacerlo podría destruir gran parte de la buena voluntad que Rusia ha trabajado para crear en toda América Latina.

Sin embargo, Rusia ha sido fundamental para armar a sus aliados más cercanos en América Latina. Rusia vendió armas y tanques a Cuba y Nicaragua, y aviones y sistemas antimisiles a Venezuela. También realizó ejercicios militares bilaterales con Venezuela.

Los funcionarios estadounidenses creen que Rusia está ayudando al ejército venezolano, además de usarlo para operaciones de inteligencia y lavado de dinero, según un alto funcionario estadounidense.

Estados Unidos también está preocupado por los esfuerzos rusos para intervenir Colombia elecciones en mayo, Tal vez para ayudar al favorito de izquierda, que podría ser un socio negociador más amigable para Putin que la actual administración de derecha. Funcionarios estadounidenses han notado previamente operaciones de influencia rusa en línea Tratando de sembrar confusión en Sur America.

Pero los analistas dijeron que el beneficio más importante para Rusia de América Latina probablemente sería el apoyo diplomático a corto plazo.

A principios de este mes, el presidente de Argentina, el Sr. Fernández, visitó Moscú y China en una gira destinada en parte a buscar nuevos donantes. Argentina le debe al Fondo Monetario Internacional más de 40.000 millones de dólares y está aislada de los mercados internacionales de capital. Antes de su visita, el Sr. Fernández concedió una entrevista exclusiva a la rama en español de RT, la cadena de televisión financiada por el Kremlin que ahora llega semanalmente a alrededor de 20 millones de espectadores en América Latina.

“Estoy decidido a que Argentina deje de depender del Fondo y de Estados Unidos”, dijo Fernández a Putin. «Aquí es donde Rusia me parece un lugar muy importante».

Jacques Nicas informó desde Río de Janeiro y Anton Troyanovsky desde Moscú. Michael Crowley, Flavia Mellorence, Danielle Politi, Essien Herrera y Jubilca Mendoza contribuyeron al informe.

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