Los investigadores dicen que el asteroide Bennu tiene un pasado sorprendentemente acuático

Suscríbase al boletín informativo Wonder Theory de CNN. Explora el universo con noticias de descubrimientos fascinantes, avances científicos y más.



cnn

Los primeros análisis de una muestra recolectada del asteroide Bennu sugieren que la roca espacial tuvo un pasado inesperadamente rico en agua y puede haberse separado de un antiguo mundo oceánico.

La misión OSIRIS-REx de la NASA pudo recolectar la prístina muestra de 121,6 gramos (4,3 onzas) del asteroide cercano a la Tierra en 2020 y Lo devolvió a la Tierra el pasado mes de septiembre..

Desde entonces, los científicos han estado analizando las rocas y el polvo del asteroide para descubrir qué secretos pueden contener sobre su formación y si podría haber aportado elementos de vida a la Tierra. Los asteroides también interesan a los científicos porque son restos de la formación del sistema solar.

Una revisión preliminar de algunas muestras, compartida en octubre, indicó que El asteroide contiene una gran cantidad de carbono..

Durante un nuevo análisis de la muestra, el equipo descubrió que el polvo de Bennu es rico en carbono, nitrógeno y compuestos orgánicos, los cuales ayudaron a formar el sistema solar. Estos componentes también son esenciales para la vida tal como la entendemos y pueden ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionan los planetas similares a la Tierra.

Un estudio detallado de los hallazgos apareció el miércoles en la revista Meteorología y ciencia planetaria..

«OSIRIS-REx nos ha dado exactamente lo que esperábamos: una muestra de asteroide de un mundo grande, prístina, rica en nitrógeno y carbono», dijo el coautor del estudio Jason Dworkin, científico del proyecto OSIRIS-REx en el Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Center en Greenbelt, Maryland, dijo en un comunicado «Antes estaba mojado».

READ  El calor de la superficie de la Tierra desde el interior: ¿cómo se mantuvo así durante miles de millones de años?

La mayor sorpresa fue encontrar fosfato de sodio y magnesio dentro de la muestra, que la teledetección no había detectado inicialmente cuando OSIRIS-REx, o la misión Orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos y seguridad – Regolito Explorador, estaba orbitando Bennu.

El fosfato de sodio y magnesio es un compuesto que se puede disolver en agua y se considera un componente bioquímico de la vida.

Lauretta, Connolly y cols. (2024)/Meteoritos y ciencia planetaria

La imagen del microscopio muestra una partícula oscura de Bennu, de aproximadamente un milímetro de largo, con una costra de fosfato brillante.

El asteroide probablemente se desprendió de la Tierra Los investigadores afirman que ya no existe un mundo oceánico diminuto y primitivo en nuestro sistema solar.

La muestra de asteroide se compone en gran parte de minerales arcillosos, incluida la serpentina, lo que hace que la muestra sea notablemente similar a las rocas encontradas en las dorsales oceánicas de la Tierra. Estas crestas son donde el material del manto, la capa debajo de la corteza terrestre, se encuentra con el agua.

Se encuentran fosfatos similares en Muestra del asteroide Ryugu Fue recolectado por la misión Hayabusa2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y regresó a la Tierra en diciembre de 2020. Pero el compuesto de la muestra de Bennu es más puro y contiene granos más grandes.

«La presencia y el estado del fosfato, junto con otros elementos y compuestos en Bennu, apuntan a un pasado acuoso del asteroide», dijo Dante Lauretta, coautor del estudio, investigador principal de OSIRIS-REx y profesor de la Universidad de Arizona en Tucson. dijo en un comunicado. «Es probable que Bennu sea parte de un mundo más húmedo, aunque esta hipótesis requiere más investigación».

READ  Vande Hei dice que los cosmonautas rusos no querían que los trajes amarillos fueran un comentario sobre Ucrania

Las rocas recolectadas en Bennu representan una cápsula del tiempo de los primeros días del sistema solar que se remonta a más de 4.500 millones de años.

Erika Blumenfeld/Joseph Aebersold/NASA

La misión OSIRIS-REx recogió rocas y polvo del asteroide Bennu y los devolvió a la Tierra.

«La muestra que trajimos es el mayor depósito de material de asteroide inalterado en la Tierra en este momento», dijo Loretta.

Los astrónomos creen que rocas espaciales como asteroides y cometas pueden haber servido como mensajeros en la antigüedad en nuestro sistema solar.

«Esto significa que asteroides como este pueden haber desempeñado un papel clave en el suministro de agua y elementos esenciales para la vida a la Tierra», dijo el coautor del estudio Nick Timms, miembro del equipo de análisis de muestras OSIRIS-REx y profesor asociado en la Universidad de Curtin. Facultad de Ciencias de la Tierra y Planetarias. Ciencia, en un comunicado.

Si estos cuerpos rocosos más pequeños hubieran transportado agua, minerales y otros elementos y hubieran chocado con la Tierra durante su formación hace miles de millones de años, podrían haber ayudado a allanar el camino para que comenzara la vida en nuestro planeta.

«Estos resultados subrayan la importancia de recolectar y estudiar material de asteroides como Bennu, especialmente material de baja densidad que normalmente se quema al ingresar a la atmósfera de la Tierra», dijo Lauretta. «Estos materiales contienen la clave para desentrañar los complejos procesos de formación del sistema solar y la bioquímica que pueden haber contribuido al surgimiento de la vida en la Tierra».

La gran cantidad de material recolectado del asteroide significa que más laboratorios de todo el mundo recibirán sus propias piezas de la muestra para estudiarlas.

READ  La aurora boreal podría ser visible en más partes de Estados Unidos el sábado por la noche

«Las muestras de Bennu son rocas extraterrestres increíblemente hermosas», dijo en un comunicado Harold Connolly Jr., muestreador de la misión OSIRIS-REx y jefe del departamento de geología de la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad Rowan en Glassboro, Nueva Jersey. -El equipo de análisis de muestras de REx presenta «Resultados nuevos y a veces sorprendentes que ayudan a imponer importantes limitaciones al origen y la evolución de planetas similares a la Tierra».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *