Caleb Grill de Iowa State sorprendió al No. 1 de Carolina del Norte

PORTLAND, Oregón – El entrenador en jefe de Iowa State, DJ Otzelberger, tenía lágrimas en los ojos cuando se sentó junto al estudiante de último año. Parrilla Caleb En la rueda de prensa posterior al partido.

Grill entregó lo que Otzelberger llamó una actuación «surrealista» contra el equipo No. 1 de la nación cuando los Hurricanes sorprendieron a Carolina del Norte 70-65 en Filadelfia. Semifinales del Knight Invitational en el Veterans Memorial Coliseum de Portland.

Fue la primera victoria del programa contra un equipo No. 1 desde el 18 de enero de 2016, según ESPN Stats and Information Research. Iowa State se enfrentará al ganador del enfrentamiento UConn-Alabama el viernes.

Para Otzelberger, la noche de la parrilla fue especialmente placentera, considerando el increíble viaje que ambos han compartido a lo largo de los años. Según Grill, Otzelberger fue la primera persona en reclutarlo, y siguió a Otzelberger cuando el entrenador fue a tres programas diferentes.

«Es increíble cuando realmente piensas en cuánto tiempo nos conocemos y la confianza que tenemos el uno en el otro», dijo Otzelberger antes de hacer una pausa para recuperarse. «Poder hacer esto con las personas que amas, con las personas con las que sabes que estarás en este viaje por el resto de tu vida, hombre, es tan especial. Es difícil incluso ponerlo en palabras. Qué orgullo Soy de Caleb Grill».

Otzelberger era el entrenador en jefe en el estado de Dakota del Sur cuando conoció a Grill, entonces estudiante de segundo año en Maize High School en Kansas. Grill se comprometió con SDSU, pero cuando Otzelberger se fue a la UNLV en 2019, Grill eligió el estado de Iowa. Sin embargo, un año después, regresó con Otzelberger en la UNLV, y luego lo siguió de regreso a Iowa State la temporada pasada cuando Otzelberger tomó el trabajo de Cyclones.

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«Tenerlo como la primera persona en creer en mí, es realmente especial lo que ha hecho por mí y mi familia y todo lo que hemos hecho», dijo Grill.

parrilla y jarren holmes (22 puntos), una transferencia de St. Bonaventure, anotó 53 de los 70 puntos de Iowa State.

Al ingresar al juego del viernes, Grill estaba 4 de 24 desde la línea de 3 puntos esta temporada.

Con su equipo abajo por siete puntos con 3:57 por jugar, Grill anotó uno de sus siete triples para iniciar la carrera final de Iowa State hacia una victoria sobre el equipo No. 1 de la nación.

«Estuvo caliente todo el juego», dijo el entrenador en jefe de Carolina del Norte, Hubert Davis. «Es alguien, en términos de porcentaje, no está lanzando bien en el juego. Realmente no importa. Lo siente hoy».

Después de que los Tar Heels lucharon para evitar una posible sorpresa contra Portland el Día de Acción de Gracias, Davis dijo que le preocupaba que hicieran cosas que «nosotros no practicamos» en ese juego. Davis también dijo que los Tar Heels están lidiando con la «gloria» de ser el equipo No. 1 del país por primera vez desde el título nacional del año pasado.

Antes de la carrera del año pasado, rezumando negro Fue el único jugador en la lista en ganar un juego del Torneo de la NCAA.

Pero a Davis el viernes no le preocupaba que su equipo perdiera el puesto No. 1 porque la clasificación de un programa en marzo es más alta que cualquier clasificación en noviembre.

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«Recuerdo a los campeones nacionales», dijo.

Para Otzelberger, es otra señal del progreso del programa. Hace dos años, Iowa State despidió a Steve Brohm luego de una temporada de dos victorias. En su primera temporada como entrenador en jefe, Otzelberger llevó a los Cyclones al Sweet 16 el año pasado.

El viernes, ayudó al equipo a ganar su primer partido contra el programa No. 1 en seis años. Y lo hizo con la ayuda de un jugador en el que siempre había confiado.

Sin embargo, Grill no creyó en la exageración posterior al juego. Dijo que se benefició de las oportunidades que le dieron sus compañeros.

«Estaba en el curso del juego», dijo Grill. «Gracias a mis compañeros de equipo por encontrarme en esas miradas abiertas».

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