Lionel Messi y Argentina se regocijan en la selección más grande de todos los tiempos

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Lionel Messi estaba sonriendo. Argentina acaba de vencer a Canadá para forzar su clasificación a otra gran final y ha mantenido su fuerte nivel durante los últimos cinco años, fortaleciendo su convicción de que retendrá el título de la Copa América que ganó hace cuatro años.

“Esto es algo muy bonito y algo que debemos valorar”, dijo Messi. “Decía que jugar otra final, jugar cuatro finales seguidas… lo que está haciendo este grupo de jugadores es algo que deberíamos ser. orgullosos de ello. Deberíamos apreciarlo y reconocerlo”.

Ahora no hay duda de que este grupo de jugadores, liderados por Messi, su venerado capitán, es el mejor equipo argentino de todos los tiempos.

Los campeones defensores de la Copa América han perdido sólo dos partidos en 61 partidos, una racha que se remonta a media década. Durante ese período, ganaron la Copa América 2021, el Mundial de 2022 y el Mundial de 2014. La primera final será contra Italia, campeona de Europa, en 2023. Una victoria por 2-0 sobre Canadá el martes por la noche en el estadio MetLife de Nueva Jersey, ya confirmada como sede de la final del Mundial de 2026, deja a Argentina a 90 minutos de ganar otro gran trofeo. .


El estadio MetLife alberga al mejor equipo de la historia argentina (Steven Nadler/ISI Photos/Getty Images)

Messi ha llevado a su país a siete finales, pero antes de levantar la Copa América en 2021, solo había sufrido derrotas aplastantes en los escenarios más importantes, lo que le sorprendió. Esto afectó su legado con Argentina.

El equipo de 2014 que perdió ante Alemania en la final de la Copa del Mundo que llegó a tiempo extra contenía muchos de los mismos jugadores que perdieron en las finales de la Copa América de 2015 y 2016. En los últimos años, Messi se ha convertido Argentina hizo esfuerzos para honrar a los equipos y jugadores considerados perdedores por la cultura fanática del fútbol argentino. Hoy, los jugadores argentinos son campeones nacionales y muestran una pasión implacable por ganar.

Los estadios en los que han jugado en Estados Unidos durante las tres semanas que lleva este torneo hasta el momento han estado llenos de aficionados vestidos de azul y blanco. En Buenos Aires, el país está ansioso por celebrar otro título. Existe la creencia de que la suerte está del lado de este equipo, a diferencia de los equipos que tropezaron en sus mejores momentos antes de 2021.

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«Lo hemos hecho antes y no fue apreciado, tal vez porque no tuvimos la suerte de ganar. Estos equipos también jugaron la final de la Copa América y del Mundial. Pero ahora tenemos que disfrutar este momento», dijo Messi.


Messi fue todo sonrisas en Nueva Jersey el martes por la noche (Elsa/Getty Images)

“El pueblo argentino merece disfrutar de la selección argentina y de todos sus logros. Llegamos a una final más y seguimos compitiendo”.

Messi marcó el segundo gol de Argentina contra Canadá, elevando su cuenta a 109 goles a nivel internacional, la segunda cifra más alta de la historia detrás de Cristiano Ronaldo, que anotó 130 goles con Portugal. De hecho, este fue su primer gol del torneo, lo que refleja que fue una Copa América normal y corriente para la estrella argentina.

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Sufrió una lesión en el aductor (ingle) durante el segundo partido de la fase de grupos de Argentina, lo que le obligó a perderse un partido. Sin embargo, Argentina siguió jugando sin él.Ganaron fácilmente su grupo. Esto es lo que hace especial a la selección argentina. Tienen profundidad en casi todas las posiciones.

Un jugador como Julián Álvarez podría ser sustituido por el máximo goleador de la Serie A, Lautaro Martínez, si fuera necesario. La línea de fondo es tan fuerte como cualquier grupo de defensores en el mundo, liderada por Cristian Romero del Tottenham. Tienen dos laterales con especificaciones diferentes; Nahuel Molina y Marcos Acuña son defensores firmes, mientras que Gonzalo Montiel y Nicolás Tagliafico son fuertes tiradores.

El mediocampo argentino es el punto fuerte del equipo. Rodrigo De Paul, que lloró tras el pitido final debido al sacrificio físico que requirió el partido contra Canadá, juega junto a dos jugadores de ataque de la Premier League, Alexis McAllister y Enzo Fernandes. Ambos jugadores atacan y defienden constantemente, lo que permite a Messi y Ángel Di María elegir los momentos adecuados para presionar y concentrarse en crear oportunidades.


