Dado que se espera que LeBron James regrese, los Lakers deben ofrecerle mejoras significativas en su plantilla

La temporada 2024 de Los Angeles Lakers ha comenzado con una nota alentadora.

Contrataron a un joven y brillante entrenador, JJ Redick. Eligieron al prometedor jugador top 10 Dalton Knecht con la selección número 17 en el Draft de la NBA de 2024. Hicieron historia al asociar a LeBron James con su hijo mayor, Bronny James, con su selección número 55. Seleccionaron a D’Angelo Russell, que quizás fue. El dominó más grande de la postemporada se unió, lo que les dio un contrato de tamaño mediano que vence para potencialmente intercambiar.

Luego, el sábado, aproximadamente cinco horas antes de la fecha límite de las 5 p.m. (ET), LeBron James decidió rescindir su contrato con la intención de volver a firmar con los Lakers. El atleta«Falso Charania». El atleta Anteriormente se informó que los Lakers querían que James regresara y estaban abiertos a ofrecer cualquier tipo de contrato que él prefiriera.

La decisión de James de salir de la liga es otra victoria para los Lakers, quienes podrían ahorrar al menos $1,5 millones de su presupuesto al no ejercer su opción de jugador de $51,4 millones para la próxima temporada. (La contraparte para James es que es elegible para agregar una cláusula de no intercambio a su contrato, lo que le permitiría controlar su futuro).

James puede estar dispuesto a aceptar un recorte salarial mayor además de eso si permite a los Lakers abrir la excepción de nivel medio no contribuyente (por un valor aproximado de $12,9 millones) a los tipos correctos de jugadores, según Bleacher Report. El agente de James, el director ejecutivo de Klutch Sports, Rich Paul, le dijo a ESPN que su cliente estaría dispuesto a aceptar un descuento solo por un «jugador de impacto», con James Harden, Klay Thompson y Jonas Valancinas como nombres que, según se informó, encajaban en los requisitos. Excluir al nivel medio que no paga impuestos sería un recorte salarial significativo para Harden y Thompson, en particular.

Sin embargo, existe interés mutuo entre los Lakers y Thompson El atletaEsto fue informado por primera vez por Charania y Anthony Slater.

Thompson, nativo del sur de California, es hijo de Mikal Thompson, quien jugó para los Showtime Lakers de 1987 a 1991 y es el actual comentarista de color del equipo. El joven Thompson, de 34 años, es cuatro veces campeón de la NBA y uno de los mejores tiradores de todos los tiempos. Thompson pasó sus 13 temporadas profesionales con los Golden State Warriors, pero la relación se rompió hasta el punto de que es probable que Thompson se vaya. Los Lakers, Dallas Mavericks y Los Angeles Clippers lo persiguen.

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Si James toma la deducción de los Lakers para alcanzar la excepción completa de nivel medio para no contribuyentes, los Lakers estarían empatados en el primer cuadrado de $178,7 millones. Eso significa que James tendría que aceptar un recorte de más de $16 millones con su salario inicial de poco más de $33 millones para la temporada 2024-25. El escenario más probable para un recorte salarial es que James firme un contrato de dos años con una opción de jugador para 2025-2026, lo que le permitirá optar por no participar en 2025 y volver a firmar por más dinero, según fuentes de la liga. Los Lakers también podrían hacer un intercambio salarial menor (o dos) para crear más margen de maniobra financiera y permitir que James reciba una parte menor.

Si los Lakers no consiguen una estrella o un titular de alto perfil con la excepción de nivel medio que no contribuye, James firmará por el máximo, según ESPN. Si LeBron vuelve a firmar para el tope salarial de 2024-25 (alrededor de $49,9 millones), los Lakers tendrían aproximadamente $182,3 millones en salario comprometido. Eso los sitúa a poco menos de 8 millones de dólares bajo la segunda plataforma (189,5 millones de dólares). James también quiere rescindir su contrato antes de comenzar a entrenar en el minicampamento olímpico de baloncesto masculino de EE. UU. el 6 de julio en Las Vegas.

Independientemente de lo que suceda con James, los Lakers están en una buena posición para mejorar su plantilla si así lo desean. La pelota está en su tejado en cuanto a cómo se desarrolla el resto de la temporada.

A principios de esta semana, el vicepresidente de operaciones de baloncesto y gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, moderó las expectativas (dos veces) al decir que los intercambios se habían vuelto más difíciles de implementar bajo el nuevo acuerdo de negociación colectiva de la NBA. A primera vista, esto parece ser cierto, dadas las nuevas restricciones punitivas impuestas a la primera y segunda tribuna.

Al mismo tiempo, la actividad comercial durante la semana pasada, especialmente cerca de la cima de la Conferencia Oeste, pinta una realidad diferente. En ese tiempo, el Oklahoma City Thunder canjeó al defensa Alex Caruso, los Minnesota Timberwolves canjearon al pick No. 8 Rob Dillingham, los Denver Nuggets canjearon al DA Ron Holmes II y canjearon a Reggie Jackson para tratar de retener a Kentavious Caldwell-Pope, y los Dallas Mavericks. canjearon a Tim Hardaway Jr. para poder conservar al titular Derrick Jones Jr. (o fichar a Thompson) y los New Orleans Pelicans hicieron un trato inteligente con el ex objetivo de los Lakers, Dejounte Murray.

