La NASA lanza un cohete lunar desde la plataforma de lanzamiento para hacer modificaciones antes de la próxima prueba

Un equipo de la NASA se prepara para devolver la pila de cohetes Artemis I de 322 pies (98 m), incluido el sistema de lanzamiento espacial y la nave espacial Orion, al edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 26 de abril.

La prueba crítica, conocida como entrenamiento de desgaste húmedo, simula cada etapa de un lanzamiento sin que el misil abandone la plataforma de lanzamiento. Este proceso incluye cargar el combustible, realizar una cuenta regresiva completa simulando el lanzamiento, restablecer el reloj de cuenta regresiva y drenar los tanques de misiles.

Los ingenieros encontraron una fuga de hidrógeno durante el tercer intento de esta prueba el 14 de abril.

Hacer rodar la pila de misiles hacia adentro les permitiría evaluar la fuga en el mástil de servicio trasero del misil y reemplazar una válvula de retención de helio defectuosa en la etapa superior que también causó un problema.

Las actualizaciones son «requeridas en un recurso externo de nitrógeno gaseoso utilizado para las pruebas», lo que brinda la oportunidad de realizar algunas reparaciones antes de que el cohete gigante regrese a la plataforma de lanzamiento para realizar más pruebas, según la agencia.

Preparar un nuevo cohete y una nave espacial para el lanzamiento es «realmente complicado», dijo Tom Whitemaier, subdirector asociado de Desarrollo de Sistemas de Exploración Conjunta en la sede de la NASA, durante una conferencia de prensa el lunes.

«Estamos juntando las piezas del rompecabezas», dijo. «Creo que se nos ocurrieron más piezas el jueves, pero tenemos algunas piezas más por delante».

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Actualmente, el equipo está evaluando los próximos pasos después de que se realicen las reparaciones en el cohete, pero Whitmire enfatizó que «volveríamos y haríamos un ensayo» para demostrar la carga de combustible sobreenfriado y comenzar la cuenta regresiva para el lanzamiento. «Es solo una cuestión de cuál es el momento adecuado y la forma correcta de hacerlo».

El equipo tiene varias opciones una vez que el misil vuelve al interior del edificio. Los ingenieros pueden tomar una decisión rápida, encargarse de lo mínimo en el lugar y luego considerar cuándo pueden hacer otro intento en la prueba de ensayo de ropa mojada.

Otra opción es pasar más tiempo trabajando en el cohete mientras está en el edificio y acercarlo a la configuración que ya se requiere para el vuelo.

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Charlie Blackwell-Thompson, gerente de lanzamiento de Artemis para el programa Exploration Ground Systems de la NASA, dice durante la conferencia de prensa que la tercera opción es considerar hacer un ensayo general y el lanzamiento en una sola campaña después de que llegue a la plataforma de lanzamiento.

“Nuestro equipo ha estado trabajando muy duro, y creo que están haciendo un gran trabajo a través de todos estos procesos por primera vez, y siempre estoy impresionada y orgullosa de las habilidades de resolución de problemas que veo emerger dentro del equipo”, dijo. dicho.

Esta última decisión «desafía» la primera ventana de lanzamiento, que originalmente estaba programada del 6 al 16 de junio, pero las ventanas de lanzamiento posteriores del 29 de junio al 12 de julio y del 26 de julio al 9 de agosto aún son posibles.

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«Hemos enfrentado una serie de desafíos que superar, y esos desafíos requieren perseverancia», dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis en la sede de la NASA, durante la conferencia. «Y esa persistencia, a su vez, es la construcción del carácter dentro del equipo y el carácter necesario para el optimismo y cuando estamos listos para volar».

Blackwell-Thompson dijo que el objetivo del ensayo era identificar problemas que pudieran corregirse antes de verse obligados a abortar el intento de lanzamiento, algo que también encontraron los programas Apollo y del transbordador.

Los resultados del entrenamiento con ropa mojada determinarán cuándo Artemis I se embarcará en una misión más allá de la Luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

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