El telescopio espacial James Webb detecta «gemas cósmicas» en el universo primitivo (vídeo)

Utilizando el telescopio espacial James Webb (JWST), los astrónomos han descubierto cúmulos de estrellas en el arco de «gemas cósmicas» que existieron sólo 460 millones de años después del Big Bang. Se trata del primer descubrimiento de cúmulos de estrellas en una galaxia recién nacida, como ocurría cuando el universo de 13.800 millones de años tenía menos de 500 millones de años.

El Arco de la Gema Cósmica, descubierto inicialmente por el Telescopio Espacial Hubble y oficialmente llamado SPT0615-JD1, es una galaxia infantil con lentes gravitacionales a unos 13.300 millones de años luz de la Tierra. Esto significa que la luz de esta galaxia, vista por el Telescopio Espacial James Webb, viaja a la Tierra durante aproximadamente el 97% de la vida del universo.

El equipo internacional de astrónomos detrás del descubrimiento ha encontrado cinco cúmulos de estrellas jóvenes y masivos en el arco de gemas cósmicas. Estos cúmulos existieron durante un período en el que las galaxias jóvenes experimentaban intensos estallidos de formación estelar y emitían enormes cantidades de luz ultravioleta. Esta radiación puede ser responsable de desencadenar una de las dos fases principales de la evolución del universo: la era de la reionización cósmica.

Cúmulo de galaxias SPT-CL J0615−5746 visto por el Telescopio Espacial James Webb como un arco de gemas cósmicas. (Crédito de la imagen: ESA/Webb, NASA y CSA, L. Bradley (STScI), A. Adamo (Universidad de Estocolmo) y Cosmic Spring Collaboration)

El estudio de estos cinco cúmulos de estrellas puede enseñar mucho a los astrónomos sobre este período temprano del universo.

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