Los Warriors cierran 5-0 con la remontada de Stephen Curry a la vista

kendra andrewsESPN3 minutos para leer

SAN FRANCISCO — Cuando Stephen Curry sufrió una lesión en la parte inferior de su pierna izquierda a principios de febrero, el objetivo de los Golden State Warriors se convirtió en mantenerse a flote. Después de sobrevivir 11 juegos sin él en noviembre, sintieron que podían hacerlo de nuevo.

Pero ahora, mientras se preparan para el inminente regreso de Curry, quizás este domingo por la tarde, los Warriors han hecho más que mantenerse a flote. Golden State concluyó una racha de 5-0 con una victoria por 108-99 sobre los New Orleans Pelicans el viernes por la noche, algo de impulso y mucha confianza.

«Creo que fue emocionante ver a nuestro equipo dar la vuelta a la esquina», dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr.

Los Warriors tienen foja de 7-3 desde que Curry cayó el 4 de febrero. 500 (34-30) por primera vez esta temporada, y se sienta en el quinto sembrado en la Conferencia Oeste, un juego por detrás. Phoenix Suns y un juego sobre los Dallas Mavericks.

«Los muchachos han descubierto sus roles y creo que estamos en buena forma», dijo Klay Thompson. «Nos estamos divirtiendo, por encima de todo… Te das cuenta de lo importante que son todos estos juegos a partir de ahora. Queremos hacer todo lo posible para estar en nuestra cancha, especialmente en la primera ronda. Entonces, es un gran desafío y está ahí para que lo tomemos».

En cada uno de sus últimos cuatro juegos, los Warriors han superado déficits de dos dígitos, la primera vez que ganan cuatro juegos consecutivos después de quedarse atrás por al menos 10 en cada uno durante las últimas 25 temporadas.

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Dos de esos cuatro juegos, contra Portland Trail Blazers y Los Angeles Clippers, se ganaron en el tercer cuarto, algo que casi se ha convertido en una firma de los Warriors a lo largo de los años.

Después de estar abajo de los Pelicans por 17 puntos en el primer cuarto el viernes, los Warriors encontraron ritmo en el segundo, liderando a New Orleans por 11 puntos. Los Six Warriors terminaron con una puntuación de dos dígitos, liderados por Thompson con 27 puntos en 10 de 17.

Pero incluso con explosiones goleadoras tan grandes, el equipo insiste en que todo comienza en la defensa. Dijeron que fue su juego en ese extremo del campo lo que les permitió encontrar su ritmo. Kerr dijo que fue la mejor defensa consistente que los Warriors habían jugado en todo el año.

«Siento que hay valor que viene con la defensa que te permite rockear [slow starts] «Pausa y sigue jugando», dijo Kerr después de la victoria de los Warriors sobre los Clippers el jueves. Es difícil de hacer cuando solo estás intercambiando baldes. Durante la mayor parte de la temporada nuestra defensa ha sido muy débil. Creo que la determinación va de la mano con la defensa y nuestra defensa ha sido significativamente mejor».

Entre el jueves y el viernes, los Warriors permitieron menos de 100 puntos en juegos consecutivos después de hacerlo solo una vez en toda la temporada. Los 91 puntos que los Clippers anotaron contra Golden State fueron el mínimo de la temporada, rompiendo una racha de 48 victorias consecutivas de oponentes que anotaron al menos 100 puntos.

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La mayor diferencia entre su defensa ahora y antes en la temporada es la capacidad de los Warriors para ejecutar su plan de juego, que ha sido clave para limitar a Damian Lillard, Russell Westbrook y Brandon Ingram.

Ahora el desafío será llevar esto a la carretera, ya que los Warriors han sufrido un declive notable durante toda la temporada. Golden State tiene la tercera peor defensa de la liga y permite la segunda mayor cantidad de puntos (123.5) cuando está lejos del Chase Center. En casa, los Warriors tienen la tercera mejor defensa y permiten 111,6 puntos (14 menos).

«Tengo mucha confianza», dijo Thompson sobre salir de gira. «Sé que hemos confiado más el uno en el otro, hemos estado hablando y nuestra comunicación ha sido excelente. Tenemos grandes defensores. Así que confío en que haremos el mismo esfuerzo en el futuro».

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