La nueva dirección del príncipe saudí es clave para evadir una demanda por asesinato

WASHINGTON (AP) — Sorprendió hace seis semanas cuando el anciano rey de Arabia Saudita, Salman, nombró a su hijo, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, como primer ministro. Las leyes del reino contemplan al rey como primer ministro. El rey Salman tuvo que anunciar una excepción temporal para el préstamo del título y, al mismo tiempo, dejar en claro que estaba desempeñando funciones clave.

Pero la medida valió la pena el jueves, cuando la administración de Biden anunció que el estatus del Príncipe Mohammed como primer ministro lo protege de una demanda de Estados Unidos por lo que la inteligencia de Estados Unidos dice que es su papel en el asesinato de un periodista residente en Estados Unidos en 2018 por parte de funcionarios saudíes. ahora decidirá si el príncipe Mohammed goza de inmunidad.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, insistió el viernes en que el anuncio de la administración estadounidense sobre la inmunidad del príncipe heredero saudí era simplemente una «decisión legal» que «no tiene absolutamente nada que ver con el fondo del caso en sí».

Muchos expertos en derecho internacional estuvieron de acuerdo con la administración, pero solo porque el rey elevó su título a príncipe heredero a fines de septiembre, antes de una decisión programada de los EE. UU.

«Fue notable que Estados Unidos negara la inmunidad de Muhammad bin Salman al jefe de Estado después de su nombramiento como primer ministro, así como Estados Unidos pudo reconocer la inmunidad de Muhammad bin Salman al jefe de Estado antes su nombramiento». Guillermo S. Dodge, profesor de la Facultad de Derecho de UC DavisEscrito con las iniciales del príncipe.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Vedant Patel, dio ejemplos de casos anteriores en los que EE. UU. reconoció la inmunidad de los jefes de gobierno o de estado: Robert Mugabe de Zimbabue y Narendra Modi de India, por denuncias de abusos contra los derechos humanos.

La demanda fue presentada en un tribunal federal de Washington por la prometida del periodista asesinado Jamal Khashoggi y un grupo de derechos humanos con sede en Washington. Acusa al príncipe heredero y a unos 20 ayudantes, oficiales y otros de conspirar y llevar a cabo el asesinato de Khashoggi en el consulado saudita en Estambul.

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El asesinato, que Biden condenó durante su juicio electoral en 2019 y calificó como un «asesinato categórico» que debería tener consecuencias para los gobernantes saudíes, está en el centro de la disputa entre los socios estratégicos, Estados Unidos y Arabia Saudita.

Antes e inmediatamente después de asumir el cargo, Biden se comprometió a posicionarse sobre el príncipe heredero saudita, como parte de una presidencia basada en derechos y valores. Pero desde entonces Biden ha ofrecido puños y otros gestos conciliadores con la esperanza, hasta ahora frustrada, de persuadir al príncipe heredero para que bombee más petróleo a los mercados globales.

La administración Biden argumenta que Arabia Saudita es demasiado importante para la economía global y la seguridad regional como para permitir que Estados Unidos se aleje de la asociación de décadas.

Pero los defensores de los derechos humanos, algunos de los principales legisladores demócratas y el periódico de Khashoggi, The Washington Post, condenaron el viernes la medida de la administración.

La prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz, escribió en Twitter: «Jamal murió de nuevo hoy».

Fred Ryan, el editor del periódico, lo calificó como un «esfuerzo cínico y calculado» para manipular la ley y proteger al Príncipe Mohammed. Khashoggi escribió columnas para el diario que, en sus últimos meses, criticó las violaciones a los derechos del príncipe heredero.

“Al aceptar este plan, el presidente Biden está dando la espalda a los principios fundamentales de la libertad de prensa y la igualdad”, escribió Ryan.

El grupo de derechos de Cengiz y Khashoggi, Democracy for the Arab World Now, argumentó que el cambio de título del príncipe heredero a fines de septiembre no fue más que una maniobra para escapar de los tribunales estadounidenses, sin estatus legal ni cambio de poder o deberes.