Di María se retirará después de este torneo (Pablo Morano/PSR/Getty Images)

Desde que el técnico Lionel Scaloni asumió el cargo en 2019, Argentina se ha destacado por su profundidad y flexibilidad táctica, manteniendo al mismo tiempo una identidad centrada en dominar la posesión y controlar los partidos de principio a fin. Di María ha declarado públicamente que se retirará del fútbol internacional tras la Copa América. El jugador de 36 años tendrá ahora la oportunidad única de retirarse tras ganar otro trofeo.

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«No creo que hubiera soñado con esto», dijo Di María. «Estoy muy agradecido a esta generación de jugadores, porque gracias a ellos pude lograr todo esto. Gracias a ellos, mi último partido con la selección. La selección será una final».

«Pasé momentos malos, a veces hay que ignorar a la gente. Pero así tenía que terminar. Levanté el Mundial y jugué otra final con esta camiseta».

Messi, que cumplió 37 años el mes pasado, se refirió a este momento de su carrera, y al momento de Di María y el veterano defensa Nicolás Otamendi, también de 36 años, como “nuestra última batalla”. Destacó el martes que el camino hacia un éxito continuo ha sido difícil. Argentina no es un equipo que aplasta a sus oponentes. Cada partido está lleno de tensión y ansiedad, seguido de gritos de celebración cuando los goles de Argentina llegan a la red del oponente.

En el otro extremo del campo, la selección argentina tiene un portero que se ha vuelto casi imposible de superar. Emiliano Martínez, del Aston Villa, les da a los actuales campeones del mundo una ventaja que los hace fáciles de odiar. El mal en los deportes es señal de éxito. Pero mientras sonreía ampliamente en las entrañas del MetLife Stadium después del partido, Martínez parecía asombrado por el ascenso de su equipo.

«No lo creo, no lo creo. Hay que creer pero mantenerse anclado en la realidad, pensando que todo esto es posible», afirmó.

Cuando le preguntaron a Martínez si sentía que Argentina era el mejor equipo del torneo, asintió con humildad. “Hay muchos buenos equipos”, dijo Martínez. “Mira a Brasil (que fue eliminado en cuartos de final). Los estadios (que albergarán el torneo) son muy malos y cualquier equipo puede competir contigo. luce muy bien y Colombia está invicta en casi 30 partidos («Los dos equipos se enfrentarán en la segunda semifinal el miércoles. Será un partido difícil».

El propio Scaloni continuó al borde de la desesperación incluso cuando Argentina seguía ganando. Casi deja la selección El pasado mes de noviembre, tras una histórica victoria sobre Brasil en las eliminatorias para el Mundial de Río de Janeiro. «Necesito detener el balón y empezar a pensar. Tengo muchas cosas en las que pensar durante este tiempo», dijo Scaloni en ese momento.

Después de la victoria de anoche sobre Canadá, Scaloni parecía un entrenador que había recuperado su propósito. Estaba claramente satisfecho. «Venimos de un gran éxito y eso hace que todo sea más difícil: cuesta mucho», afirmó. Scaloni esquivó todas las preguntas sobre la notable racha de tres victorias finales consecutivas de Argentina. “Estamos enfocados en ganar este último.»


Scaloni ha sido rejuvenecido (Steven Nadler/ISI Photos/Getty Images)

Scaloni dijo a los periodistas que el futuro de Messi lo determinará el jugador. Él y su cuerpo técnico no cerrarán la puerta al veterano. De hecho, Scaloni confirmó que Messi puede permanecer en la selección todo el tiempo que quiera. «Lo llevaré conmigo si voy a otro lugar. Será de gran ayuda para mí, pero depende de él», dijo Scaloni.

A unos pasos de distancia, rodeado de una multitud de reporteros de todo el mundo, Messi seguía disfrutando de los reflectores.

Debe ser muy difícil para él siquiera pensar en alejarse de esto. Él adora a este grupo de jugadores y ellos, a su vez, lo idolatran. La victoria en la final de la Copa América del domingo (lunes por la mañana, hora del Reino Unido) en Miami, donde ahora juega para el Inter Miami de la Major League Soccer, podría ser el catalizador que extienda la carrera internacional de Messi hasta el Mundial de 2026, organizado por Estados Unidos, Canadá y México. Alternativamente, una cuarta Copa consecutiva podría llevarlo a colgar las botas como campeón.

En este momento Messi está tan feliz como antes, y esto también se aplica a toda Argentina.

“Los argentinos están locos por esta selección y locos por el fútbol”, añadió Messi. “Este grupo (de jugadores) viene fomentando esta relación desde hace mucho tiempo. Hemos ganado cosas importantes y estos jugadores siguen compitiendo partido tras partido. No siempre jugamos bien, pero nuestra voluntad de competir es asombrosa”.

«Disfrutemos este momento, pero también apreciemos lo que comenzó hace ocho años».

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Resumen del partido Argentina 2-0 Canadá: Messi anota y Argentina avanza a la final de la Copa América

(Foto superior: Sarah Steer/Getty Images)

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