La serie LIV ‘daña el concepto’ de golf, dice el CEO de R&A, Martin Slumbers

Calle. Andrews, Escocia – El director ejecutivo de R&A, Martin Slippers, ha dicho que «no existe tal cosa como un almuerzo gratis» en el golf, y cree que LIV Golf está «perjudicando el concepto de este deporte».

Slumbers, hablando el miércoles antes de que comenzara el 150º Campeonato Abierto en Old Course en St Andrews, brindó las críticas más duras a LIV Golf hasta el momento por parte del jefe del organismo rector.

«Creo firmemente que el ecosistema de golf actual ha proporcionado con éxito caminos estables para que los golfistas ingresen al deporte, se desarrollen y alcancen su máximo potencial», dijo Slippers. «Los golfistas profesionales pueden elegir dónde quieren jugar y aceptar el premio en metálico que se les ofrece. No tengo absolutamente ningún problema con eso. Pero no existe tal cosa como un almuerzo gratis».

Hay 24 jugadores de LIV Golf compitiendo en The Open, incluidos los ex campeones principales Phil MickelsonY el Arroyos KopkaY el Bryson DeShampooY el Dustin Johnson Y el Luis Oosthuizen. Algunos han sido atraídos al nuevo círculo separatista, financiado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, firmando bonos de más de $100 millones y $25 millones por cada evento.

El PGA Tour suspendió a más de 20 golfistas que compitieron en los dos primeros eventos LIV en el Centurion Club en las afueras de Londres y Pumpkin Ridge en las afueras de Portland, Oregón. El DP World Tour también multó y suspendió a sus jugadores de participar en tres de sus eventos patrocinados conjuntamente por el PGA Tour.

«Creo que el modelo que vimos en Centurion y Pumpkin Ridge no favorece los intereses a largo plazo del deporte en su conjunto, y está completamente impulsado por el dinero», dijo Slippers. “Creemos que socava la cultura basada en el mérito y el espíritu de competencia abierta que hace que el golf sea tan especial.

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«También me gustaría decir que, en mi opinión, el comentario constante de que se trata del desarrollo del juego no es creíble y, en todo caso, es perjudicial para el concepto de nuestro deporte que estamos trabajando duro para mejorar».

Slippers dijo que a los jugadores de LIV se les permitió competir en The Open este año porque ya habían cumplido con los criterios de elegibilidad o se les otorgaron exenciones. Dijo que el club R&A reevaluaría los criterios de calificación antes del Abierto de 2023 en Royal Liverpool en Inglaterra.

«No dije que los mejores golfistas no pudieran jugar», dijo Slippers. “Absolutamente mantendremos el Open abierto para cualquiera. Pero bien podemos ver cómo podemos abordar eso, ya sea una exención o una necesidad de calificar a través de nuestro proceso de calificación”.

A pesar de sus duras críticas, Slumbers insistió en que R&A no planeaba prohibir la competencia a los jugadores de LIV.

«Mirando el Abierto Mundial del próximo año, nos han preguntado mucho sobre la prohibición de jugadores», dijo Slippers. «Permítanme ser muy claro: esto no está en nuestra agenda. Pero lo que está en nuestra agenda es que revisaremos nuestros criterios para exenciones y calificaciones para The Open. Y aunque hacemos esto todos los años, nos reservamos el derecho de hacer cambios en el Comité de Campeonatos Abiertos según lo crea conveniente.” .

Slumbers también defendió la decisión de R&A de no invitar al CEO de LIV Golf, Greg Norman, dos veces ganador de The Open, a St. Andrews para la celebración del 150. Slumbers señaló que Norman no ha estado en St. Andrews desde 2010 y no ha asistido a The Open Hace muchos años.

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Norman describió la decisión de R&A como «frívola» en una entrevista esta semana con Australian Golf Digest.

«Estamos absolutamente decididos a asegurarnos de que la historia pase a ser el 150º Abierto», dijo Slippers. «Hemos determinado que habrá, según el ruido que he recibido de múltiples fuentes, lo que probablemente sea poco probable.

«Decidimos que no queríamos una distracción. Queríamos asegurarnos de que la conversación girara en torno a esta semana y jugar golf y pelotas en el aire». [on Thursday] Y el golfista campeón el domingo».

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