La multa Fornite de $ 520 millones de la FTC marca una nueva era: regulación del diseño

Fortnite en Nintendo Switch

fotografía: wakiweet (lucha de acciones)

En un amplio acuerdo anunciado el lunes, la Comisión Federal de Comercio Epic Games multado La friolera de $ 520 millones todavía El fabricante de Fortnite ha sido acusado de una variedad de prácticas comerciales desagradables. La denuncia toca una serie de cuestiones de presunto abuso infantil. Total para engañar a los usuarios para que realicen compras no deseadas, pero hay un tema general: el diseño engañoso.

Epic acordó realizar una serie de cambios en sus interfaces como parte del acuerdo, como agregar fricción en el proceso de compra para evitar pagos accidentales, un nuevo sistema de cancelación de compra instantánea y deshabilitar los chats de voz para menores.

dijo Lina Khan, presidenta de la FTC en un declaración. “Proteger al público, especialmente a los niños, de las invasiones de la privacidad en línea y los patrones oscuros es una de las principales prioridades de la comisión, y estas acciones de cumplimiento demuestran a las empresas que la FTC está tomando medidas enérgicas contra estas prácticas ilegales”.

Después de años de debate, los reguladores se están enfocando en los poderes de manipulación de las interfaces digitales y el gobierno parece estar listo para actuar contra ellos.

La FTC ha estado trabajando en prácticas de diseño engañoso durante años, pero este es el movimiento de cumplimiento más grande que jamás hayamos visto. dijo John Davison, director de litigios y asesor principal del Electronic Information Privacy Center, mejor conocido como EPIC (sin relación con Epic Games).

Los legisladores tienen un nuevo ojo para los inconvenientes Diseño digital. ellos Con una atención cada vez mayor al diseño y la composición en la web. Una actualización de la Ley de Privacidad del Consumidor de California del año pasado Los patrones oscuros están prohibidos., un término que se refiere al diseño engañoso. California Aprobado El código de diseño apropiado para la edad en septiembreque se requiere Las empresas priorizarán la seguridad y la protección de los niñosEstar en el diseño de servicios en línea. El año pasado entró en vigor una ley similar en el Reino Unido con el mismo nombre, que generó una Multa de $30 millones por TikTok– Y el estado de Nueva York está considerando ubicar a niños más agresivos factura propia. Estados Unidos yLas organizaciones alimentarias también toman el relevo: RLa FTC realizó un taller de patrones oscuros en 2021.

«Definitivamente ha habido un cambio hacia la regulación del diseño», dijo Justin Brockman, director de política tecnológica de Consumer Reports y exdirector de investigación tecnológica de la FTC. “Se reconoce que las opciones sobre la estructura de la plataforma caen dentro del ámbito de lo que los reguladores pueden perseguir, y se considera más pedir a las empresas que consideren otros valores en el diseño del producto”.. « (Divulgación: este reportero trabajó anteriormente en el departamento de prensa de Consumer Reports separado del ala de defensa, donde trabaja Brookman..)

La organización del diseño es compleja. Puede influir en el comportamiento del usuario haciendo que un botón sea azul y el otro rojo, pero nadie quiere que el gobierno dicte los colores en los sitios web. Sin embargo, en casos Tal como Fortnitelos problemas son un poco más obvios.

La FTC dijo que la «configuración de botones ilógica, inconsistente y confusa» de Epic engañó a los jugadores con cientos de millones de dólares en compras no deseadas. Los jugadores pueden comprar cosas por error al intentar activar el juego desde el modo de suspensión, o al hacer clic en el botón de compra instantánea, ubicado junto al elemento de vista previa, por ejemplo. Cuando más de un millón de usuarios se quejaron del problema, supuestamente Epic los ignoró. “Usando pruebas internas, Epic retuvo intencionalmente las funciones de cancelación y reembolso para hacerlas más difíciles de encontrar”, dijo la FTC. Epic congeló las cuentas de los usuarios si intentaban disputar los cargos con las compañías de sus tarjetas de crédito.

«Este acuerdo despertará a las empresas y analizarán detenidamente lo que la FTC considera un diseño manipulador para asegurarse de que no cometan las mismas prácticas», dijo Davison de EPIC.

Quizás lo más sorprendente Parte del acuerdo tiene que ver con la función de chat de voz de Fornite. Los chats estaban activados de forma predeterminada, incluso para los niños, lo que los ponía en riesgo de acoso o incluso agresión sexual. Según la Comisión Federal de Comercio, esto viola las leyes contra las prácticas comerciales desleales. Sin embargo, lo que distingue a este argumento es que trata los chats de voz como intrínsecamente peligrosos y, por lo tanto, sujetos a escrutinio regulatorio.

«Decir que activar el chat de voz de forma predeterminada es dañino en sí mismo es un principio completamente nuevo de la FTC. No puedo pensar en ningún caso similar en el que hayan dicho que este tipo de elección de diseño es inherentemente dañino», dijo Brockman.

Este razonamiento podría tener implicaciones más amplias dadas otras características y servicios tecnológicos que pueden tener riesgos internos. Piense en las críticas de que el algoritmo de TikTok es adictivo, por ejemplo, o Instagram Enlaces Para pensamientos suicidas y trastornos de la alimentación. entre las adolescentes.

“Fortnite es, en cierto sentido, una plataforma de redes sociales, tanto que tiene funciones de chat, y la FTC dice que las empresas tienen una mayor obligación de diseñar sus sistemas para la liberación de daños”, dijo Brockman.

Según Davison, la transformación de Fortnite es admirador, especialmente cuando considera patrones oscuros en el contexto de problemas de privacidad. “Hay una comprensión y aceptación en evolución de que el diseño de la plataforma y el sitio web es un factor importante que contribuye a la vigilancia comercial extractiva”, dijo Davison. «Esto es algo que debe abordarse como parte de un impulso más amplio de protección de datos».

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