Blue Origin y ULA advierten que el lanzamiento de una nave espacial SpaceX en Florida podría ser muy disruptivo

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El plan de SpaceX para lanzar su cohete gigante Starship-Super Heavy de dos etapas desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA ha llamado la atención y la preocupación de dos compañías espaciales competidoras, que han advertido a los funcionarios federales que el cohete de 492 pies de altura aún no ha sido probado. Sería demasiado peligroso y podría ser perjudicial para el puerto espacial más activo del país y el entorno circundante.

United Launch Alliance y Blue Origin, que tienen una gran presencia en la Costa Espacial y ven a SpaceX como un competidor directo, han presentado sus inquietudes por escrito a la FAA.

La Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA) está preparando una Declaración de Impacto Ambiental para evaluar los impactos potenciales del lanzamiento de vehículos Starship hasta 44 veces al año desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy (KSC). SpaceX también está considerando una posible segunda plataforma de lanzamiento para vehículos Starship en la cercana Estación Espacial de Cabo Cañaveral.

«Debido a que es el cohete más grande que existe, un accidente causaría daños graves o incluso catastróficos, mientras que los lanzamientos normales dejarían un impacto acumulativo en las estructuras», escribieron funcionarios de la ULA en una carta de 22 páginas a la FAA. equipo crítico de apoyo al lanzamiento”.

ULA citó la explosión de Starship en abril de 2023 en el sitio de lanzamiento privado de SpaceX en Boca Chica, Texas, que envió escombros volando en un radio de seis millas. En Ciudad del Cabo, los funcionarios de la ULA señalaron que su plataforma de lanzamiento está a solo tres millas de la plataforma 39A y que otras compañías están ubicadas cerca.

“Si volviera a ocurrir un incidente similar, estos escombros llegarían a las operaciones de la ULA y podrían dañar a las personas o dañar la propiedad. A medida que aumenta el empuje de lanzamiento programado de Starship, los escombros de una falla de lanzamiento similar podrían llegar a áreas pobladas más grandes alrededor del Centro Espacial Kennedy”.

Blue Origin emplea a más de 2700 empleados de tiempo completo en el condado de Brevard y ha invertido más de mil millones de dólares en el desarrollo del primer complejo de lanzamiento de cohetes pesados ​​de construcción privada del mundo para futuros lanzamientos de cohetes New Glenn.

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En una carta de tres páginas a la FAA, los funcionarios de Blue Origin propusieron limitar la tasa de lanzamiento y aterrizaje de los cohetes Starship Super Heavy “a un número que tenga un impacto mínimo en el medio ambiente local, el personal empleado localmente y la comunidad local”.

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ULA instó al gobierno a considerar una alternativa para permitir que SpaceX lleve Starship a KSC: mantener el cohete gigante en Boca Chica, donde se encuentra ahora.

Los funcionarios de medios de SpaceX no respondieron a los mensajes en busca de comentarios para esta historia.

Las empresas espaciales compiten por contratos

En los días posteriores a los comentarios de la FAA por parte de sus rivales, el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, recurrió al uso de solo dos palabras: «Juez Origen». Algunos informes de los medios han descrito estos comentarios sobre el estudio medioambiental de Starship como una batalla entre multimillonarios, en particular Musk y el fundador de Blue Origin, Jeff Bezos.

Sin embargo, “si una gran empresa tiene la capacidad de quejarse de un competidor en un foro público abierto, probablemente lo hará”, dijo Don Platt, director del Centro Educativo del Aeropuerto Espacial del Instituto de Tecnología de Florida en Titusville.

«Hay que tener en cuenta la fuente. No van a querer entregar las llaves de la industria espacial a SpaceX y ahora, eso parece ser lo que está sucediendo», dijo Platt.

«Esto no se debe a nada injusto por parte del gobierno, ni nada por el estilo. Es sólo que SpaceX está haciendo su trabajo con éxito y está teniendo dificultades para mantener el ritmo», dijo.

Excluyendo posibles misiones Starship, los cohetes SpaceX han sido responsables de 46 de los 49 lanzamientos orbitales de Space Coast en lo que va de año. United Alliance también ha realizado tres lanzamientos más, mientras que los funcionarios de Blue Origin esperan comenzar a lanzar cohetes New Glenn a finales de año.

Las tres empresas espaciales compiten por contratos de la NASA. Las tensiones han aumentado entre SpaceX y Blue Origin después de que la NASA eligiera Starship para llevar humanos a la luna a través del programa Artemis. Blue Origin ha presentado una demanda contra la NASA, afirmando que Starship es “extremadamente compleja y de alto riesgo”.

En 2023, la NASA está en condiciones de añadir un segundo sistema de aterrizaje humano al programa Artemis. La NASA ha elegido la nave espacial Blue Moon de Blue Origin para llevar astronautas a la luna junto con la nave espacial Starship durante futuras misiones.

Blue Origin y ULA advierten de los peligros de los misiles Starship

La Administración Federal de Aviación de EE. UU. se está preparando para emitir una Declaración de Impacto Ambiental para Starship como parte de su proceso de certificación para autorizar futuros lanzamientos desde el Centro Espacial Kennedy. Por otra parte, la Fuerza Aérea de EE. UU. está llevando a cabo un estudio ambiental sobre el objetivo de SpaceX de trasladar los lanzamientos de Starship-Super Heavy al Complejo de Lanzamiento 37 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral para 2026.