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El resto de clubes occidentales están buscando formas de cerrar acuerdos que mejoren sus plantillas o sirvan como preludio a otros pasos. Ahora les toca a los Lakers hacer lo mismo.

Los Lakers tienen los activos para hacer un gran negocio. El contrato de Russell por $18.7 millones le da un nivel de flexibilidad con respecto a los tipos de jugadores que puede perseguir. Agregue a eso dos o tres selecciones futuras de primera ronda, hasta tres selecciones de draft y los salarios promedio de Rui Hachimura, Jared Vanderbilt y/o Gabe Vincent, y los Lakers son capaces de entrar en la conversación para cualquier jugador no estrella. (e incluso algunas estrellas las menos importantes). Y esto, nuevamente, es antes de que tengamos en cuenta la posible incorporación de Thompson u otro jugador de alto impacto a cambio de una excepción de nivel medio que no sea contribuyente.

En términos de intercambios, parece poco probable que los Lakers obtengan una tercera estrella en un acuerdo, a menos que una estrella inesperada esté disponible en secreto. Según se informa, es probable que Donovan Mitchell firme una extensión de contrato con Cleveland, lo que podría descartarlo. El cambio de Trae Young de Klutch Sports a CAA también hace que un intercambio con los Lakers sea menos probable, como es el caso de El atleta Esto se ha informado anteriormente. Murray ahora está en Nueva Orleans y fuera de la alineación. Darius Garland puede estar disponible, pero está claramente a un paso del calibre estelar de Mitchell y Young.

Sin embargo, existen opciones potencialmente buenas. Se espera que alas como Jeremy Grant de Portland, el ex jugador de los Lakers Kyle Kuzma y el dúo de los Nets Dorian Finney-Smith y Cam Johnson estén disponibles en el mercado comercial, según fuentes de la liga. No son los que más mueven la aguja, pero cualquiera de estos cuatro jugadores reforzaría la defensa perimetral de los Lakers y el tamaño de la línea frontal y/o el espacio en la cancha. Por su parte, Grant marcará todas estas casillas; Silenciosamente disparó un 40 por ciento en triples en dos temporadas consecutivas en Portland.

La plantilla de los Lakers, tal como está construida actualmente, no es lo suficientemente buena como para salir de la Conferencia Oeste. Pueden ganar una ronda y tal vez incluso dos si la clasificación se rompe a su favor, pero tienen demasiadas brechas en comparación con el resto de la cima del Oeste, especialmente en el flanco. Su tamaño de perímetro, defensa, velocidad general y atletismo son deficientes en comparación con su competencia. James y Davis anunciaron recientemente que creen que esta plantilla necesita mejoras.

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Los Timberwolves, Thunder, Mavericks y Pelicans tienen mejores plantillas que las que terminaron la temporada pasada. La posición de Denver podría cambiar si pierde a Caldwell-Pope en la agencia libre, y los Clippers probablemente retrocederían si pierden a Paul George, pero el punto más importante es que el resto del Oeste se está renovando, lo que podría crear más distancia entre ellos y los Lakers. . Si los Lakers se toman tan en serio la idea de competir por campeonatos con James y Davis como afirman, necesitan reforzar este elenco de apoyo.

La complicación más apremiante de este esfuerzo es la crisis de plantilla que enfrentan los Lakers. Suponiendo que LeBron James vuelva a firmar, tendrán 14 jugadores bajo contrato después de seleccionar a Russell, Christian Wood, Jackson Hayes y Cam Reddish y seleccionar a Kenshet y Bronny James. Y eso sin tener en cuenta a otros agentes libres (Max Christie, Taurean Prince, Spencer Dinwiddie) o cualquier posible agente libre.

Los Lakers han hecho una oferta calificada a Christie para convertirlo oficialmente en agente libre restringido, confirmaron fuentes del equipo. El atleta. La directiva quiere retener a Christie y visualizarlo como jugador de rotación la próxima temporada, según esas fuentes. Sin embargo, los Lakers necesitarían conseguir dinero adicional y un lugar en la plantilla para fichar a Christie y a otro jugador con la excepción de nivel medio que no es contribuyente.

Si Russell hubiera optado por no participar, los Lakers habrían tenido menos opciones en el mercado comercial. Pero con su elección, James estaba interesado en aceptar un recorte salarial para el agente libre adecuado y los Lakers están armados con una nómina de tamaño mediano, dos selecciones de primera ronda y múltiples cambios, no hay excusa para que Los Ángeles no lo haga dramáticamente. mejorar su plantilla con uno o dos grandes movimientos durante los próximos días.

(Imagen superior: Ronald Martínez/Getty Images)

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