Los enfrentamientos entre Corea del Sur y China por el escudo antimisiles de Estados Unidos complican la reconciliación

Misiles interceptores defensivos de gran altitud (THAAD) en Seongju, Corea del Sur, 13 de junio de 2017. Foto tomada el 13 de junio de 2017. REUTERS/Kim Hong-Ji

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SEUL (Reuters) – China y Corea del Sur se enfrentaron el jueves por un escudo de defensa antimisiles de Estados Unidos, amenazando con socavar los esfuerzos del nuevo gobierno en Seúl para superar las diferencias de seguridad de larga data.

La disputa sobre el sistema THAAD surgió después de una primera visita aparentemente tranquila a China por parte del ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Sur esta semana.

China, alegando que el poderoso radar de THAAD no penetraba en su espacio aéreo, frenó el comercio y las importaciones culturales después de que Seúl anunciara su despliegue en 2016, lo que asestó un duro golpe a las relaciones.

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La oficina presidencial de Corea del Sur dijo el jueves que el sistema estacionado en el país es un medio de autodefensa, según un texto informativo, luego de que Beijing le pidiera a Seúl que no desplegara baterías adicionales y que limitara el uso de las existentes.

El presidente Yoon Seok-yeol, que ve el sistema como una clave para contrarrestar los misiles de Corea del Norte, prometió romper con las promesas del gobierno anterior de no aumentar la proliferación de THAAD, participar en un escudo antimisiles global liderado por Estados Unidos o crear una alianza militar tripartita que incluya Japón.

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Durante la campaña electoral, el conservador Yoon se comprometió a comprar otra batería THAAD, pero desde que asumió el cargo en mayo, su gobierno se ha centrado en lo que los funcionarios llaman «normalizar» el funcionamiento del actual sistema operado y de propiedad estadounidense.

Durante la reunión del martes, el ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, Park Jin, y su homólogo chino, Wang Yi, discutieron formas de reabrir las negociaciones de desnuclearización con Corea del Norte y reanudar las exportaciones culturales, como música y películas K-pop, a China. Lee mas

Un portavoz de Wang dijo el miércoles que los dos «acordaron tomarse en serio las preocupaciones legítimas del otro y continuar manejando este problema de manera inteligente y adecuada para garantizar que no se convierta en un obstáculo para el crecimiento saludable y constante de las relaciones bilaterales».

El portavoz chino dijo en una rueda de prensa que el despliegue de THAAD en Corea del Sur «socava los intereses de seguridad estratégicos de China».

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo en un comunicado que Park le dijo a Wang que Seúl no cumplirá con el acuerdo de 2017, llamado «Tres Regulaciones», porque no es un compromiso o acuerdo formal.

China también insiste en que Corea del Sur se adhiera a una «restricción única»: restringir el uso de las baterías THAAD existentes. Seúl nunca ha reconocido este elemento, pero un portavoz de Wang enfatizó el miércoles que China otorga importancia a la situación de «tres regulaciones, una restricción».

Durante la visita de Park a la ciudad costera oriental de Qingdao, el Global Times, propiedad del Partido Comunista, elogió a Yun por mostrar una «diplomacia independiente y racional hacia China» al no reunirse en persona con la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi.

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Pero el periódico advirtió que el problema de THAAD era un «peligro oculto importante e inevitable en las relaciones entre China y Corea del Sur».

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Cobertura de Hyonhee Shin en Seúl; Información adicional de Su Hyang Choi en Seúl y Yu Lun Tian en Beijing. Editado por Josh Smith y William Mallard

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