Lo que está a punto de colapsar en la luna puede no ser un cohete SpaceX después de todo

Una pieza de basura espacial programada para estrellarse contra la luna a principios de marzo podría no ser un cohete SpaceX después de todo.

Según los últimos avances Enviado por el astrónomo Bill Grayquien escribió el software Project Pluto utilizado para rastrear objetos cercanos a la Tierra, el objeto en curso de colisión no es la etapa del cohete SpaceX Falcon 9 descartado, sino la etapa del cohete chino Long March 3C.

El objeto se llama WE0913A y cualquiera que sea su identidad, su ruta calculada sigue siendo válida. Debes chocar con el otro lado de la luna El 4 de marzo de 2022, alrededor de las 12:25 p. m. UTC.

La identificación errónea original de WE0913A se realizó en 2015, después de que un cohete SpaceX lanzara un satélite del Observatorio Climático del Espacio Profundo (DSCOVR) de la NASA a la órbita terrestre. Es habitual que las etapas de los cohetes se abandonen en el espacio después de que se hayan entregado sus cargas útiles; En general, están diseñados para salir de órbita y quemarse cuando vuelven a entrar en la atmósfera de la Tierra.

WE0913A se vio por primera vez en 2015 y originalmente se pensó que era asteroide. Gray lo identificó después de descubrir que WE0913A había cruzado la luna dos días después del lanzamiento de la misión DSCOVR, conectando los puntos.

Sin embargo, cuando se descubrió que WE0913A estaba destinado a colisionar con la luna, y se difundió esta noticia, alguien notó que algo andaba mal. John Giorgini del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que rastrea naves espaciales activas, señaló que la órbita de DSCOVR no está cerca de la luna. Esto planteó preguntas sobre cómo el cohete pasó la luna dos días después del lanzamiento.

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«Sería un poco extraño que la segunda fase pasara justo después de la luna, mientras que DSCOVR estaba en otra parte del cielo. Siempre hay cierta separación, pero esta era sospechosamente grande». Gray explicó.

Cuando Giorgini se acercó a él, Gray volvió a sus cálculos originales… solo para descubrir que, después de todo, era poco probable que el objeto estuviera en la etapa de un cohete SpaceX.

«En retrospectiva, debería haber notado algunas cosas extrañas sobre la órbita de WE0913A». es para explicar. «Suponiendo que no hubo maniobras, habría estado en una órbita algo extraña alrededor de la Tierra antes de flotar sobre la Luna. En su punto más alto, estaría cerca de la órbita de la Luna; y en su punto más bajo (perihelio), alrededor de un tercio de esa distancia. Esperábamos que el perigeo estuviera cerca de la superficie de la Tierra. El perihelio parecía muy alto».

Volviendo a la mesa de dibujo para ver qué podría ser el objeto, chocó con un objeto llamado-02-2015 Esta expedición inició el 23 de octubre de 2014; Etapa de impulso descuidada más adelante desaparecer.

Gray calculó el sobrevuelo lunar esperado después del lanzamiento y descubrió que WE0913A volaría cerca de la luna el 28 de octubre de 2014, a una altitud que se esperaba que fuera a la luna.

Extrapolando hacia atrás, dijo Gray, esto coincide exactamente con el tiempo de lanzamiento y la trayectoria del misil Gran Marcha 3C.

En cierto sentido, esto sigue siendo evidencia ‘virtual’. Él dijo.

«Pero lo consideraría una evidencia bastante convincente. Así que estoy convencido de que el objeto a punto de golpear la Luna el 4 de marzo de 2022 a las 12:25 UTC es, de hecho, la etapa del cohete Chang’e 5-T1».

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