Los manifestantes asediaron al presidente de Sri Lanka, que huyó a las Maldivas, y la oficina del primer ministro.

  • El presidente Rajapaksa huye horas antes de su renuncia prevista
  • Los manifestantes han exigido la destitución del primer ministro Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe declaró emergencia y pronto regresó

COLOMBO, 13 jul (Reuters) – El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, huyó a las Maldivas el miércoles, poniendo fin a casi dos décadas de gobierno de su familia en Sri Lanka después de un levantamiento popular masivo provocado por el colapso económico.

Pero su decisión de nombrar a su aliado, el primer ministro Ranil Wickremesinghe, como presidente interino provocó más protestas, y los manifestantes asediaron la oficina del primer ministro exigiendo que él también se fuera.

La oficina de Wickremesinghe inicialmente impuso un estado de emergencia y un toque de queda de inmediato, luego los levantó, pero dijo que las medidas se anunciarían más tarde.

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Gráficos de Reuters

La policía estacionada frente a la oficina del primer ministro disparó varias rondas de gases lacrimógenos y un helicóptero militar sobrevoló brevemente el lugar, pero los manifestantes no parecieron inmutarse y finalmente ingresaron al complejo. El equipo de Wickremesinghe se negó a revelar su paradero.

«Se siente increíble, la gente ha estado tratando de capturar este espacio durante unas tres horas», dijo el estudiante universitario Sanjuka Kavinda, de 25 años, de pie cerca de la puerta abierta de la oficina del primer ministro. “Todos en esta reunión estarán aquí hasta que Ranil renuncie, pase lo que pase.

En un comunicado, Wickremesinghe dijo que los manifestantes «no tenían motivos para asediar la oficina del primer ministro».

«Quieren detener los procedimientos parlamentarios. Pero tenemos que respetar la constitución. Por eso, las fuerzas de seguridad me han dado instrucciones para imponer la emergencia y el toque de queda. Estoy trabajando para hacerlo».

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En la planta baja del edificio encalado de dos pisos de la era colonial, decenas de manifestantes se reunieron para cantar canciones pop cingalesas. En una habitación cercana con aire acondicionado se sentó una gran fuerza de seguridad armada con rifles de asalto.

Los organizadores de la protesta y el personal de seguridad guiaron a los manifestantes por un tramo central de escaleras de madera en el centro del edificio hasta el último piso donde se encuentra la suite del primer ministro.

En una habitación cercana del piso de arriba, donde Reuters entrevistó a Wickramasinghe hace unas semanas, los muebles lujosos fueron rápidamente empujados a las esquinas y una línea de guardias de seguridad armados impidió el ingreso de visitantes.

Sri Lanka ha sido gobernada por la poderosa familia Rajapakse durante las últimas dos décadas. Gotabaya Rajapaksa fue elegido presidente del país en noviembre de 2019.

Un nuevo líder llegará la próxima semana

Se espera que el Parlamento designe a un nuevo presidente a tiempo completo la próxima semana, y una fuente de alto nivel del partido gobernante dijo a Reuters que Wickramasinghe es la primera opción del partido, aunque no se ha tomado ninguna decisión.

El intento de Wickremesinghe de quedarse con los manifestantes que dicen ser aliados cercanos de la familia Rajapaksa, que ha dominado el país desde que el hermano mayor de Rajapaksa, Mahinda, asumió la presidencia en 2005, los enojará.

«Un parlamentario con un escaño es nombrado primer ministro. Ahora la misma persona es nombrada presidente interino», dijo en Twitter el candidato presidencial de la oposición, Sajith Premadasa. «Esta es una democracia al estilo de Rajapakse. Qué parodia. Qué tragedia».

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El presidente, su esposa y dos guardaespaldas despegaron del principal aeropuerto internacional cerca de Colombo en un vuelo de la fuerza aérea el miércoles por la mañana temprano, según un comunicado de la fuerza aérea.

El presidente del Parlamento, Mahinda Yappa Abeywardena, dijo que Rajapaksa lo había contactado por teléfono y le informó que su carta de renuncia llegaría más tarde el miércoles.

Una fuente del gobierno y una persona cercana a Rajapakse dijeron que estaba en Malé, la capital de las Maldivas. Desde allí, el Presidente viajará a otro país asiático, dijeron fuentes gubernamentales.

Crisis económica

Las protestas contra la crisis económica han durado meses, cuando cientos de miles ocuparon edificios gubernamentales clave en Colombo el fin de semana pasado, acusando a los Rajapakses y sus aliados de inflación, déficit y corrupción. Lee mas

Los hermanos del presidente, el expresidente y primer ministro Mahinda Rajapaksa y el exministro de finanzas Basil Rajapaksa, todavía están en Sri Lanka, dijeron fuentes y asistentes del gobierno.

Wickremesinghe, cuya casa privada en Colombo fue incendiada el sábado, se ofreció a renunciar como primer ministro, pero no repitió la oferta después de que prestó juramento como presidente el miércoles. De ser así, el Portavoz será el Presidente Interino hasta que se elija un nuevo Presidente el 20 de julio como estaba previsto.

En medio de la agitación económica y política, los precios de los bonos soberanos de Sri Lanka alcanzaron nuevos mínimos históricos el miércoles.

La Embajada de Estados Unidos en Colombo, ubicada en el distrito central de la ciudad, dijo que cancelaría los servicios consulares para la tarde y el jueves como medida de precaución.

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La economía basada en el turismo de la nación insular se vio afectada primero por la pandemia de COVID-19 y luego por una caída en las remesas de los habitantes de Sri Lanka en el extranjero. Aunque la prohibición de los fertilizantes químicos afectó la producción, la prohibición fue revocada posteriormente. Lee mas

En 2019, los Rajapaksas implementaron recortes de impuestos populistas que dañaron las finanzas del gobierno, mientras que la reducción de las reservas de divisas redujo las importaciones de combustible, alimentos y medicinas.

Los precios de la gasolina se han reducido drásticamente y se han formado largas colas frente a las tiendas que venden gas para cocinar. La inflación general se situó el mes pasado en el 54,6% y el banco central ha advertido que subirá al 70% en los próximos meses.

Mahinda Rajapaksa, quien fue presidente de 2005 a 2015 y luego primer ministro con su hermano, renunció en mayo después de que las protestas contra la familia se tornaron violentas. Permaneció escondido en una base militar en el este del país durante unos días antes de regresar a Colombo.

Funcionarios de inmigración de Sri Lanka impidieron el martes que Basil Rajapaksa, quien renunció como ministro de Finanzas en abril, abandonara el país. Lee mas

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Información adicional de Kanishka Singh y Alastair Paul; Raju Gopalakrishnan y Krishna N. Das escribió; Editado por Sam Holmes, Sri Navaratnam y Kim Coghill

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