Cómo los datos de la sonda InSight de la NASA están ayudando a reescribir la historia de Marte

Los resultados recientes de la misión InSight revelan que Marte experimenta entre 280 y 360 impactos de meteoritos de gran tamaño por año, superando con creces las estimaciones anteriores basadas en imágenes de satélite. Este enfoque sísmico ofrece una nueva forma de determinar la edad de las superficies de Marte y otros planetas. Copyright: NASA/JPL-Caltech

Las señales sísmicas indican Marte Cada año recibe el impacto de unos 300 meteoritos del tamaño de una pelota de baloncesto, lo que proporciona una nueva herramienta para datar las superficies planetarias.

Científicos involucrados en NASALa misión InSight de la NASA ha revelado que Marte experimenta muchos más impactos de meteoritos de lo que se pensaba anteriormente, con promedios anuales que oscilan entre 280 y 360 impactos importantes. Esta nueva comprensión surge de los datos sísmicos capturados por el sismómetro de InSight, lo que sugiere una forma más eficiente de datar las superficies de los planetas en todo el sistema solar.

Una nueva investigación dirigida por científicos de Colegio Imperial de Londres Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Zúrich en colaboración con el Instituto Federal Suizo de Ciencias, en el marco de la misión InSight de la NASA, reveló con qué frecuencia se producen en Marte los «temblores marcianos» provocados por impactos de meteoritos.

Los investigadores descubrieron que Marte sufre aproximadamente entre 280 y 360 colisiones de meteoritos al año, lo que genera cráteres de más de ocho metros de diámetro que sacuden la superficie del planeta rojo.

La frecuencia de estos terremotos marcianos, monitoreada por el sismógrafo del rover InSight (un instrumento capaz de medir los más mínimos movimientos terrestres) supera las estimaciones anteriores basadas en imágenes satelitales de la superficie marciana.

Cráteres resultantes de colisiones de meteoritos con Marte

Estos cráteres se formaron por el impacto de un meteorito con Marte el 5 de septiembre de 2021 y son los primeros descubiertos por el rover InSight de la NASA. Tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, esta imagen en color mejorada resalta el polvo y el suelo perturbados por el efecto en azul para hacer que los detalles sean más visibles para el ojo humano. Fuente: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Datos sísmicos y datación planetaria.

Los investigadores dicen que estos datos sísmicos podrían ser una forma mejor y más directa de medir las tasas de impacto de meteoritos y podrían ayudar a los científicos a determinar con mayor precisión la edad de las superficies planetarias en todo el sistema solar.

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La Dra. Natalia Wojcicka, investigadora asociada del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería del Imperial College de Londres y coautora del estudio, dijo: «Al utilizar datos sísmicos para comprender mejor la frecuencia con la que los meteoritos chocan con Marte y cómo estos impactos cambian su superficie, podemos comenzar a reconstruir una línea de tiempo de la historia geológica y la evolución del planeta Rojo”.

«Se puede considerarlo como una especie de ‘reloj cósmico’ que nos ayudará a datar las superficies de Marte y, tal vez, en el futuro, de otros planetas del sistema solar».

El estudio se publica hoy (28 de junio) en la revista. astronomía natural.

Una imagen combinada del cráter del impacto de un meteorito en Marte

Una imagen de collage muestra tres impactos de meteoritos que fueron detectados por primera vez por el sismómetro del módulo de aterrizaje InSight de la NASA y luego capturados por el Mars Reconnaissance Orbiter de la agencia utilizando su cámara HiRISE. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Cráteres arqueológicos como relojes cósmicos

Durante años, los científicos han utilizado el número de cráteres en la superficie de Marte y otros planetas como “relojes cósmicos” para estimar la edad de los planetas; las superficies más antiguas de los planetas tienen más cráteres que los más jóvenes.

Para calcular de esta manera la edad del planeta, los científicos utilizaron modelos basados ​​en cráteres de la superficie lunar para predecir la tasa de colisión de meteoritos de diferentes tamaños a lo largo del tiempo. Para aplicar estos modelos a Marte, habría que modificarlos para tener en cuenta cómo la atmósfera impide que los objetos más pequeños golpeen la superficie y los diferentes tamaños y ubicaciones de Marte en el sistema solar.

