¿Demasiado de una cosa buena? La energía verde en España podría superar la demanda

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Comenta la foto, España ha invertido mucho en parques eólicos, como los de la Sierra del Romeral

  • autor, Jay Hedgeco
  • Role, BBC News, en el centro de España

Las llanuras de Castilla-La Mancha, en el centro de España, alguna vez fueron conocidas por sus molinos de viento.

Pero ahora las turbinas eólicas, sus contrapartes modernas, son cada vez más visibles en el horizonte de la región.

Las 28 enormes turbinas de la Sierra del Romeral, ubicadas en las colinas no lejos de la histórica ciudad de Toledo, dominan este paisaje.

Está dirigido por la empresa española Iberdrola y es parte de una tendencia que ha acelerado la producción de energía renovable en España durante la última media década, convirtiendo al país en una presencia importante en la industria.

La capacidad total de generación de energía eólica de España, la principal fuente de energía renovable en los últimos años, se ha duplicado desde 2008. Mientras tanto, la capacidad de energía solar se ha multiplicado por ocho durante el mismo período.

Esto convierte a España en estado miembro de la Unión Europea. El segundo más grande Infraestructuras de energías renovables, después de Suecia en primer lugar.

A principios de este año, el presidente del Partido Socialista Obrero Español, Pedro Sánchez, describió a su país como una «fuerza impulsora de la transición energética a escala global».

“El impacto de la Covid ha sido muy positivo en nuestro sector”, afirma José Donoso, director general de UNEF, la asociación fotovoltaica española, que representa al sector de las placas solares. «La gente ahorró dinero, se tomó tiempo para pensar qué hacer con él y muchos decidieron que era mejor invertirlo en sus tejados que en sus bancos».

Al mismo tiempo, el gobierno ha introducido nuevos objetivos ambiciosos, entre ellos cubrir el 81% de las necesidades eléctricas de España con fuentes de energía renovables para 2030.

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Comenta la foto, España ha visto un boom en el número de personas que instalan paneles solares en sus tejados

Sin embargo, detrás de esta historia de éxito, hay preocupaciones dentro de la industria eléctrica causadas por un desequilibrio entre la oferta y la demanda, con un excedente de electricidad en ocasiones.

Aunque la economía española se ha recuperado con fuerza del impacto de la pandemia de Covid y está creciendo más rápido que todas las demás economías importantes del bloque, el consumo de electricidad ha disminuido en los últimos años.

El año pasado, la demanda de electricidad fue incluso menor que la que vimos en el año pandémico 2020, y la más baja desde 2003.

«Lo que vimos hasta 2005 es que cuando el PIB aumentaba, la demanda de electricidad aumentaba más que el PIB», dice Miguel de la Torre Rodríguez, jefe de desarrollo de sistemas de Red Eléctrica (REE), la empresa que gestiona la red nacional de España.

Hay varias razones para la reciente caída de la demanda. Entre ellos se incluye la crisis energética provocada por la invasión rusa de Ucrania en 2022, que ha provocado que empresas y hogares de toda Europa reduzcan su consumo.

La eficiencia energética también ha mejorado y se ha vuelto más popular.

El creciente uso de energías renovables también ha contribuido a reducir la demanda de electricidad de la red nacional.

Durante las horas del día, cuando la producción solar es particularmente fuerte, el equilibrio entre la oferta y la demanda puede desequilibrarse, afectando los precios, dice Rodríguez.

«Dado que el sistema eléctrico siempre debe estar en equilibrio (la demanda debe estar a la par con la generación), significa que hubo un exceso de generación durante esas horas», dice.

«Esto llevó a precios más bajos, especialmente durante ciertas horas, cuando los precios eran cero o incluso negativos».

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Comenta la foto, Pedro Sánchez quiere que España sea «motor» de las energías renovables

Si bien estos bajos precios son bienvenidos para los consumidores, pueden plantear un problema a la hora de atraer inversiones a la industria.

“Esto podría dificultar que los inversores inviertan más en nueva electricidad renovable”, afirma Sara Pezzinato, experta en energías renovables de Greenpeace España.

«Esto podría ser un cuello de botella para la transición energética».

«Este proceso avanza lentamente y debemos acelerarlo», dice José Donoso, de la Fuerza de Emergencia de la ONU.

“La electricidad es la forma más barata y competitiva de producir energía limpia.

«Necesitamos instalaciones que utilicen electricidad en lugar de combustibles fósiles».

Un cambio hacia una dependencia total de la electricidad se considera poco realista, ya que algunos sectores importantes, como el químico y el metalúrgico, lo encontrarán difícil.

Sin embargo, Donoso y otros ven muchas posibilidades para una electrificación más rápida. Por ejemplo, España va a la zaga de muchos de sus vecinos europeos en lo que respecta a la instalación de bombas de calor en los hogares y el uso de coches eléctricos, que representan sólo alrededor del 6% de los vehículos en circulación.

Pezzinato está de acuerdo en que la electricidad es crucial, pero dice que hay otras formas de abordar el estancamiento entre la oferta y la demanda, incluida la eliminación gradual más rápida del uso de plantas nucleares y el aumento de la capacidad de almacenamiento de energía.

“Necesitamos involucrar a más personas y más industrias en la gestión del lado de la demanda, para asegurarnos de que exista la flexibilidad necesaria en el sistema para que la generación y la demanda se adapten mejor durante el día y la noche”, dice.

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