En Polonia, donde el carbón es el rey, los propietarios hacen cola durante días para comprar combustible

VARSOVIA/Bogdanka (Reuters) – En el sofocante verano tardío de Polonia, decenas de automóviles y camiones hacían cola en la mina de carbón Lublinski Vigil Bogdanka, donde las familias que temen la falta de invierno esperan días y noches para acumular combustible para calefacción. Con reminiscencias de la era comunista.

Artur, de 57 años, jubilado de Suecia, escaló el martes unos 30 km desde la mina en el este de Polonia con la esperanza de comprar varias toneladas de carbón para él y su familia.

«Los baños se instalaron hoy, pero no hay agua corriente», dijo después de tres noches durmiendo en su diminuto hatchback rojo en una fila progresiva de camiones, tractores, remolques y autos privados.

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«Esto está más allá de la imaginación, la gente duerme en sus autos. Recuerdo los tiempos comunistas, pero nunca se me ocurrió que podríamos volver a algo peor».

La casa de Artur es una de los 3,8 millones en Polonia que dependen del carbón para calefacción y ahora enfrentan escasez y aumentos de precios, después de que Polonia y la Unión Europea prohibieron el carbón ruso tras la invasión de Ucrania por Moscú en febrero.

Polonia prohibió las compras con efecto inmediato en abril, mientras que el bloque ordenó que se eliminen gradualmente en agosto.

Si bien Polonia produce más de 50 millones de toneladas de sus minas cada año, el carbón importado, principalmente de Rusia, es un alimento básico para el hogar debido a los precios competitivos y al hecho de que el carbón ruso se vende en bloques más adecuados para uso doméstico.

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La creciente demanda ha llevado a Bogdanka y otras minas controladas por el estado a racionar las ventas u ofrecer combustible a compradores individuales a través de plataformas en línea, en cantidades limitadas. Artur, que no quiso dar su nombre completo, dijo que recogió los papeles de su familia extensa con la esperanza de obtener todas sus asignaciones de combustible de una vez.

Dorota Choma, portavoz de la mina Bogdanka, dijo a Reuters que la mina planea vender combustible a unas 250 familias el viernes y continuará con las ventas el fin de semana para reducir los tiempos de espera.

Choma dijo que las restricciones existen para evitar el acaparamiento y las ganancias, o incluso la venta de sitios en lista de espera.

Como todas las minas de carbón polacas, Bogdanka suele vender la mayor parte del carbón que produce a las centrales eléctricas. El año pasado vendió menos del 1% de su producción a clientes individuales, por lo que carece de la logística necesaria para vender combustible directamente a compradores minoristas.

Lukasz Hobach, director de la Cámara de Comercio del Carbón de Polonia, dijo que la disminución de las importaciones rusas comenzó en enero cuando Moscú comenzó a utilizar los ferrocarriles para el transporte militar.

«Pero la razón principal de la escasez es la prohibición, que entró en vigor de inmediato. Poniendo el mercado patas arriba», dijo a Reuters.

Un portavoz de Weglokoks, un comerciante de carbón de propiedad estatal encargado por el gobierno de aumentar las importaciones de otros países, se negó a comentar, mientras que el Ministerio del Clima no pudo ser contactado para hacer comentarios. Los funcionarios del gobierno han dicho repetidamente que Polonia tendrá suficiente combustible para satisfacer la demanda.

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En los últimos años, Polonia ha criticado abiertamente la política climática de la Unión Europea y un firme defensor del carbón, que genera hasta el 80 % de su electricidad. Pero la producción de carbón ha disminuido constantemente a medida que el costo de la minería ha aumentado a niveles más profundos.

El consumo de carbón se ha estabilizado en su mayor parte, lo que ha llevado a un aumento gradual de las importaciones. En 2021, Polonia importó 12 millones de toneladas de carbón, de las cuales 8 millones de toneladas procedían de Rusia y se utilizan en viviendas y pequeñas plantas de calefacción.

En julio, Polonia ordenó a dos empresas controladas por el estado que importaran varios millones de toneladas de combustible de otras fuentes, incluidas Indonesia, Colombia y África, y otorgó subsidios a los propietarios de viviendas que enfrentaban el doble o el triple de los precios del carbón desde el invierno pasado.

«Hasta el 60% de quienes usan carbón para calefacción pueden verse afectados por la pobreza energética», dijo Horbach.

De vuelta en Bogdanka, Peter Maciegoski, de 61 años, un agricultor local que se unió a la lista de espera el martes, dijo que estaba preparado para la larga espera.

“Mi tractor se quedó en la fila”, dijo, “y me voy a casa a dormir un poco”.

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(Cobertura) Por Marek Strzelecki y Koba Stezeki, Editado por Russell

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