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Para los cráteres pequeños de menos de 60 metros de diámetro, los científicos de Marte también han podido observar con qué frecuencia se forman nuevos cráteres utilizando imágenes de satélite, pero el número de cráteres encontrados de esta manera es mucho menor de lo esperado.

Concepto artístico del rover InSight en Marte

Representación artística del módulo de aterrizaje InSight operando en la superficie de Marte. InSight, abreviatura de Exploración interior mediante investigaciones sísmicas, geodesia y transferencia de calor, es un módulo de aterrizaje diseñado para realizar el primer examen completo de Marte desde su formación hace 4.500 millones de años. Copyright: NASA/JPL-Caltech

Información proporcionada por el sismómetro del módulo de aterrizaje InSight

En esta nueva investigación, que forma parte de la misión de InSight de comprender la actividad sísmica y la estructura interna de Marte, los investigadores han identificado un patrón previamente desconocido de señales sísmicas producidas por impactos de meteoritos. Estas señales se caracterizaron por una proporción inusualmente mayor de ondas de alta frecuencia en comparación con las señales sísmicas típicas, así como por otras características, y se conocen como terremotos marcianos de «muy alta frecuencia».

Los investigadores determinaron que la tasa de impactos de meteoritos fue mayor de lo estimado previamente al observar los cráteres recién formados capturados por imágenes de satélite y de acuerdo con la extrapolación de datos de los cráteres en la superficie de la luna.

Esto ha puesto de relieve las limitaciones de los modelos y estimaciones anteriores, así como la necesidad de mejores modelos para comprender la formación de cráteres y los impactos de meteoritos en Marte.

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El poder de los datos sísmicos en la ciencia planetaria

Para abordar este problema, el equipo de científicos utilizó la sonda InSight de la NASA y su sismógrafo altamente sensible, SEIS, para registrar eventos sísmicos que pueden haber sido causados ​​por impactos de meteoritos.

SEIS detectó distintas firmas sísmicas de estos terremotos marcianos de alta frecuencia, que según los investigadores eran indicativos de impactos de meteoritos y distintas de otras actividades sísmicas.

Utilizando este nuevo método de detección de impactos, los investigadores detectaron muchos más eventos de impacto de los predichos por las imágenes de satélite, especialmente para impactos pequeños que producen cráteres de sólo unos pocos metros de diámetro.

El profesor Gareth Collins, coautor del estudio en el Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería del Imperial College de Londres, dijo: «SEIS ha demostrado ser increíblemente exitoso en la detección de impactos; parece que escuchar los impactos es más efectivo que buscarlos si Quiero entenderlos”. ¿Cuántas veces sucede?».

Mejorar nuestra comprensión del sistema solar.

Los investigadores creen que el despliegue de sismómetros más pequeños y costosos en futuros módulos de aterrizaje puede mejorar nuestra comprensión de las tasas de impacto y la estructura interna de Marte. Estos dispositivos ayudarán a los investigadores a detectar más señales sísmicas, proporcionando un conjunto de datos más completo para comprender las colisiones de meteoritos con Marte y otros planetas, así como sus estructuras internas.

«Para comprender la estructura interna de los planetas utilizamos la sismología», dijo el Dr. Wojcica. «Esto se debe a que las ondas sísmicas cambian cuando viajan a través de los materiales de la corteza, el manto y el núcleo de un planeta o se reflejan en ellos». «Podemos determinar de qué están hechas estas capas y qué tan profundas son».

“En la Tierra, la estructura interna de nuestro planeta se puede comprender más fácilmente observando los datos de los sismómetros ubicados en todo el mundo. Sin embargo, en Marte solo había uno: el SEIS, para comprender mejor la estructura interna de Marte. A más sismómetros distribuidos por todo el planeta.

Además de una nueva investigación publicada en astronomía de la naturalezaEl equipo también participa en otro estudio publicado en Progreso cientifico Today, que utilizó imágenes y señales atmosféricas registradas por InSight para estimar con qué frecuencia ocurren los impactos en Marte. A pesar de utilizar métodos diferentes, ambos estudios llegaron a conclusiones similares, lo que refuerza los hallazgos generales.

Referencia: “Estimación de la tasa de impacto en Marte a partir de estadísticas de terremotos marcianos de muy alta frecuencia” 28 de junio de 2024, astronomía de la naturaleza.
DOI: 10.1038/s41550-024-02301-z

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