Francia y China lanzan un satélite en un intento de explorar el universo noticias espaciales

El progreso de China en la exploración espacial supera al de Estados Unidos y atrae socios de Europa y Asia.

Un satélite desarrollado por Francia y China fue lanzado para buscar las explosiones más poderosas del universo, en un destacado ejemplo de cooperación entre una potencia occidental y el gigante asiático.

El sábado, el satélite de 930 kilogramos que transportaba cuatro instrumentos, dos franceses y dos chinos, despegó hacia las 15.00 horas (07.00 GMT) a bordo de un cohete chino Long March 2C desde una base en Xichang, en el suroeste. provincia de China. Informó la Corporación Central de Radiodifusión de China (CCTV) en Sichuan.

El Observador de Objetos Variables Espaciales (SVOM), desarrollado por ingenieros de ambos países, buscará explosiones de rayos gamma, cuya luz ha viajado miles de millones de años luz para llegar a la Tierra.

Los estallidos de rayos gamma suelen ocurrir después de la explosión de estrellas masivas (aquellas 20 veces más masivas que el Sol) o de la fusión de estrellas compactas.

Los rayos cósmicos extremadamente brillantes pueden emitir una explosión de energía equivalente a la de más de mil millones de soles.

Uri Gottlieb, astrofísico del Centro de Astrofísica Computacional del Instituto Flatiron de Nueva York, dijo a la AFP que observarlos es como «mirar hacia atrás en el tiempo, ya que la luz de estos objetos tarda mucho en llegar hasta nosotros».

“SVOM tiene el potencial de desentrañar muchos misterios en el campo. [gamma-ray bursts, GRBs]»Incluido el descubrimiento de los estallidos de rayos gamma más distantes del universo, que corresponden a los estallidos de rayos gamma más antiguos», añadió Gottlieb.

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Las explosiones más distantes identificadas hasta ahora ocurrieron sólo 630 millones de años después del Big Bang, cuando el universo estaba en su infancia.

Cuando el satélite esté en órbita a 625 kilómetros (388 millas) sobre la Tierra, enviará sus datos a los observatorios. Una vez que se detecta una explosión, SVOM enviará una alerta al equipo de servicio las 24 horas del día.

Según los analistas, cuando se analizan los datos, pueden ayudar a comprender mejor la composición del espacio y la dinámica de las nubes de gas u otras galaxias.

Pero el principal desafío es que los estallidos de rayos gamma son muy cortos, lo que hace que los científicos corran contra el tiempo para recopilar información.

Un cohete Gran Marcha 2C que transporta un satélite desarrollado conjuntamente por China y Francia llamado Observador de Objetos Variables Espaciales (SVOM), despega desde una base en Xichang, provincia de Sichuan, en el suroeste de China. [Adek Berry/AFP]

Este proyecto surge de una asociación entre las agencias espaciales francesa y china, así como otros grupos científicos y técnicos de ambos países.

La cooperación espacial a este nivel entre Occidente y China también es poco común, sobre todo desde que Estados Unidos prohibió cualquier cooperación entre la agencia espacial estadounidense NASA y Beijing en 2011.

Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Estados Unidos, dijo a la AFP: «Las preocupaciones estadounidenses sobre la transferencia de tecnología han impedido que los aliados estadounidenses cooperen mucho con los chinos, pero sucede a veces».

McDowell añadió que si bien el SVOM “no es de ningún modo único”, sigue siendo “importante” en el contexto de la cooperación espacial entre China y Occidente.

El progreso de China en la exploración espacial y lunar está superando rápidamente al de Estados Unidos, atrayendo como resultado socios de países europeos y asiáticos.

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Este mes, la sonda lunar china Chang’e-6 llevó cargas útiles a la cara oculta de la Luna procedentes de la Agencia Espacial Europea, así como de institutos de investigación paquistaníes, franceses e italianos.

China está trabajando con países como Brasil, Egipto y Tailandia para desarrollar y lanzar satélites.


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