Al menos 116 personas, casi todas mujeres, han muerto en enfrentamientos durante un acto religioso en India


Nueva Delhi
cnn

Una estampida en una reunión religiosa en el norte de India mató este martes a más de un centenar de personas, en su mayoría mujeres y niños, en uno de los incidentes más mortíferos que ha vivido el país en los últimos años.

Muchos de los muertos cayeron a un desagüe abierto junto al lugar. La policía está investigando a los organizadores, que afirmaron que asistieron al evento un cuarto de millón de personas, con sólo 40 agentes de policía apostados frente a una multitud prevista de 80.000 personas.

Los investigadores están siguiendo al autodenominado Dios Bole Baba, quien dirigió el evento. El desastre ocurrió en una reunión de oración conocida como satsang en la aldea de Mughal Garhi en el estado más poblado de la India, Uttar Pradesh. El pueblo del distrito de Hadhras está a unos 200 kilómetros (124 millas) al sureste de la capital, Nueva Delhi.

Al menos 116 personas, entre ellas 108 mujeres y 7 niños, murieron cuando la multitud se apresuró a tocar los pies de Bole Baba, lo que provocó el colapso, dijo a los periodistas el secretario jefe de Uttar Pradesh, Manoj Kumar Singh.

Hasta el momento se han identificado alrededor de 72 cadáveres y decenas de heridos están siendo tratados en hospitales cercanos, dijeron funcionarios de salud locales.

Las autoridades locales atribuyeron el accidente al hacinamiento.

Se espera que unas 80.000 personas asistan al evento donde predicaba Boleh Baba. Aún así, «apareció mucha gente», dijo Singh.

La policía ha estado buscando a Bole Baba desde el incidente fatal y, según un informe policial publicado por CNN, los organizadores del evento han sido acusados ​​de homicidio culposo, retención indebida de una persona, desaparición de pruebas o suministro de información falsa.

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Se solicitó permiso para el evento con 80.000 participantes, aunque los informes dicen que asistieron más de 250.000 devotos.

El director general adicional de la policía de Agra, Anupam Gulsreshtha, dijo a los periodistas que se han desplegado alrededor de 40 policías para garantizar la seguridad en el evento.

Al describir escenas de caos en las que la gente caía una encima de otra y comenzaba a caer en el desagüe abierto cercano, el Secretario en Jefe Singh dijo que después del evento, las escenas mortales se desarrollaron cuando los devotos de Bole Baba corrieron hacia la plataforma para tocar sus pies. .

Acusó a los organizadores de no cumplir con una lista de requisitos proporcionada por el distrito. Se ha iniciado una investigación de alto nivel para investigar las circunstancias que rodearon el incidente y, según las autoridades locales, se presentará un informe policial contra los organizadores del evento por supuestamente exceder el límite de asistencia permitido.

“Hay un gran error por parte de los organizadores. Se enfrentarán a castigos severos”, afirmó.

Los supervivientes hablaron del horrible incidente que siguió. “La gente empezó a atacarse unos a otros. Los aplastados murieron. La gente de allí los sacó”, dijo Shakuntala Devi a la agencia de noticias Press Trust of India, informó Associated Press.

Shalap Mathur, inspector general de Ambala Range en el distrito vecino, dijo que se están realizando esfuerzos para brindar atención médica a los heridos y se están haciendo arreglos para la autopsia en varios lugares.

Un vídeo distribuido por Reuters mostraba una multitud reunida frente a un hospital local en el cercano distrito de Etah, donde las familias de las víctimas lloraban por las víctimas. Se vio al personal médico transportando personas en camillas.

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Dirigiéndose al Lok Sabha, la cámara baja del Parlamento indio, el primer ministro Narendra Modi expresó sus condolencias.

Modi dijo que el gobierno está llevando a cabo operaciones de socorro y rescate y está trabajando en coordinación con el gobierno estatal. «Se brindará toda la ayuda posible a las víctimas», afirmó.

La represión de multitudes en reuniones religiosas no es infrecuente en la India, y incidentes mortales han aparecido en los titulares en el pasado, poniendo de relieve la falta de medidas de seguridad y control de multitudes adecuadas.

En enero de 2022, una atracción de Año Nuevo en uno de los lugares más sagrados de la India en Jammu, en el norte del país, mató al menos a una docena de personas. En 2008, casi 150 personas reunidas para un evento religioso en el oeste de la India murieron en una estampida en la cima de una montaña, y hace tres años, más de 250 murieron pisoteadas durante una peregrinación en el estado occidental de Maharashtra.

Esta historia se ha actualizado con información adicional.

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