Empresas de defensa estadounidenses en conversaciones para vender helicópteros y drones a Vietnam: fuentes

Por Francesco Guaracio

HANOI (Reuters) – Las compañías de defensa estadounidenses y altos funcionarios del gobierno vietnamita han discutido el suministro de equipo militar, incluidos helicópteros y drones, dijeron a Reuters dos fuentes familiarizadas con las conversaciones, en una nueva señal de que el país puede reducir su dependencia de las armas rusas.

Lockheed Martin, Boeing, Raytheon, Textron y EM Systems Group se reunieron con funcionarios al margen de la primera feria de armas a gran escala del país la semana pasada, según el US-ASEAN Business Council, el organismo de la industria que organizó las reuniones.

Una fuente que estuvo presente en las conversaciones sobre armas dijo que incluyeron a los Ministerios de Seguridad Pública y Defensa Nacional.

Las conversaciones iniciales, que pueden no conducir a ningún acuerdo, se producen cuando el país del sudeste asiático busca nuevos proveedores y el conflicto en Ucrania pone a prueba las capacidades de Rusia, el principal socio militar de Vietnam durante décadas. La guerra, que Moscú llama una «operación especial», también ha dado lugar a severas sanciones contra Rusia.

«Esto marca el comienzo de que el Ejército Popular de Vietnam esté más abierto a las armas estadounidenses y la voluntad de comprometerse más profundamente con los Estados Unidos en la defensa en su conjunto», dijo Nguyen The Phuong, experto militar e investigador de la Universidad New South. . pozos.

Los acuerdos militares con Estados Unidos enfrentan varios obstáculos potenciales, incluido que Washington puede bloquear la venta de armas por motivos de derechos humanos; preocupaciones sobre el impacto en las tensas relaciones de Hanoi con China; costos más altos; y si los sistemas fabricados en Estados Unidos pueden integrarse con las armas antiguas de Vietnam, dijeron los analistas.

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La persona que asistió a las reuniones dijo que las empresas exhibieron una variedad de equipos militares y sostuvieron discusiones «prometedoras» sobre equipos no letales, incluidos helicópteros para la seguridad nacional, así como drones, radares y otros sistemas y vigilancia aérea y marítima. espacio exterior.

Los ministerios de Defensa y Relaciones Exteriores de Vietnam no respondieron a una solicitud de comentarios.

Otra persona familiarizada con el asunto dijo que las conversaciones sobre drones y helicópteros comenzaron antes de la feria de armas e involucraron más armas.

Lockheed Martin, que exhibió aviones de transporte militar y de combate en el evento, se negó a comentar.

Un portavoz de Boeing remitió las preguntas al Ministerio de Defensa de Vietnam. Raytheon, Textron e IM Systems Group no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las discusiones muestran los crecientes esfuerzos de Estados Unidos por ganar influencia en Hanoi, casi medio siglo después del final de la Guerra de Vietnam. Desde que se levantó el embargo de armas en 2016, las exportaciones de defensa de EE. UU. a Vietnam se han limitado a buques de la Guardia Costera y aviones de entrenamiento, mientras que Rusia ha suministrado alrededor del 80% del arsenal del país.

La feria de armas atrajo a decenas de empresas de defensa de 30 países, todas con la esperanza de obtener una parte de los 2.000 millones de dólares que Vietnam gasta anualmente en importaciones de armas en medio de tensiones intermitentes con la vecina China.

Las dos fuentes, que pidieron no ser identificadas porque las conversaciones eran confidenciales, dijeron que Lockheed Martin había mantenido conversaciones separadas con Vietnam sobre un nuevo satélite de comunicaciones y defensa, que podría reemplazar a uno de los dos de la empresa estadounidense Hanoi que ya está en funcionamiento. .

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La embajada de EE. UU. en Hanoi se negó a comentar, pero el embajador Mark Knapper dijo que EE. UU. está listo para discutir cualquier componente militar que Vietnam desee adquirir.

El Ejército de EE. UU. ya ha suministrado dos aviones de la Armada relativamente pequeños y ha transferido dos T-6 desde Texas, 10 de los cuales se enviarán para 2027. También ha prometido drones de reconocimiento Boeing ScanEagle, que aún no se han entregado.

Fuentes y analistas dijeron que Vietnam también está estudiando acuerdos con proveedores de Israel, India, países europeos y el noreste de Asia. En la última década, Israel ha sido el segundo mayor vendedor de armas a Vietnam después de Rusia.

(Reporte de Francesco Guarachio; Editado por Jerry Doyle)

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