Arabia Saudita no ha comentado públicamente sobre la decisión de la administración. Los portavoces de la Embajada de Arabia Saudita y el Departamento de Estado no respondieron de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios el viernes.

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Arabia Saudita culpa a funcionarios «pícaros» por la muerte de Khashoggi. Dice que el príncipe no jugó ningún papel.

Arabia Saudita es una monarquía absoluta, a diferencia de un sistema constitucional como el Reino Unido, donde está gobernada por un primer ministro en lugar de un rey o una reina.

«Muy patético», dijo el viernes Sarah Leah Whitson, presidenta del Khashoggi Rights Group, sobre el cambio de dirección.

“En todo caso, mostró cuánto temía y aún teme Mohammed bin Salman nuestra causa y la responsabilidad real y el descubrimiento real de sus crímenes”, dijo Sarah Leah Whitson.

La administración de Biden parece haber rechazado el argumento de su grupo de que cambiar el apellido del príncipe Mohammed contraviene la ley vigente en Arabia Saudita y debe ignorarse.

El rey Salman ha seguido haciendo nombramientos y presidiendo reuniones de su consejo desde el cambio de título.

Pero el príncipe Mohammed durante años ha sido un actor y tomador de decisiones clave en el reino, incluso representando al rey en el extranjero.

Algunos medios occidentales presentaron la transferencia temporal del cargo de primer ministro al rey Salman, que tiene más de 80 años, transfiriendo la responsabilidad al príncipe Mohammed, de 37 años.

Un juez federal le había dado a Estados Unidos hasta el jueves para dar su opinión, o no, sobre la afirmación del príncipe heredero de que su estatus lo protege de los tribunales estadounidenses.

Los defensores de los derechos humanos habían esperado hasta el momento en que se presentó la demanda que la administración permanecería en silencio, sin dar una opinión sobre la inmunidad del Príncipe Mohammed en ninguno de los dos casos.

La inmunidad soberana, un concepto arraigado en el derecho internacional, establece que los estados y sus funcionarios están protegidos de ciertas acciones legales en los tribunales de otros países extranjeros.

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Los casos penales y civiles anteriores contra gobiernos y líderes extranjeros en los que Estados Unidos no intervino generalmente involucran países con los que Estados Unidos no tiene relaciones diplomáticas o cuyos jefes de estado o de gobierno no son reconocidos como legítimos.

Los casos contra Irán y Corea del Norte en busca de compensación por la muerte o lesiones de ciudadanos estadounidenses son ejemplos notables de casos en los que el poder ejecutivo no intervino en una opinión sobre la inmunidad soberana.

Por el contrario, Estados Unidos tiene relaciones diplomáticas plenas con Arabia Saudita. El jueves, el Departamento de Estado enfatizó que respetar el principio para los líderes de otros gobiernos ayuda a garantizar que los tribunales de otros países no busquen arrastrar a los presidentes estadounidenses ante ellos para responder demandas allí.

Kirby, un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que la decisión de Estados Unidos «no tiene nada que ver» con las relaciones «tensas» entre Estados Unidos y Arabia Saudita sobre los recortes de producción de petróleo liderados por Arabia Saudita y otros asuntos.

Kirby dijo que Biden ha sido «muy, muy franco» sobre el «asesinato brutal y bárbaro de Khashoggi».

Pero algunos de los compañeros demócratas de Biden en el Congreso han expresado su decepción con la medida de la administración.

“¿La administración está ignorando su confianza en el juicio de su propia comunidad de inteligencia?” dijo el senador Tim Kaine, demócrata de Virginia, en un comunicado. «Si a los amigos y familiares de Khashoggi se les niega un camino hacia la rendición de cuentas en el sistema judicial de Estados Unidos, ¿a qué lugar del mundo pueden ir?».

Whitson, quien está a cargo del grupo de derechos humanos de Khashoggi, dijo que la demanda continuará contra las personas nombradas en la demanda.

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El periodista de Associated Press Amer Madani contribuyó a este despacho.

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