Huracán Ian: actualizaciones en vivo sobre la trayectoria de la tormenta, impacto

S T PETERSBURG, Florida, EE.UU. (AP) — Huracán Ian Los vientos más dañinos comenzaron a azotar la costa suroeste de Florida el miércoles, azotando el estado con fuertes lluvias y provocando una marejada ciclónica devastadora después de fortalecerse hasta el umbral del estado de Categoría 5 más peligroso.

Impulsado por agua tibia en el Golfo de MéxicoSegún el Centro Nacional de Huracanes, Ian se convirtió de la noche a la mañana en un devastador huracán de categoría 4 con vientos de 155 mph (250 kph). La tormenta tomó un camino que tocaría tierra al norte del área densamente poblada de Fort Myers.Las marejadas ciclónicas de hasta 18 pies (5,5 metros) podrían causar inundaciones, dijeron los meteorólogos.

“Va a ser un mal día, dos días”, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis, instando a las personas en el camino de Ian a lo largo de la costa a que se apresuren a buscar un refugio seguro y se queden allí.

El centro de Ian estaba a unos 80 kilómetros (50 millas) al oeste de Nápoles a las 10 a.m. del miércoles mientras avanzaba hacia la costa a 15 kph (9 mph). A la velocidad de Ian, se espera que la tormenta atraviese la península de Florida durante un día más o menos, trayendo de 12 a 18 pulgadas (30 a 45 centímetros) de lluvia torrencial a un área amplia que incluye Tampa, Orlando y Jacksonville en la esquina noreste del estado.

El centro de huracanes advirtió que marejadas ciclónicas catastróficas podrían empujar hasta 3,6 metros (12 a) de agua o más a lo largo de 400 kilómetros (250 millas) de costa, desde Bonita Beach hasta Englewood.

“Va a empeorar muy rápido. Así que por favor cúbranse”, dijo DeSantis.

Frente a la costa en la isla de Sanibel, cerca de Fort Myers, las aguas arremolinadas cerraron las calles residenciales y levantaron los postes de los buzones a la mitad para la medianoche. El agua de mar salió a borbotones de la bahía de Tampa, exponiendo partes del fondo fangoso, y las olas rompieron contra el extremo de un muelle de madera en Naples.

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Más de 2,5 millones de personas estaban bajo órdenes de evacuación obligatoria, pero nadie podía ser expulsado por ley. El gobernador dijo que el estado tiene 30,000 linieros, equipos de búsqueda y rescate urbanos y 7,000 soldados de la Guardia Nacional de Florida y otros lugares listos para ayudar una vez que el clima mejore.

Los residentes de Florida se apresuraron antes del impacto para abordar sus casas, esconder objetos de valor en los pisos superiores y unirse a largas filas de automóviles que abandonaban la costa.

Algunos optaron por quedarse y capear la tormenta. Jared Lewis, un repartidor de Tampa, dijo que su hogar ha resistido huracanes en el pasado, aunque no tan poderosos como Ian.

«Da un poco de miedo, te pone un poco nervioso», dijo Lewis. «Ahora vas a una categoría 4 o 5 porque el año pasado no había ninguna. Estamos muy acostumbrados a las 2 y 3».

Los meteorólogos predijeron que Ian tocaría tierra a unos 160 kilómetros (100 millas) al sur de Tampa y San Petersburgo, evitando que el área densamente poblada de Tampa Bay sufriera el primer impacto directo de un gran huracán desde 1921.

Las autoridades advirtieron que los residentes de Tampa aún enfrentan amenazas de fuertes vientos y hasta 20 pulgadas (50 centímetros) de lluvia.

“Por favor, recuerden que aún no estamos fuera de peligro”, dijo la alcaldesa de Tampa, Jane Castor, en un video en Twitter. «Se seguirán produciendo inundaciones».

Por la noche, Ian pasó por un ciclo natural cuando perdió su viejo ojo y formó uno nuevo. El momento era malo para la costa de Florida, ya que la tormenta se fortaleció y se hizo más grande, de 193 kph (120 mph) a 250 kph (155 mph), con horas de llegada a tierra.

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Los vientos con fuerza de tormenta tropical a 280 kilómetros (175 millas) del centro del huracán han aumentado de tamaño.

«Con mayor intensidad, verá daños por viento más extensos», dijo Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami. «Los parques eólicos más grandes significan que más personas experimentarán esos vientos huracanados».

Los vientos más dañinos podrían golpear la costa, cuya población se ha multiplicado por siete desde 1970, según la Oficina del Censo de EE. UU. A los funcionarios les preocupaba que muchos residentes ignoraran las órdenes de irse.

Vinod Nair no se arriesga. Condujo tierra adentro desde el área de Tampa el martes con su esposa, hijo, perro y dos gatitos a un hotel en Orlando, donde solo se esperaban vientos con fuerza de tormenta tropical.

«No se puede hacer nada con respecto a los desastres naturales», dijo Nair. «Vivimos en una zona de alto riesgo, así que pensamos que sería mejor salir».

Ash Dugney observó con cautela cómo el agua de mar se filtraba debajo de un muelle de Tampa Bay el miércoles por la mañana. Dijo que no confía en el sistema de drenaje pluvial de Tampa, diciendo que ha caminado por su vecindario incluso durante tormentas moderadas.

«No me preocupo por el viento y la lluvia y cosas por el estilo, me preocupan las inundaciones», dijo Dugney, quien sacó lo esencial de la tienda y otros artículos por encima de la altura de la cintura.

Las inundaciones repentinas son posibles en toda Florida. Los peligros incluyen relaves contaminados de la industria minera de fertilizantes de fosfato de Florida y más de mil millones de toneladas de desechos radiactivos. Está contenido en grandes estanques que se desbordan durante las fuertes lluvias.

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Los meteorólogos colocaron una advertencia de huracán el miércoles a unas 120 millas (193 kilómetros) de la costa este central de Florida, lo que indica que Ian podría seguir siendo un huracán más tiempo de lo esperado a medida que avanza hacia el interior.

Un tornado aislado estaba saliendo de la tormenta antes de tocar tierra. Un tornado dañó aviones pequeños y un hangar en el aeropuerto North Perry, al oeste de Hollywood en la costa atlántica.

Más de 190,000 hogares y negocios quedaron sin electricidad, y Florida Power and Light advirtió a las personas en el camino de Ian que se prepararan durante varios días sin electricidad.

También se espera que partes de Georgia y Carolina del Sur experimenten inundaciones y algunas áreas costeras hasta el sábado. El gobernador de Georgia, Brian Kemp, declaró temprano el estado de emergencia y ordenó que 500 soldados de la Guardia Nacional estuvieran en espera.

Antes de moverse hacia Florida, Ian golpeó a Cuba, dejando fuera de servicio la red eléctrica del país., oscureciendo toda la isla. También causó estragos en el mundialmente famoso cinturón de tabaco de Cuba. No se produjeron víctimas.

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Los colaboradores de Associated Press incluyen a Cristina Mezquita en La Habana, Cuba; Cody Jackson y Adriana Gómez Licon en Tampa, Florida; Frida Frisaro en Miami; Anthony Isaguare de Tallahassee, Florida; Mike Schneider en Orlando, Florida; Seth Borenstein en Washington; Bobby Kaina Galvan en Nueva York y Jay Reeves en Birmingham, Alabama.

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