Exclusive-SpaceX ha terminado la producción de la cápsula de la tripulación del ejecutivo principal

por Joey Ruleta

(Reuters) – SpaceX finalizó la producción de nuevas cápsulas para astronautas Crew Dragon, dijo un ejecutivo de SpaceX a Reuters, mientras la compañía de transporte espacial de Elon Musk acumula recursos en su programa de naves espaciales de próxima generación.

La cobertura de la flota en cuatro Crew Dragons agrega mayor urgencia al desarrollo del sucesor final de la cápsula de astronautas, el cohete Starship, SpaceX’s Moon and Mars. El primer lanzamiento de Starship se retrasó varios meses debido a obstáculos en el desarrollo del motor y revisiones regulatorias.

También presenta nuevos desafíos a medida que la empresa aprende a mantener la flota y a resolver rápidamente problemas inesperados sin interrumpir la apretada agenda de las misiones de los astronautas.

«Estamos terminando nuestra (cápsula) final, pero aún estamos fabricando los componentes porque vamos a renovar», dijo a Reuters la presidenta de SpaceX, Gwen Shotwell, confirmando el plan para terminar de fabricar Crew Dragon.

Agregó que SpaceX conservaría la capacidad de construir más cápsulas en caso de que surja la necesidad en el futuro, pero enfatizó que «la gestión de la flota es clave».

El modelo de negocio de Musk se basa en naves espaciales reutilizables, por lo que era inevitable que la empresa detuviera la producción en algún momento. Pero se desconocía el momento, ni su estrategia para utilizar la flota existente para toda la acumulación de misiones.

Crew Dragon ha llevado cinco tripulaciones de astronautas gubernamentales y privados al espacio desde 2020, cuando transportó al primer par de astronautas de la NASA y se convirtió en el vuelo principal de la agencia espacial de EE. UU. para transportar humanos hacia y desde la Estación Espacial Internacional.

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Después de cada vuelo, las cápsulas se regeneran en las instalaciones de SpaceX en Florida, que la compañía llama «Dragonland».

“Hay problemas del ciclo de vida en los que una vez que comienzas a usarlo por tercera, cuarta y quinta vez, comienzas a encontrar cosas diferentes”, dijo el astronauta retirado de la NASA y ex director ejecutivo de SpaceX, Garrett Reisman, quien ahora consulta con la compañía sobre asuntos de vuelos espaciales tripulados. «.

“SpaceX es realmente bueno para identificar rápidamente estos problemas y luego actuar rápidamente para solucionarlos”, agregó Raisman, refiriéndose a una investigación en 2021 en la que SpaceX descubrió y reparó en unos meses una fuga en el inodoro a bordo de la cápsula Crew Dragon que transportaba humanos dos veces.

La NASA otorgó a SpaceX alrededor de $ 3.5 mil millones para ayudar a desarrollar y luego usar Crew Dragon en seis vuelos a la estación espacial. Agregó tres tareas más para llenar los retrasos con la cápsula Starliner de Boeing.

SpaceX ha llevado a cuatro tripulantes de astronautas a la estación espacial bajo su contrato con la NASA a alrededor de $ 255 millones por vuelo. La compañía realizó una misión completamente especial el año pasado con cuatro pasajeros, incluido un empresario multimillonario que financió el vuelo, en un viaje de tres días a la órbita terrestre.

Se planean al menos otras cuatro misiones especiales de astronautas en Crew Dragon con el constructor de la estación espacial y administrador de vuelos espaciales con sede en Houston, Axiom Space, con la primera misión llamada Ax-1 en abril que llevará a cuatro astronautas a la estación espacial para investigación científica.

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Musk, el fundador y director ejecutivo de SpaceX, se ha centrado intensamente en los últimos años en el desarrollo acelerado de la empresa de una nave estelar reutilizable, una piedra angular del objetivo de Musk de colonizar Marte con el tiempo.

Al igual que el Crew Dragon, el cohete reutilizable Falcon 9 de SpaceX y su variante más potente, el Falcon Heavy, se han renovado después de cada vuelo, y no todos los componentes pueden volar al espacio más de una vez.

«El objetivo es que se convierta cada vez más en operaciones como aviones, donde puedes tomar el automóvil después de que aterrice, llenarlo con gasolina y oxígeno y regresar muy rápidamente», dijo Raisman.

«Starship, si cumple con sus objetivos de diseño, podrá reemplazar todo lo que Falcon 9, Falcon Heavy y Dragon pueden hacer a un costo razonable».

(Reporte de Joey Rowlett en Washington; Editado por Eric Johnson y Leslie Adler)

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