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En sus cartas a la FAA, Blue Origin y United Alliance advirtieron sobre una variedad de riesgos asociados con Starship. Entre las preocupaciones de las empresas se encuentran:

  • Se espera que las operaciones de Starship Super Heavy tengan un mayor impacto ambiental que cualquier sistema de lanzamiento que opere en la Costa Espacial, dijo Blue Origin, señalando que el cohete de dos etapas «puede transportar hasta 5.200 toneladas métricas de metano líquido para su propulsión».
  • Aterrizar los propulsores en la plataforma 39A, en lugar de utilizar naves no tripuladas en el Océano Atlántico, «desplaza el riesgo de falla del sistema a las comunidades, las empresas y el medio ambiente que rodean el Centro Espacial Kennedy», dijo United Launch Alliance.
  • Blue Origin ha expresado su preocupación por la seguridad de sus empleados y activos en caso de una interrupción, citando preocupaciones sobre la propagación de escombros, sobrepresión de explosión, estampido sónico, explosión, incendio, ruido, toxinas atmosféricas y materiales peligrosos.
  • Deshabilite otros lanzamientos. «SpaceX busca lanzar repetidamente el cohete más grande jamás realizado desde dos sitios de lanzamiento dentro de un área de seis millas. Un solo sitio de lanzamiento de Starship probablemente interrumpiría otros lanzamientos en el área y causaría impactos ambientales significativos», dijo ULA.

Los residentes locales también han expresado preocupaciones ambientales sobre Starship.

Los funcionarios de la FAA aceptarán comentarios públicos sobre Starship hasta el 24 de junio y también escucharán comentarios de grupos de Brevard. A mediados de junio, la agencia federal organizó jornadas de puertas abiertas para el público en el Radisson Resort en el puerto de Cabo Cañaveral y en el Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy. El sitio web del proyecto se encuentra en faa.gov/space/stakeholder_engagement/spacex_starship_ksc

En una carta a la FAA, el presidente de Merritt Island Wildlife Society, Charlie Venuto, elogió la reutilización de la plataforma de lanzamiento 39A para Starship, especialmente en comparación con la opción de construir un nuevo complejo de lanzamiento en la propiedad no desarrollada del Centro Espacial Kennedy.

Sin embargo, MIWA, con sede en Titusville, sostiene que el estudio ambiental de la FAA debería abordar una variedad de impactos ambientales del Starship, tales como:

  • Sistema de gestión de aguas pluviales de calidad para proteger el lago Indian River, ecológicamente amenazado.
  • Efectos de la iluminación artificial sobre las tortugas marinas anidando, las aves migratorias y anidadoras y la fauna nocturna.
  • Impactos acumulativos en la calidad del aire, daños al ozono estratosférico, destrucción del hábitat, capacidad para practicar técnicas de gestión de la conservación como la quema controlada y emisiones de carbono, teniendo en cuenta los cohetes New Glenn de Blue Origin.
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En una carta de 10 páginas, funcionarios del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island señalaron que los estudios ambientales realizados por el Centro Espacial Kennedy y la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral “parecen ser acciones interrelacionadas que se consideran por separado, lo que hace que los dos análisis de impactos, incluyendo… «Los efectos acumulativos son menos eficientes, menos integrales y requieren una complementariedad mutua significativa entre los dos».

La Asociación de Pesca del Sureste comentó que apoya los esfuerzos de defensa nacional y exploración espacial. Sin embargo, el grupo quiere que el estudio de la FAA incluya los impactos físicos, sociales y económicos de Starship en todas las partes interesadas, incluidas las familias de pescadores, las comunidades locales, las empresas, los restaurantes, las instalaciones de alojamiento y la industria turística de Florida.

Experto espacial de la Universidad de Florida Central: tener varias empresas espaciales sólidas es clave

En un correo electrónico, Phil Metzger, director del Centro Stephen W. Hawking para la Investigación y Educación en Microgravedad de la Universidad de Florida Central, dijo que cree que la declaración de la ULA sobre Starship es justa, porque le pide a la FAA que haga su trabajo teniendo en cuenta Impactos potenciales en el medio ambiente, comunidades vecinas y operaciones de lanzamiento. A otras empresas en el Cabo.

«Señalaron que es de interés para el Estado tener múltiples compañías de lanzamiento saludables para garantizar el acceso al espacio, de modo que las operaciones de una compañía no cierren a sus competidores. Creo que todo esto es legítimo y debe enfatizarse», dijo Metzger. .

Sin embargo, dijo que cree que Blue Origin cometió un «grave error» al proponer limitar la tasa de lanzamiento de Starship.

«Esta sería la solución menos creativa y menos útil a los problemas potenciales en Ciudad del Cabo», afirmó Metzger.

“El espacio se está volviendo más importante para el mundo, para la seguridad nacional y para la prosperidad económica, y Estados Unidos necesita aumentar la tasa de lanzamientos (de todos los proveedores) y no crear límites que, en última instancia, perjudicarían a todas las empresas y a la nación en su conjunto. » él dijo.

Para conocer las últimas noticias sobre la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral y el Centro Espacial Kennedy de la NASA, visite floridatoday.com/space.

Brooke Edwards es reportera espacial de Florida Today. Llámala [email protected] O en X: @Brooke de las Estrellas.

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