Desastre de Halloween en Seúl: lo que sabemos sobre el enamoramiento mortal de Itaewon


Seúl, Corea del Sur
CNN

La mayoría de los fines de semana, las estrechas callejuelas de Itaewon, el distrito de vida nocturna con luces de neón de la capital de Corea del Sur, Seúl, se llenan de fiestas y turistas. Ahora es un sitio Uno de los peores desastres del país.

El sábado por la noche, decenas de miles de personas acudieron en masa al área en el centro de Seúl para celebrar Halloween, pero el pánico estalló cuando la multitud aumentó, y algunos testigos dijeron que se volvió difícil respirar e imposible moverse.

Más de 150 personas murieron en la estampida y decenas resultaron heridas. Las autoridades ahora han iniciado una investigación urgente para averiguar cómo salió tan mal lo que se suponía que sería una noche de celebración, mientras las familias de todo el país lloran y buscan a sus seres queridos desaparecidos.

Esto es lo que sabemos hasta ahora.

Itaewon siempre ha sido un lugar popular para celebrar Halloween, especialmente porque la festividad se ha vuelto más popular en Asia en los últimos años. Algunos incluso viajan a Seúl desde otros países de la región para las celebraciones.

Pero en los últimos dos años, las festividades se han visto silenciadas por las restricciones pandémicas sobre el tamaño de las multitudes y los mandatos de máscaras.

El sábado por la noche fue el primer Halloween desde que el país levantó estas restricciones, lo que trajo un significado especial para los muchos participantes entusiastas en Seúl, así como para los visitantes internacionales, incluidos los residentes y turistas extranjeros.

Los hoteles reservados y los eventos del vecindario se reservaron con anticipación y se esperaba una gran multitud.

Los testigos le dijeron a CNN que hubo muy poco control de multitudes, si es que hubo alguno, antes de que una multitud se convirtiera en muerte.

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Los videos y fotos publicados en las redes sociales muestran a personas hacinadas, de pie una al lado de la otra en la calle angosta.

Las multitudes no son ajenas a esa zona ni a los residentes de Seúl, que están acostumbrados a los subterráneos y las calles llenas de gente en una ciudad de casi 10 millones de habitantes.

Un testigo dijo que la gente tardó un tiempo en darse cuenta de que algo andaba mal, ya que los gritos de pánico de la gente rivalizaban con la música que se escuchaba en los clubes y bares de los alrededores.

Después de que llegaron las primeras llamadas de emergencia alrededor de las 10:24 p. m., las autoridades acudieron al lugar, pero el gran volumen de personas dificultó llegar a quienes necesitaban ayuda.

Los videos publicados en las redes sociales mostraban a personas presionando a otros asistentes a la fiesta en el piso mientras esperaban ayuda médica.

Miles de personas disfrazadas de Halloween han contribuido a la sensación de confusión y caos. Un testigo describió haber visto a un oficial de policía gritando durante el desastre, pero algunos juerguistas lo confundieron con otro visitante.

La causa de la estampida aún se está investigando, aunque las autoridades dijeron que no hubo fugas de gas ni incendios en el lugar.

Las autoridades dijeron que las víctimas eran jóvenes, en su mayoría adolescentes y veinteañeros. Conocido por su vida nocturna y sus restaurantes de moda, Itaewon es muy popular entre mochileros y estudiantes internacionales.

Entre los muertos, 154 son al menos 26 extranjeros, según las autoridades, con bajas de países como Estados Unidos, China, Irán, Tailandia, Sri Lanka, Japón, Australia, Noruega, Francia, Rusia, Austria, Vietnam, Kazajistán y Uzbekistán. . .

Todas menos una de las víctimas han sido identificadas, dijo el primer ministro de Corea del Sur, Han Duck-soo, en una conferencia de prensa el lunes. El Ministerio del Interior y Seguridad de Corea del Sur dijo que el número de muertos incluía a 56 hombres y 97 mujeres.

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El ministerio dijo que a partir de las 5 p. m. hora local del domingo (4 a. m. ET), el número de heridos había aumentado a 133, de los cuales 37 resultaron gravemente heridos.

El gobierno de la ciudad de Seúl dijo que se habían recibido más de 4.000 informes de personas desaparecidas. Este número podría incluir varios informes para la misma persona o informes enviados el sábado por la noche para personas que han sido encontradas desde entonces.

La policía dijo que no había una búsqueda activa de los desaparecidos porque creían que no faltaba nadie en la escena. En cambio, dijeron, los informes de personas desaparecidas se usaron para ayudar a identificar a los que murieron.

Los servicios de emergencia tratan a los heridos en Seúl el 30 de octubre.

Lee Sang-min, ministro del Interior y Seguridad, dijo el domingo que un «gran número» de policías y fuerzas de seguridad fueron enviados a otra parte de Seúl el sábado en respuesta a las protestas esperadas allí.

Mientras tanto, dijo que en Itaewon, la multitud no era inusualmente grande, por lo que solo se desplegó un nivel «normal» de fuerzas de seguridad allí.

Con el desastre del sábado por la noche, se enviaron más de 1700 fuerzas de respuesta de emergencia, incluidos más de 500 bomberos, 1100 policías y unos 70 empleados gubernamentales.

El presidente Yoon Seok-yeol convocó una reunión de emergencia e instó a los funcionarios a identificar a los muertos lo antes posible.

Pero incluso horas después, las familias seguían esperando saber si sus seres queridos estaban vivos.

Inmediatamente después, muchas personas fueron trasladadas a instalaciones cercanas, mientras que los cuerpos fueron llevados a varias morgues de hospitales. Las familias se reunieron en lugares cercanos a la escena donde los funcionarios estaban recogiendo los nombres de los desaparecidos y los fallecidos.

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Familiares de personas desaparecidas lloran en un centro de servicio comunitario el 30 de octubre en Seúl, Corea del Sur.

Yoon prometió implementar nuevas medidas para evitar que vuelvan a ocurrir incidentes similares y dijo que el gobierno «realizará inspecciones de emergencia no solo de los eventos de Halloween sino también de los festivales locales y los gestionará por completo para que se lleven a cabo de manera ordenada y segura».

El gobierno también proporcionará tratamiento psicológico y financiación para las familias de los fallecidos y heridos. Las autoridades declararon un período de luto nacional hasta el 5 de noviembre y designaron a Yongsan-gu, donde se encuentra Itaewon, como zona especial de desastre.

vpx Calle Seúl

Esta estrecha calle fue escenario de un fatal accidente en Seúl

Mientras una nación triste y conmocionada lidia con esta tragedia, también surgen preguntas sobre cómo pudo haber ocurrido tal desastre en un área popular donde se sabe que se congrega la gente.

Es difícil decir qué pudo haber causado la aglomeración, pero las autoridades «esperaban grandes números… antes del sábado por la noche», dijo Juliette Kayem, experta en gestión de desastres y analista de seguridad nacional de CNN.

«Hay una responsabilidad por parte de las autoridades de monitorear el tamaño de la multitud en tiempo real, para que puedan sentir la necesidad de sacar a la gente», agregó.

Suah Chu, de 23 años, quedó atrapada entre la multitud pero logró escapar a un edificio a lo largo del callejón. Cuando se le preguntó si había visto a algún funcionario tratando de limitar la cantidad de personas que ingresaban al callejón, respondió: «Antes del accidente, en absoluto».

Otro testigo presencial describió la situación como «empeorando» y dijo que podía escuchar «personas que pedían ayuda de otras personas, porque no había suficientes socorristas que pudieran manejar todo eso».

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