James Bardeen, experto en resolver las ecuaciones de Einstein, ha muerto a los 83 años

James Bardeen, quien ayudó a dilucidar las propiedades y el comportamiento de los agujeros negros, allanando el camino para lo que se ha llamado la era dorada de la astrofísica de agujeros negros, murió el 20 de junio en Seattle. Tenía 83 años.

Su hijo William dijo que la causa fue el cáncer. El Dr. Bardeen, profesor emérito de física de la Universidad de Washington, vivía en un hogar de ancianos en Seattle.

El Dr. Bardeen era descendiente de una famosa familia de físicos. su padre es juan Ganó dos veces el Premio Nobel de Física, por la invención del transistor y la teoría de la superconductividad; su hermano, Williamexperto en teoría cuántica del Fermi National Accelerator Laboratory en Illinois.

El Dr. Bardeen era un experto en resolver ecuaciones de la teoría general de la relatividad de Einstein. Esta teoría atribuye lo que llamamos gravedad a la curvatura del espacio-tiempo con materia y energía. El resultado más misterioso e inquietante fue la posibilidad de agujeros negros, lugares tan densos que se convirtieron en interminables rampas de salida del universo en un solo sentido, tragándose incluso la luz y el tiempo.

El Dr. Bardeen encontrará el trabajo de su vida investigando esos misterios, así como misterios relacionados con la evolución del universo.

dijo Michael Turner, cosmólogo y profesor emérito de la Universidad de Chicago, quien describió al Dr. Bardeen como un «gigante amable».

James Maxwell Bardeen nació en Minneapolis el 9 de mayo de 1939. Su madre, Jane Maxwell Bardeen, era zoóloga y maestra de secundaria. Después del negocio de su padre, la familia se mudó a Washington, D.C.; A la Cumbre, Nueva Jersey; Luego a Champaign-Urbana, Illinois, donde se graduó de Laboratorio de la escuela secundaria de la Universidad de Illinois.

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Asistió a la Universidad de Harvard y se graduó en física en 1960, a pesar del consejo de su padre de que la biología era la ola del futuro. “Todo el mundo sabe quién es mi padre”, dijo en una entrevista de historia oral grabada por la Universidad Federal de Paraguay en 2020, y agregó que no sentía la necesidad de competir con él. «Era imposible de todos modos», dijo.

Trabajar bajo la supervisión de un físico. ricardo feynman Y un astrofísico William Fowler (quienes se convertirían en premios Nobel), el Dr. Bardeen recibió su Ph.D. Recibió su doctorado del Instituto de Tecnología de California en 1965. Su tesis fue sobre la estructura de estrellas supermasivas millones de veces la masa del Sol. Los astrónomos comienzan a sospechar que son la fuente de las energías masivas de los cuásares detectados en los núcleos de galaxias distantes.

Después de ocupar posiciones posdoctorales en el Instituto de Tecnología de California y la Universidad de California, Berkeley, se incorporó al Departamento de Astronomía de la Universidad de Washington en 1967. Como senderista y montañero entusiasta, se sintió atraído por la escuela por su fácil acceso a la al aire libre.

Para entonces, qué premio Nobel Cabo Thorne, profesor del Instituto de Tecnología de California, señala que la edad de oro de la investigación de los agujeros negros estaba en pleno apogeo, y el Dr. Bardeen fue arrastrado a reuniones internacionales. En uno, en París en 1967, conoció a Nancy Thomas, una maestra de secundaria de Connecticut que estaba tratando de mejorar su francés. Se casaron en 1968.

además de su hijo William, vicepresidente senior y director de estrategia de The New York Times Company, y su hermano William, la esposa del Dr. Bardeen le sobrevive, junto con otro hijo, David, y dos nietos. La hermana Elizabeth Gretke falleció en 2000.

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El Dr. Bardeen fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias al igual que su hermano y su padre.

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Aunque era rápido en matemáticas, el Dr. Bardeen no escribía más rápido de lo que hablaba. William Price, un ex alumno del Dr. Thorne ahora en la Universidad de Texas, recuerda que lo enviaron a Seattle para terminar un artículo que se suponía que debía escribir el Dr. Bardeen. No hay nada escrito. La esposa del Dr. Bardeen luego les ordenó a los dos que se sentaran en extremos opuestos del sofá con una sábana. El Dr. Bardeen escribiría una oración y le pasaría el papel al Dr. Press, quien lo rechazaría o lo aceptaría y luego volvería a colocar la almohada. El Dr. Bryce dijo que cada oración tomó unos minutos. Les tomó tres días, pero el papel estaba escrito.

Uno de los momentos históricos de esos años fue la «Escuela de Verano» de un mes en Les Hoches, Francia, en 1972, que incluyó a todos los eminentes científicos de agujeros negros. El Dr. Bardeen fue uno de los seis oradores invitados. Fue durante esa reunión, Stephen Hawking de la Universidad de Cambridge y Brandon Carreteroahora del Observatorio de París, escribió un artículo histórico llamado «Las cuatro leyes de la mecánica de los agujeros negros», que se convirtió en un trampolín para el trabajo futuro, incluido el sorprendente cálculo del Dr. Hawking de que los agujeros negros pueden filtrarse y eventualmente explotar.

En otro relato famoso ese mismo año, el Dr. Bardeen dedujo la forma y el tamaño de la «sombra» de un agujero negro visto contra un campo de estrellas distantes: una franja circular de luz que rodea el espacio oscuro.

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El Dr. Thorne dijo que la forma se hizo famosa por las observaciones del Event Horizon Telescope de los agujeros negros en la galaxia M87 y en el centro de la Vía Láctea, y por las visualizaciones en la película «Interstellar».

La cosmología estaba entre los otros intereses del Dr. Bardeen. En un artículo de 1982, él, el Dr. Turner y Paul Steinhardt de Princeton describieron cómo las fluctuaciones submicroscópicas en la densidad de materia y energía en el universo primitivo crecerían y darían lugar al patrón de galaxias que vemos en el cielo hoy.

El Dr. Turner dijo: «Jim se alegró de que usáramos sus formalidades y estaba seguro de que lo hicimos bien».

El Dr. Bardeen se transfirió a la Universidad de Yale en 1972. Después de cuatro años, insatisfecho con la burocracia académica en el Este y anhelando volver a estar al aire libre, regresó a la Universidad de Washington. Retirado en 2006.

Pero no dejó de funcionar. El Dr. Thorne relató una conversación telefónica reciente en la que recordaron las caminatas y los viajes de campamento que solían hacer con sus familias. En la misma conversación, el Dr. Bardeen describió los últimos pensamientos que tuvo sobre lo que sucede cuando un agujero negro se evapora, y señaló que podría convertirse en un agujero blanco.

«Este fue un aspecto de Jim en pocas palabras, pensando profundamente en la física de nuevas formas creativas hasta el final de su vida», escribió el Dr. Thorne en un correo electrónico.

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