La economía de la eurozona muestra signos de crecimiento modesto

Hace solo unos meses, los gobiernos de toda Europa se preparaban para la posibilidad de una deflación total, ya que Europa se alejó del gas natural ruso y las facturas de energía y alimentos se dispararon. Pero los países acumularon rápidamente reservas de energía y un invierno templado, combinado con esfuerzos de conservación, ayudó a Europa a evitar lo peor.

Los datos muestran que la economía de la eurozona está recuperando fuerza, aunque lentamente. La inversión extranjera y el comercio se expandieron en las principales economías como Francia y Alemania en los primeros tres meses del año. Sin embargo, ambos países continúan recuperándose a la velocidad requerida para ser motores de crecimiento en la región.

La inflación, a una tasa anual del 6,9 por ciento, sigue siendo un problema importante. Los gobiernos europeos han tenido que intervenir para apoyar a las empresas y los consumidores con subsidios para ayudarlos a pagar facturas exorbitantes de electricidad y alimentos, lo que se suma a su carga de deuda general.

Se espera que el Banco Central Europeo vuelva a subir las tasas de interés el próximo mes, lo que elevará el costo de hacer negocios. El Fondo Monetario Internacional dijo en un un informe A principios de este mes se dio a conocer que el mayor desafío de Europa será controlar la inflación y evitar la recesión.

“No esperamos que el crecimiento repunte significativamente durante 2023”, dijo en una nota Rory Fennessey, economista europeo de Oxford Economics. “Es probable que un buen comienzo para 2023 para la industria sea de corta duración, mientras que la alta inflación y el endurecimiento de las condiciones financieras sostendrán el crecimiento este año”.

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Alemania, que se encontraba entre las economías más grandes de Europa más afectadas por el impacto de la guerra rusa, se mantuvo estable después de contraerse un 0,5 por ciento en el cuarto trimestre del año pasado. Sobre una base anual, el crecimiento se contrajo en el primer trimestre con respecto al año pasado en un 0,1% en la economía más grande de la eurozona.

En Francia, que se ha visto afectada por golpes y manifestaciones a nivel nacional por la decisión del presidente Macron de aumentar la edad mínima de jubilación, la economía se expandió un 0,2 por ciento en medio de un repunte del comercio exterior y una renovada actividad en las fábricas, incluidas las vidrieras y otros sitios industriales que se han desacelerado. O la producción se detuvo durante el invierno debido a los altos costos de energía.

El crecimiento se recuperó en Italia, Bélgica y España, y saltó aún más en Portugal, donde la economía se expandió un 1,6 por ciento en los primeros tres meses.

Los nuevos datos sobre las presiones de los precios en la eurozona llegarán el martes, cuando se publique la lectura preliminar de los datos de inflación de abril. La inflación anual ha disminuido en los últimos meses, apoyada por menores costos de energía, pero los precios de los alimentos han ido en sentido contrario, alcanzando una tasa de 15,4 por ciento en marzo. La llamada tasa de inflación subyacente, un marcador de las presiones inflacionarias subyacentes, aumentó el mes pasado.

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Los datos de inflación, junto con las últimas cifras sobre el crecimiento económico, serán examinados de cerca por los responsables políticos del Banco Central Europeo, que se reunirán para fijar las tasas de interés el jueves. En su última reunión, en marzo, el banco central elevó las tasas de interés en medio punto, continuando con su campaña para frenar la inflación. Se espera ampliamente otra subida de tipos.

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