Ecuador sufre un apagón en todo el país que deja a 17 millones de personas a oscuras

Rodrigo Buendía/AFP/Getty Images/Archivo

La bandera de Ecuador en Quito el 30 de septiembre de 2013.



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Ecuador se vio afectado por un apagón nacional que duró varias horas el miércoles, dejando a los residentes de la nación sudamericana de 17 millones de habitantes sin electricidad.

Las autoridades dijeron que el corte de energía -que afectó a hospitales, viviendas y el principal sistema de metro- se debió a problemas de mantenimiento y transporte en el sistema eléctrico del país.

“Los cortes que presenciamos hoy se debieron a la falta de inversión en mantenimiento, nueva transmisión eléctrica y protección de la infraestructura de transmisión eléctrica”, dijo el miércoles el ministro de Infraestructura Pública, Roberto Luque, en una conferencia de prensa.

Según el gobierno, hasta el miércoles por la tarde se había restablecido el suministro eléctrico en el 95% del país.

Ecuador sufre desde hace años una crisis energética. Más recientemente, el presidente ecuatoriano Daniel Noboa declaró una emergencia energética en abril y ordenó un corte de energía en todo el país durante ocho horas en medio de una sequía que afectó la generación de energía.

En la capital, Quito, un equipo de CNN vio dos hospitales, incluido un centro médico infantil, quedarse sin electricidad durante el apagón. Los dos hospitales pudieron depender de la electricidad de sus generadores poco después de que comenzara el apagón.

En Guayaquil, la ciudad más grande del país, un breve corte de energía afectó a otros dos hospitales. Un médico del Hospital Luis Vernaza de Guayaquil dijo: “Se cortó la luz pero tenemos nuestros propios (generadores)”. CNN contactó al Ministerio de Salud del país para preguntar si otros hospitales se habían visto afectados.

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Los residentes de Guayaquil enfrentaron cortes de energía en medio de un calor que alcanzó los 90 grados Fahrenheit (32 grados Celsius). «Es insoportable, hace mucho calor y humedad, y no podemos usar el aire acondicionado ni un respirador», dijo un residente a CNN.

El ciudadano añadió: «Y además, el agua no funciona».

El servicio del metro de Quito fue interrumpido debido a un corte de energía, y el alcalde de la capital, Papel Muñoz, dijo que el corte fue «tan significativo» que afectó al metro a pesar de que utiliza un «sistema (eléctrico) aislado».

El Ministro de Infraestructura, Luque, dijo que los cortes de energía podrían haberse evitado si Ecuador hubiera implementado un plan de inversión para «proteger la infraestructura en la generación y transmisión de electricidad» después de un corte de energía similar en 2004.

Loki dijo que el corte de energía del miércoles no estaba relacionado con la crisis energética que el país había presenciado desde abril pasado.

«Los cortes que vimos en abril se debieron a la falta de inversión en nueva generación (de electricidad) y en el mantenimiento de la (energía) que tenemos», dijo Luki.

Esta historia se ha actualizado con novedades adicionales.

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