Lluvia de meteoros: marque su calendario para uno de los más fuertes de 2022

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Esta semana tiene la mejor oportunidad de ver la lluvia de meteoritos más fuerte del año.

Conocido por sus meteoros brillantes y de colores brillantes, Gemínidas ha estado orbitando el cielo nocturno desde finales de noviembre, y la lluvia alcanzará su punto máximo desde la noche del 13 al 14 de diciembre. Según la Sociedad Meteorológica Americana.

«Si vas a tener una (lluvia de meteoritos) año tras año, serán las Gemínidas», dijo Robert Lunsford, coordinador del informe Fireball para la comunidad. «Por lo general, digamos suburbano, en buenas condiciones, puedes ver de 30 a 40 meteoros (por hora)».

Sin cielos despejados y luces brillantes, las Gemínidas aparecen a un ritmo de 120 meteoros por hora. Según la NASA. Sin embargo, no hay escapatoria al gran faro en el cielo que eclipsa a la mayoría de los meteoros más débiles este año: la Luna brillará al 72% de su plenitud, Según la Sociedad Meteorológica Americana.

«Sigue siendo una buena lluvia incluso con la luna”, dijo Bill Cook, jefe de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoros de la NASA. «Encuentra un cielo bastante oscuro, encuentra algo que bloquee la luna, tal vez un edificio o un árbol, y mira el cielo desde el otro lado. luna.»

Notado por primera vez a mediados del siglo XIX. Inicialmente, la lluvia solo proporcionó un máximo de 20 meteoros visibles por hora. Desde entonces, las Gemínidas han reaparecido cada año, cada vez más fuertes en número. Para la década de 1960, este fenómeno era más que sustancial agosto perseidas, Una fuerte lluvia con una tasa horaria de 50 a 100 meteoros una vez.

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No está claro cómo podrían cambiar las Gemínidas en el futuro, dijo Cook, con algunos modelos que proyectan un aumento en la intensidad de las lluvias y otros que proyectan una disminución gradual en las próximas décadas.

Las Gemínidas son únicas porque su origen es el asteroide 3200 Python, mientras que la mayoría de los demás meteoritos nacen de los restos de cometas helados. Es por eso que las corrientes de las Gemínidas son tan impredecibles, porque es muy difícil modelar las rupturas de asteroides, dijo Cook.

El asteroide 3200 Python es inusual por derecho propio, Se comporta como un cometa cuando se acerca al Sol. También tiene una órbita que se completa cada 1,4 años aproximadamente, lo que lo hace más cercano al Sol que otros asteroides. 3200 Cuando Python está cerca de la Tierra, el asteroide arroja sus escombros polvorientos, de ahí la escena de las Gemínidas.

Los Géminis están activos desde el 19 de noviembre hasta el 24 de diciembre. Según EarthSky, Pero sus tarifas por hora no comenzarán a alcanzar los dos dígitos hasta el 10 de diciembre, dijo Lunsford.

La lluvia es conocida por ser familiar y Una buena para los espectadores jóvenes en América del Norte a tener en cuenta. Es la única lluvia importante que muestra mucha actividad antes de la medianoche. Los meteoros parecen provenir de la constelación de Géminis, que se elevará por el cielo alrededor de las 10 p.m. ET, dijo Lunsford.

«Puedes observar cuando la radiación está en su punto máximo, que es entre la 1 a. m. y las 2 a. m. (a. m. ET) con la luz de la luna, o puedes intentar ver por la noche cuando la luna aún está debajo del horizonte», dijo Lunsford. «Las tasas también son muy similares en esos momentos».

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Las Gemínidas son visibles desde todas partes del mundo, pero para el hemisferio sur, es mejor verlo alrededor de las 2 a. m. hora local en medio de la noche, ya que la radiación debería estar en su punto máximo. Los niveles de radiactividad son más bajos en el horizonte y los meteoros aparecen a un ritmo más bajo, dijo Lunsford.

Según los datos de la Cámara Meteorológica de la NASA, La lluvia de las Gemínidas es mejor para producir bolas de fuego, meteoritos más brillantes que el planeta Venus, solo superados por las Perseidas, dijo Cook. Se dice que los meteoros Gemínidas más grandes y brillantes aparecen en su mayoría verdes.

La luz de la luna ha afectado la visualización de las Gemínidas durante los últimos dos años, pero se espera una lluvia de meteoritos El año 2023 coincidirá con la luna nueva Crear las condiciones de visualización adecuadas.

«Cuando ves que un meteorito se quema en la atmósfera de la Tierra, estás viendo un tiempo muy largo en el espacio», dijo Cook. “Desde un punto de vista científico, al estudiarlo, podemos aprender qué son esos cometas. Para el observador casual, son un buen espectáculo de fuegos artificiales: las lluvias de meteoritos son fuegos artificiales de la naturaleza.

La próxima y última gran lluvia anual de meteoritos en 2022 es Ursits, que alcanzará su punto máximo en la noche del 22 de diciembre. Según Earth Sky.

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