El restaurante Papaya King reabre después de la demolición del emblemático edificio de Nueva York para construir un rascacielos de lujo: ‘Estoy llorando’

El rey esta muerto, larga vida al rey.

El popular restaurante de perritos calientes de la ciudad de Nueva York, Papaya King, reabrió sus puertas en una nueva ubicación después de que el emblemático edificio que utilizaba como sede fuera vendido y demolido.

“Ahora lloro cuando lo veo de regreso”, dijo la vecina Jamie Boone, de 57 años, mientras pasaba por la nueva ubicación de Papaya King en el Upper East Side el domingo.

«Mi hermana ni siquiera podía pasar por este lugar que fue demolido», añadió la hermana de Jimmy, CJ, de 68 años, explicando cómo «nacieron y crecieron» visitando la tienda con sus padres.

Papaya King ha reabierto sus puertas en el Upper East Side con una nueva ubicación frente a su antiguo lugar. James Kivum

rey de la papaya Una vez fue descrito como «el pináculo del arte de hacer hot dogs» por Anthony Bourdain. Abrió sus puertas nuevamente el sábado, más de un año desde que su antigua ubicación iluminada con fluorescentes cerró definitivamente la primavera pasada para dar paso a la construcción de una torre de lujo.

La nueva ubicación está ubicada en la intersección de East 86th Street y Third Street, un gran alivio para muchas personas que temían nunca verla reabrir en el vecindario donde ha prosperado durante casi 100 años.

«Durante el último año y medio he recibido muchas llamadas telefónicas todos los días. Algunas personas me decían que moriría por el rey de la papaya», dijo el gerente del restaurante, Mohamed Alam.

«No queremos perder a nuestros clientes, porque este es el vecindario en el que vivimos. Esta es nuestra empresa que ha estado aquí durante 92 años».

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El nuevo restaurante Papaya King reabrió sus puertas el sábado tras más de un año cerrado James Kivum

Un flujo constante de clientes llegó a la nueva ubicación el domingo por la tarde, cargando sus bebidas calientes con pepinillos y cebollas y sirviéndolas con las bebidas tropicales exclusivas de Papaya King.

“Mi papá creció cerca y siempre amó el lugar, así que cuando visitábamos Nueva York cuando yo era niño, siempre nos hacía venir en algún momento”, dijo el neoyorquino Bill A., y agregó que ahora está feliz de continuar el tradición con sus hijos nuevamente.

«Es maravilloso «Mis hijas estarán muy felices. Tienen 9 y 12 años y les encantó este lugar. Se sintieron muy tristes cuando el lugar cerró hace unos años. Esta será la tercera generación de visitas a Papaya King».

Los clientes regresaron en masa a Papaya King durante el fin de semana, algunos de los cuales no habían podido ir antes de que cerrara el año pasado. James Kivum

Papaya King abrió por primera vez en su antigua ubicación en 1932, donde se convirtió en un pilar para generaciones de neoyorquinos y visitantes que pasaban por allí.

Pero se vio obligada a abandonar su antigua casa después de que el propietario del edificio la vendiera a desarrolladores en 2021 por 21 millones de dólares.

La empresa propietaria se comprometió a reabrir el edificio en un lugar al otro lado de la calle, pero las negociaciones con el nuevo propietario fracasaron a principios de 2024 y dejaron su futuro en el limbo, especialmente después de la demolición de su casa original.

Los perros de la nueva ubicación fueron descritos como «excelentes» por los clientes que pasaron por allí el domingo. James Kivum

«Esta es una institución de Nueva York y la antigua ubicación debería haber sido un hito», dijo Jill Schlesinger, quien creció en el mismo vecindario que el fundador del restaurante Papaya King, Constantine «Gus» Poulos. «He asistido a todas las reuniones de la junta directiva. Intenta salvar este lugar.»

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Alam dijo que el flujo de clientes ya no es tan fuerte como antes desde la apertura de ayer, pero espera que eso cambie a medida que se difunda la noticia de la reapertura de la tienda.

«Creo que llevará algún tiempo, tal vez una semana o dos», dijo.

La antigua ubicación de Papaya King, que el restaurante llamó hogar durante casi 100 años, ha sido demolida para la construcción de una torre de gran altura. James Messerschmidt

Incluso entonces, la nueva ubicación ya ha atraído a algunos nuevos clientes.

“Nos mudamos aquí hace unos dos años y comenzamos a buscar la comida que deberíamos probar aquí y todos dijeron que por eso estamos aquí”, dijo Eric Wang mientras comía un perro con su esposa, Erin, y su hija.

Aunque llegaron «un poco tarde» al antiguo lugar, dijeron que todo en el nuevo Papaya King fue «excelente».

Información adicional de David Propper.

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