Los astrónomos clásicos han observado otra gran mancha roja en Júpiter

En 1665, el astrónomo Giovanni Domenico Cassini observó una enorme tormenta que soplaba sobre Júpiter. Se les conoció como la Gran Mancha Roja y son nubes arremolinadas de forma ovalada de aproximadamente el doble del ancho de la Tierra. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que la característica de color rojo observada por Cassini no es la misma tormenta que vemos hoy.

Utilizando observaciones históricas de Júpiter del siglo XVII, un equipo de científicos descubrió que Júpiter gran mancha roja Probablemente sólo duraría 190 años, frente a los 300 años de vientos arremolinados. en papel Publicado en Cartas de investigación geofísicaLos investigadores creen que la tormenta arremolinada observada por Cassini ya ha desaparecido, pero años después apareció una nueva tormenta en su lugar.

Después de descubrir el óvalo rojizo y oscuro de Júpiter, Cassini y otros astrónomos continuaron monitoreando la tormenta hasta 1713. La tormenta no fue vista hasta más de un siglo después de eso. No fue hasta 1831 que los astrónomos observaron una elipse similar en la misma latitud. Desde entonces, los científicos han debatido si fue la misma tormenta o una tormenta diferente.

La mancha, denominada «lugar permanente», probablemente desapareció en algún momento entre mediados del siglo XVIII y XIX, según los investigadores detrás de la nueva investigación. Por otro lado, la Gran Mancha Roja de Júpiter puede tener al menos 190 años de antigüedad.

La Gran Mancha Roja también es mucho más grande que su contraparte más antigua y se extiende más de 350 kilómetros (200 millas). Cuando se observó por primera vez, la Gran Mancha Roja se extendía más de 39.000 kilómetros (24.200 millas), pero desde entonces ha comenzado a reducirse. Hoy, la tormenta se extiende 8.700 millas (14.000 kilómetros) y tiene una forma más redondeada. Observaciones anteriores de la Mancha Permanente indican que el tamaño de la tormenta se habría triplicado en comparación con la Gran Mancha Roja, según el estudio.

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Dibujos de Cassini de la Mancha Roja en el siglo XVII.
imagen: JD Cassini/Eric Sosenbach/AGU

La Mancha Roja es la tormenta más grande conocida en el sistema solar, aproximadamente una sexta parte del diámetro del propio Júpiter. A diferencia de los huracanes en la Tierra, la Gran Mancha Roja gira en sentido antihorario, lo que indica que se trata de un sistema de alta presión. La razón por la que la tormenta ha persistido durante todos estos años puede tener que ver con la naturaleza gaseosa de Júpiter. Las tormentas en la Tierra tienden a disiparse una vez que llegan a la Tierra, pero Júpiter está formado por capas líquidas en lugar de una superficie sólida.

Comprender la tormenta gigante no es fácil, ya que las nubes de Júpiter obstruyen una visión clara de la Gran Mancha Roja en su atmósfera inferior. El nuevo estudio sugiere que la mancha roja puede haberse formado a partir de una tormenta gigante, con varios remolinos más pequeños fusionándose. Todavía hay mucho que aprender sobre las furiosas tormentas de Júpiter, pero los científicos pueden recurrir a observaciones históricas para reunir pistas sobre los secretos del sistema joviano.

“Fue muy estimulante e inspirador volver a las observaciones y dibujos de Júpiter y su mancha permanente realizados por el gran astrónomo Jean-Dominique Cassini, y a sus artículos de la segunda mitad del siglo XVII que describen este fenómeno”, dijo Agustín Sánchez- La Vega, científico planetario de la Universidad Vasca de Cantón en Bilbao, España, y autor principal del nuevo artículo, en un comunicado. «Otros antes que nosotros han explorado estas observaciones y ahora hemos medido los resultados».

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