Hathras: una estampida en un evento religioso mata al menos a 116 personas y hiere a otras 80

LUCKNOW, India (AP) — Miles de personas que asistían a una reunión religiosa en India se apresuraron a abandonar una tienda de campaña improvisada, lo que provocó una estampida el martes que mató al menos a 116 personas e hirió a decenas, dijeron funcionarios.

No quedó inmediatamente claro qué causó el pánico que siguió al evento, al que asistió un maestro hindú conocido localmente como Bhol Baba. Los informes de noticias locales citaron a las autoridades diciendo que el calor y la asfixia en la tienda pueden haber causado el accidente. Un vídeo del incidente mostró que la estructura parecía haberse derrumbado.

Prashant Kumar, director general de la policía del estado de Uttar Pradesh, en el norte de India, donde se produjo la estampida, dijo que al menos 116 personas habían muerto, la mayoría mujeres y niños.

El oficial de policía Shalabh Mathur dijo que más de 80 personas resultaron heridas y fueron trasladadas a hospitales.

«La gente empezó a caer una encima de otra. Los que fueron aplastados por el terremoto murieron. La gente los sacó», dijo un testigo, Shakuntala Devi, al Press Trust of India.

Los llantos se elevaron entre los familiares de las víctimas, que yacían en camillas cubiertas con sábanas blancas en el patio de un hospital local. Hasta allí llegó un autobús con más víctimas, cuyos cuerpos yacían en los asientos del hospital.

Accidentes fatales por estampida Relativamente comun A menudo, grandes multitudes se reúnen en áreas pequeñas alrededor de festivales religiosos indios, donde la infraestructura es deficiente y las medidas de seguridad son escasas.

El oficial de policía Rajesh Singh dijo que probablemente habría mucha gente en el evento celebrado en una aldea en el distrito de Hathras, a unos 350 kilómetros (220 millas) al suroeste de la capital del estado, Lucknow.

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Las primeras informaciones indicaban que los organizadores habían obtenido permiso para acoger a unas cinco mil personas, pero más de 15 mil personas asistieron al evento organizado por el predicador hindú, que era policía en el estado antes de dejar su trabajo para pronunciar sermones religiosos. Ha encabezado otras manifestaciones similares en las últimas dos décadas.

El primer ministro indio, Narendra Modi, ofreció sus condolencias a las familias de los fallecidos y dijo que el gobierno federal está trabajando con las autoridades estatales para garantizar que los heridos reciban ayuda.

El Ministro Principal de Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, describió la estampida como «desgarradora» en una publicación en X. Dijo que las autoridades estaban investigando.

«Miren lo que pasó y cuántas personas perdieron la vida. ¿Alguien tendrá que rendir cuentas?», dijo a los periodistas Rajesh Kumar Jha, miembro del parlamento. Añadió que la estampida fue el resultado de la incapacidad de los gobiernos estatal y federal para gestionar grandes multitudes, y añadió que «la gente seguirá muriendo» si las autoridades no se toman lo suficientemente en serio los protocolos de seguridad.

En 2013, los peregrinos que visitaban un templo para un festival hindú popular en el estado de Madhya Pradesh, en el centro de la India, se pisotearon entre sí por temor a que un puente colapsara. Al menos 115 personas murieron aplastadas o murieron en el río.

En 2011, más de 100 fieles hindúes murieron en una estampida durante un festival religioso en el estado sureño de Kerala.

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Pathy informó desde Nueva Delhi:

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