¿Corea del Norte está luchando contra una crisis alimentaria? | Noticias

El líder norcoreano, Kim Jong Un, ordenó mejoras agrícolas en medio de informes de fuera del país sobre un empeoramiento de la crisis alimentaria.

Corea del Sur dijo que su vecino parecía estar lidiando con una situación alimentaria «grave», mientras que el grupo de expertos 38 North, con sede en Washington, D.C., que forma parte del Centro Stimson, dijo que el país estaba al borde de la hambruna.

¿Qué está pasando en Corea del Norte?

Corea del Norte ha sufrido durante mucho tiempo la inseguridad alimentaria con una hambruna devastadora en la década de 1990 que se estima que mató entre 240.000 y 3,5 millones de personas.

Los analistas han culpado al clima extremo y al cierre de fronteras durante la pandemia de COVID-19 por el empeoramiento de la situación alimentaria, que ya era frágil debido a décadas de estancamiento económico causado por la planificación central, el desvío de recursos al desarrollo de armas y las sanciones internacionales.

«Es probable que la disponibilidad de alimentos esté por debajo del umbral mínimo en relación con las necesidades humanas», dijo un informe de 38 North en enero.

La economía de Corea del Norte se contrajo alrededor de un 0,1% en 2021, el segundo año consecutivo de declive, según el banco central de Corea del Sur.

¿Cuál es el estado de su sistema agrícola?

El líder norcoreano, Kim Jong Un, instó a los funcionarios a alcanzar los objetivos de producción agrícola y declaró que «nada es imposible» bajo el liderazgo del gobernante Partido de los Trabajadores.

También pidió una mejor infraestructura para aumentar la producción de alimentos, según medios estatales.

Corea del Norte se basa en un sistema de agricultura colectiva que existe desde la década de 1950.

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«[Its] El sistema agrícola se basa en que los agricultores produzcan la mayor cantidad de alimentos posible”, dijo a Al Jazeera el miembro y periodista del Stimson Center, Martyn Williams.

Agregó que la mayor parte de la comida va a un sistema de distribución centralizado, «y en el pasado proporcionó a los norcoreanos un suministro adecuado de nutrición básica».

Pero en los últimos 10 años o más, ha comenzado a desmoronarse. Y ahora está en un nivel en el que la mayoría de los norcoreanos no pueden quedarse con lo que reciben del estado, si es que obtienen algo».

Según Williams, la mayor parte de los alimentos recolectados se entregan a «las capitales donde vive la élite… y también al ejército y las unidades militares».

El Ministerio de Unificación de Corea del Sur dijo que ha habido informes de muertes por inanición, mientras que la Agencia de Desarrollo Rural de Seúl dijo que la producción de cultivos del país cayó casi un 4 por ciento en 2022, citando fuertes lluvias de verano y condiciones económicas.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, visita una granja de hortalizas y un vivero de árboles en el distrito de Jungphyong, provincia de Kyongsong. [File: Reuters]

El entorno natural de Corea del Norte también es un desafío para la agricultura.

Según una investigación realizada únicamente por la Institución Brookings en Washington, D.C. alrededor del 20 por ciento Del área del país, o aproximadamente 2,2 millones de hectáreas (5,4 millones de acres), es cultivable.

El país también carece de infraestructura, maquinaria y suministros adecuados, incluidos fertilizantes y combustible, además de ser vulnerable a los desastres naturales.

«La agricultura de Corea del Norte se ha estancado en la tecnología durante varias décadas», dijo Williams. “El arroz se cultiva y cosecha mucho a mano”.

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Estas condiciones conducen a ineficiencias en la agricultura, explicó Willian, «por lo que los cultivos pueden acumularse menos donde pueden… Todos los años, Corea del Norte tiene problemas para alimentar a su población, pero parece que este año podría ser particularmente malo».

A pesar de las dificultades reportadas, Corea del Norte ha rechazado las sugerencias de aceptar ayuda exterior, y el periódico oficial Rodong Sinmun pidió la semana pasada una mayor autosuficiencia económica y comparó la ayuda exterior con «caramelos envenenados».

Un agricultor fertiliza plántulas de arroz en los campos a lo largo de una carretera en Pyongyang, Corea del Norte, el 13 de junio de 2017. [File: Wong Maye-E/AP]

¿Cuál es la comida para el ciudadano medio?

Según Williams, lo que come un norcoreano depende en gran medida del lugar donde vive.

Hay una gran brecha entre la comida rural y urbana y luego Pyongyang. Si tienes el dinero, la comida es relativamente asequible en Pyongyang».

Tal vez la gente allí come dos o tal vez tres comidas al día. Los platos tradicionales son muy similares a los de Corea del Sur. Pero, por supuesto, en Corea del Norte, la carne, la fruta fresca y cosas así son difíciles de conseguir. [their diet is] Se basa principalmente en arroz y verduras”.

Williams dijo que la situación está comenzando a cambiar en el campo, donde las elecciones de las personas dependerán de lo que hayan podido cultivar o comprar en los mercados.

«Oficialmente, no hay ventas privadas de alimentos, pero Corea del Norte ha tenido que aguantar durante los últimos años porque el sistema público de distribución de alimentos se ha estropeado».

«Entonces depende de cuánto dinero tengas. Puede ser tan malo como un plato de gachas de arroz al día y luego subir desde allí, dependiendo del dinero».

«Es una sociedad muy desigual, y es muy difícil para nosotros obtener una visión muy precisa de cuántas personas viven en, digamos, un plato hoy y cuántas personas comen tres comidas solo porque no podemos ver bien el país». agregó Williams.

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Una vendedora de bocadillos y bebidas habla por su teléfono móvil dentro de su puesto en Pyongyang, Corea del Norte. [File: Dita Alangkara/AP]

¿Se está centrando Corea del Norte demasiado en sus objetivos militares?

Según el Consejo de Relaciones Exteriores, un centro de estudios estadounidense, Corea del Norte tiene el cuarto ejército más grande del mundo, con más de 1,2 millones de efectivos.

Estados Unidos estima que el país gasta casi una cuarta parte de su producto interno bruto en su ejército.

En 2017, funcionarios de inteligencia de EE. UU. estimaron que Pyongyang tenía suficiente material fisionable para fabricar hasta 60 armas nucleares y, a pesar de las sanciones internacionales, ha seguido avanzando en su programa de armas.

En febrero, el país mostró su arsenal durante un desfile militar nocturno, que mostró más misiles balísticos intercontinentales que nunca al mismo tiempo.

«Corea del Norte no puede alimentar adecuadamente a todos los niños menores de cinco años, pero tiene un programa para desarrollar armas nucleares. Lanza misiles todo el tiempo. Pone un satélite en órbita este año», dijo Williams.

Agregó: «Mucho del dinero que ingresa al país se destina al ejército, y lo hace porque Corea del Norte ve que necesita ser fuerte porque le preocupa que los surcoreanos o los Estados Unidos estén tratando de derrocar su gobierno».

“Todo esto cuesta una enorme cantidad de dinero y la agricultura parece quedar en segundo lugar después de todo eso”.

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