¿Cómo ves el nuevo cometa «verde»?

El cometa ZTF recién descubierto se acerca a su punto más cercano a la Tierra en 50.000 años, se vuelve visible a simple vista y ocupa los titulares. Algunos lo llaman un cometa «extremadamente raro» y «verde brillante», pero ¿estará a la altura de las expectativas? Nosotros explicamos.

Datos sobre el cometa ZTF

El cometa ZTF fue descubierto el 2 de marzo de 2022 por una cámara robótica conectada a un telescopio conocido como Zwicky Transient Facility (ZTF) en Observatorio Palomar en el sur de California. El ZTF escanea todo el cielo del norte cada dos días, capturando cientos de miles de estrellas y galaxias en una sola toma. Se han encontrado muchos cometas con esta herramienta. El más reciente se designa como C/2022 E3 (ZTF), cometa ZTF para abreviar.

¿Por qué es raro?

El cometa ZTF ha viajado 2,8 billones de millas y llegará a su punto más cercano a la Tierra en 50 000 años el 1 de febrero de 2023. Los cálculos orbitales indican que es posible que el cometa ZTF nunca regrese.

¿Qué hace que ZTF sea un cometa verde?

Es probable que el color verde sea causado por una molécula formada por dos átomos de carbono unidos, llamada átomo de carbono. descarbonizar. Este proceso químico inusual se limita principalmente a la cabeza, no a la cola. Si observa un Comet ZTF, este verde probablemente sea muy tenue (si es que es visible). La aparición de cometas verdes debido al dióxido de carbono es bastante infrecuente.

Fotografías recientes muestran la cabeza (coma) claramente verde y seguida por una punta (cola) impresionantemente larga y delgada. Pero eso es lo que ve una cámara que toma una exposición larga. El tinte parecerá menos verde a simple vista.

cuando y donde ver Cometa ZTF

Durante la última parte de enero hasta principios de febrero, ZTF puede volverse lo suficientemente brillante como para que se pueda ver a simple vista. Use un mapa de estrellas confiable para rastrear el cambio de posición de noche a noche en relación con las estrellas y constelaciones de fondo. Aquí están las fechas y lugares aproximados.

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12-14 de enero

Mire hacia la constelación Corona Borealis justo antes del amanecer.

14-20 de enero

Mire hacia la constelación de Bootes justo antes del amanecer.

21 de enero

El cometa será visible en el cielo nocturno (anteriormente solo era visible en las primeras horas de la mañana). Mire hacia el norte, arriba ya la izquierda de la Osa Mayor.

Sitios de cometas ZTF, cortesía del Proyecto MISAO.

22-25 de enero

Mira cerca de la constelación de Draco (el Dragón).

26-27 de enero

Mire varios grados al este del pequeño cuenco del guantelete. En la noche del 27, estará a unos tres grados hacia la parte superior derecha de Kochab naranja, la más brillante de las dos estrellas exteriores en el cuenco Little Dipper.

29-30 de enero

Mira hacia Polaris.

1 de febrero

Mira cerca de la constelación Camelopardalis.

5 de febrero

Mire hacia la brillante estrella de color amarillo-blanco Capella (de la constelación de Géminis).

6 de febrero

Mire dentro del triángulo conocido como patrón de estrella «Infantil» de Auriga, justo alrededor de las 8 p. m., hora local.

10 de febrero

Mire dos grados hacia la parte superior izquierda de Marte.

Nota: si vive en una ciudad grande o en un suburbio remoto, ver este cometa será difícil, si no una tarea imposible. Incluso para aquellos bendecidos con cielos oscuros y estrellados, encontrar ZTF puede ser todo un desafío.

Mira el cometa ZTF en vivo ahora:

No hay nada mejor que ver el espacio con tus propios ojos, pero si vives en un área con mucha contaminación lumínica, esta es la vista para ti. (No parece un cometa verde, ¿verdad?)

Más información sobre la oferta ZTF

En cuanto a la cola, los cometas pueden arrojar dos tipos, que consisten en polvo y gas. Las colas de polvo son mucho más brillantes y llamativas que las colas de gas, porque el polvo es un reflector muy eficaz de los rayos del sol. Los cometas más fríos son polvorientos y pueden producir colas largas y brillantes que crean impresionantes vistas celestiales.

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Por otro lado, las colas de gas parecen más débiles y brillan con un tinte azulado. El gas es activado por los rayos ultravioleta del sol, lo que hace que la cola brille de la misma manera que la luz negra hace que brille la pintura fosforescente. Desafortunadamente, las colas de gas producidas por la mayoría de los cometas parecen largas, delgadas, ligeras y bastante tenues. Impresionante en imágenes pero decepcionante. Y eso es lo que estamos viendo en este momento con ZTF.

Finalmente, cuando ZTF esté en su apogeo a fines de enero y principios de febrero, tendrá que competir con otro cuerpo celeste: la Luna. Durante el mismo período de tiempo, la Luna estará cerca de su fase llena (La luna llena de nieve el cinco de febrero). Brillando en el cielo nocturno como un reflector gigante, la luna llena hará que tratar de ver un objeto relativamente tenue y disperso como el cometa ZTF sea mucho más difícil.

Otros cometas visibles

Hay aproximadamente una docena de cometas disponibles para ver en el cielo nocturno esta noche. Sin embargo, la mayoría de estos telescopios solo se pueden ver con telescopios de gran formato. También necesitará un buen atlas de estrellas, así como las posiciones de coordenadas exactas para saber dónde apuntar su dispositivo para ver cualquiera de estas cosas. La mayoría de los aficionados que los buscan llaman a estos cometas «pelusa débil» porque así es como se ven a través de la lente: un punto de luz tenue y borroso. Estos son conocidos como «cometas comunes».

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De vez en cuando, tal vez dos o tres veces en el transcurso de 15 o 20 años, aparecerá un cometa brillante o «gran cometa». Estos son del tipo que impresiona a aquellos de nosotros que no tenemos binoculares o telescopios, del tipo que todo lo que tienes que hacer es salir, mirar hacia arriba y gritar: «Mira ¡eso!Tales cometas tienden a ser mucho más grandes que el promedio. La mayoría de estos tienen un núcleo o núcleos de menos de dos o tres millas de ancho. Pero hay otras cosas que pueden llegar a ser varias veces mayores.

Como regla general, cuanto más cerca esté un cometa del Sol, más brillante será. Los grandes que barren más cerca que la distancia de la Tierra desde el sol (92,9 millones de millas) tienden a volverse muy brillantes. Buenos ejemplos incluyen el cometa Hale-Bopp en la primavera de 1997 y el cometa Niues (descubierto por un telescopio espacial automatizado) en el verano de 2020.

Entonces, ¿en qué categoría cae ZTF? En muchos sentidos, es un cometa bastante común, pero en comparación con la mayoría de los otros matrimonios tenues, ZTF es muy brillante.

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