Chevron recompra $ 75 mil millones en acciones después de obtener ganancias récord

(Bloomberg) — Chevron Corp. planea recomprar 75.000 millones de dólares en acciones y aumentar sus dividendos después de un año de ganancias récord que provocó airadas denuncias de políticos de todo el mundo a medida que el aumento de los precios de la energía ejerce presión sobre los consumidores.

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La compañía dijo en un comunicado el miércoles que el programa de recompra de acciones comenzará el 1 de abril y será tres veces el tamaño de la autorización anterior divulgada a principios de 2019. El programa equivale a casi una cuarta parte de la capitalización de mercado de la compañía y cinco veces el nivel actual de recompras anuales.

Aunque el plan de Chevron palidece en comparación con los 89.000 millones de dólares que Apple destinó para recompras el año pasado, es probable que enfade a los críticos que acusaron a la industria petrolera de especular con la guerra después de que la invasión rusa de Ucrania hiciera subir los precios de la energía.

El presidente Joe Biden ha sido uno de los que ha criticado a los exploradores de petróleo por dedicar dinero a iniciativas favorables a los accionistas, como dividendos y recompras, en lugar de pagarlo a más perforaciones que aumentarían los suministros de crudo. Las acciones de Chevron subieron un 3,9% en las operaciones posteriores al cierre.

«Para una empresa que afirmó no hace mucho que estaba ‘trabajando duro’ para aumentar la producción de petróleo, entregar 75.000 millones de dólares a ejecutivos y accionistas ricos es una forma extraña de demostrarlo», dijo Abdullah Hassan, portavoz de la Casa Blanca. . En un comunicado el miércoles por la noche. «Seguimos pidiendo a las compañías petroleras que usen sus ganancias récord para aumentar la oferta y reducir los costos para el pueblo estadounidense».

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La empresa también pagará a los inversores un dividendo de 1,51 dólares por acción el 10 de marzo, un aumento del 6,3 % con respecto al trimestre anterior.

A pesar de la caída en los precios de la energía desde las primeras etapas del ataque de Rusia a Ucrania, los analistas esperan que las ganancias de las compañías petroleras de EE. UU. se mantengan sólidas porque han controlado el gasto de capital, a diferencia de los ciclos de auge anteriores. En cambio, la ganancia inesperada se utilizó para pagar la deuda y aumentar los rendimientos para los inversores.

Chevron aumentó las recompras de acciones varias veces el año pasado cuando los precios del petróleo se dispararon, pero el director financiero, Pierre Breber, prometió mantener la tasa de recompra incluso cuando los precios de las materias primas cayeron. Con tasas de deuda neta actualmente por debajo del rango objetivo de la compañía, dijo Breber el año pasado, Chevron está dispuesta a permitir que aumenten los niveles de endeudamiento para continuar comprando acciones si es necesario.

La compañía anunció el año pasado que el gasto de capital para 2023 estaría en el extremo superior del rango de orientación de $ 17 mil millones. Chevron tiene previsto informar los resultados del cuarto trimestre el 27 de enero.

— Con la asistencia de Tom Contiliano y Justin Sinek.

(Actualizaciones sobre la reacción de la Casa Blanca, en el quinto párrafo).

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