La policía de Hong Kong libera bajo fianza a un cardenal católico arrestado por cargos de seguridad nacional

HONG KONG (Reuters) – El cardenal Joseph Zen, uno de los principales clérigos católicos de Asia, y otras tres personas que ayudaron a administrar el ahora disuelto Fondo de Hong Kong para los manifestantes fueron arrestados por «connivencia con fuerzas extranjeras». Luego fue puesto en libertad bajo fianza.

Zen, un ex obispo de Hong Kong de 90 años, fue interrogado durante varias horas el miércoles en la comisaría de policía de Chai Wan, que cerró la residencia de su iglesia, antes de ser puesto en libertad bajo fianza policial. El Zen de cabello plateado, que vestía un cuello clerical blanco, se fue sin hacer ningún comentario a los medios.

La policía local dijo en un comunicado que su Agencia de Seguridad Nacional arrestó a dos hombres y dos mujeres, de entre 45 y 90 años, acusados ​​de «colusión con fuerzas extranjeras» el martes y el miércoles.

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La policía dijo que sospechaba que ella había buscado sanciones extranjeras. La policía dijo que fueron puestos en libertad bajo fianza con sus pasaportes confiscados en virtud de la Ley de Seguridad Nacional.

Una fuente legal familiarizada con el asunto dijo a Reuters anteriormente que cinco personas fueron arrestadas en relación con el caso: Zain. la primera abogada Margaret Ng, 74; el activista y cantante pop Dennis Ho; el exdiputado Syed Ho; y el ex académico Hui Po-keung.

Zen ha sido durante mucho tiempo un defensor de las causas democráticas en Hong Kong y China continental, y se ha pronunciado en contra del creciente autoritarismo de China bajo el presidente Xi Jinping, incluida la ley de seguridad nacional de Beijing y la persecución de algunos católicos romanos en China.

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Hoy fue arrestado en el aeropuerto el martes por la noche, según informes de prensa, mientras que Syed Ho ya estaba en prisión por otro caso.

Los cinco eran fideicomisarios del «Fondo de Ayuda Humanitaria 612» que ayudó a los manifestantes arrestados durante las protestas a favor de la democracia y contra China en 2019 para ayudar a pagar los honorarios legales y médicos.

preocupación del vaticano

Hong Kong ha sido durante mucho tiempo uno de los puentes católicos más importantes de Asia, hogar de una extensa red de agencias de ayuda, académicos y misiones que han apoyado a los católicos en China continental y en otros lugares.

Pekín impuso la Ley Integral de Seguridad Nacional en junio de 2020, que castiga con cadena perpetua el terrorismo, la colusión con fuerzas extranjeras, el sabotaje y el separatismo.

El Vaticano dijo el miércoles que se había enterado del arresto del cardenal Joseph Zen en Hong Kong «con preocupación» y que estaba siguiendo los acontecimientos «con gran interés».

Reuters no pudo contactar de inmediato a los demás para hacer comentarios. La Diócesis Católica de Hong Kong no hizo comentarios de inmediato.

El Fondo de Ayuda Humanitaria 612 fue cancelado el año pasado luego de que se disolviera una empresa que ayudaba a recibir donaciones a través de una cuenta bancaria.

Los arrestos se producen después de que la policía dijera en septiembre pasado que había comenzado a investigar el fondo por presuntas violaciones de la ley de seguridad nacional.

El coordinador estadounidense para la región del Indo-Pacífico, Kurt Campbell, dijo que Estados Unidos estaba preocupado por la «represión» en Hong Kong, incluso en los círculos religiosos y académicos.

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“Todo lo que puedo decir es que creo que estamos cada vez más preocupados por los pasos que se están tomando en Hong Kong para presionar y eliminar a la sociedad civil”, dijo Campbell en un evento en línea en Washington cuando se le preguntó sobre los arrestos.

Hui, profesor asociado de estudios culturales en la Universidad de Lingnan, había enseñado al activista democrático exiliado Nathan Lu.

«Si quieres castigar a alguien, siempre puedes encontrar una excusa», escribió Lu en su página de Facebook en respuesta al arresto de Hui.

Los críticos, incluido Estados Unidos, dicen que la ley de seguridad socava las libertades que China prometió bajo un acuerdo de «un país, dos sistemas» cuando Hong Kong fue devuelto del dominio británico al dominio chino en 1997.

Pero las autoridades de Hong Kong dicen que la ley ha traído estabilidad a la ciudad después de las protestas masivas de 2019.

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Información adicional de Jesse Pang, James Pomfret, Greg Torode, Cámara Editorial de Hong Kong; Información adicional de Philip Pullella en Roma y David Bronstrom y Michael Martina en Washington. Editado por Nick McPhee, Mark Heinrich y Alex Richardson

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