Maria Bell ganó el título de patinaje artístico de Estados Unidos y un lugar en Beijing

NASHWILL – La recién formada campeona nacional Maria Bell, quien durante mucho tiempo ha sido patinadora artística, de alguna manera debería recordarse que de alguna manera se destacó en el deporte de reducir los batallones de adolescentes a una edad muy temprana.

«Yo era un senior Nueve ¿Años? ”, Preguntó en la sala de reporteros el viernes por la noche, con expresión de incredulidad y refiriéndose al alto nivel de patinaje de este deporte.

Un mar de cabezas sacudió su espalda.

Bell, de 25 años, ganó su primer campeonato nacional de EE. UU. El viernes, convirtiéndose en la campeona nacional individual femenina de mayor edad en 95 años, después de años de ver a otras grandes patinadoras ir y venir después de sobrevivir a un deporte duro con su dureza mental y física. .

Su victoria aseguró su lugar en el equipo estadounidense para los Juegos Olímpicos de Invierno del próximo mes en Beijing, donde las mujeres rusas serán las favoritas en la categoría de individuales y probablemente ganarán medallas. Bell es la mujer estadounidense de mayor edad que ha competido en individuales olímpicos desde 1928.

El patinaje artístico de Estados Unidos nombró a Bell, Karen Chen y Alyssa Liu para el equipo olímpico el sábado después de considerar su último año de trabajo. Chen, un atleta olímpico de 2018, terminó segundo junto a Bell el viernes. Liu, dos veces campeón nacional y el mejor patinador estadounidense este otoño, abandonó el país el viernes después de una prueba positiva para el virus corona.

Después de finalmente tener a Olympic Perth a mano y tener una semana estresante y caótica, Bell probó su victoria y dejó escapar un largo y profundo suspiro.

Los mejores patinadores estadounidenses están al límite a nivel nacional, y no solo porque las plazas olímpicas están en riesgo. Están entrenando y compitiendo en Nashville mientras la variante Omigran altamente contagiosa del virus corona se extendió por todo el mundo solo unas semanas antes de los Juegos de Beijing.

Los competidores saben que una prueba positiva para el virus puede descalificarlos de los Juegos Olímpicos y arruinar el sueño de toda su vida.

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Al menos seis patinadores dieron positivo esta semana y se retiraron del país. Liu, Fue considerado uno de los favoritos para figurar en el equipo olímpico debido a su gran desempeño en las rondas internacionales la temporada pasada. Liu, de 16 años, ganó su primer campeonato nacional senior A los 13 en 2019En 2020 volvió a ganar. (Brady Dennell, ganador en 2018 Y 2021, Se retiró de la competencia de este año por una lesión en la pierna).

Amber Glenn, una de las mejores patinadoras consideradas para el equipo olímpico, dio positivo el viernes, día del patinaje libre. En las redes sociales, Ella dijo Había estado enferma durante unos días, pero pensó que podrían ser solo nervios o alergias.

El miércoles, Brandon Frasier, quien estaba emparejado con Alexa Neymar, dio positivo después de despertarse con síntomas. Frazier y Kinrim son los equipos mejor clasificados en los Estados Unidos.

También el sábado por la mañana, tres competidores más del país, un patinador individual masculino y un grupo de baile sobre hielo, dieron positivo, pero ninguno compitió realmente por el equipo olímpico.

Afortunadamente para los patinadores que tienen que retirarse de este último gran evento antes de Beijing, el Campeonato Nacional no es un evento de prueba olímpico, es en algún otro deporte, donde los principales favoritos obtienen plazas automáticas en el equipo olímpico de Estados Unidos.

Esa diferencia ayudó a Liu, quien vio un patinaje gratis el viernes cuando estaba solo en su habitación de hotel, y también pudo salvar los sueños olímpicos de Frasier y Kinrim. Los campeonatos de patines, bailes de nieve y competiciones masculinas individuales están programados para parejas los sábados y domingos.

Sin embargo, no está claro cuánto tiempo les tomará a los potenciales atletas olímpicos que luchan contra el virus sentirse mejor o comenzar una prueba negativa, lo que aumenta su estrés.

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Muchos competidores planean viajar a China en dos semanas más, y tendrán que seguir reglas estrictas, incluida una prueba negativa para el virus, para poder ingresar al país. En algunos casos, las personas infectadas con el virus han dado positivo durante varias semanas.

Después de ser nombrado para el equipo el sábado, Liu Bridgestone apareció en la pantalla grande en la arena y saludó a los fanáticos que lo vitoreaban. En las redes sociales el viernes, dijo que se sentía mejor mental y físicamente. Al comienzo de la semana, con síntomas severos, Frasier dijo que se sentía muy mal.

Las pruebas positivas sacudieron a las mejores patinadoras. Sen, campeón nacional de 2017 y atleta olímpico de 2018, dijo que Liu, quien estaba programado para patinar con él en el grupo final el viernes en Fremont, California, debería tomarse un tiempo para abordar sus preocupaciones después de darse cuenta de que no estaba patinando. Anillo.

Chen, quien terminó cuarto en dos Campeonatos del Mundo, dijo: «Esta noticia fue muy impactante y muy desafortunada de escuchar». Dediqué 10 minutos para pensarlo de todo corazón.

La técnica funcionó.

Chen, de 22 años, patinó con la habilidad y la confianza del olímpico el viernes. Estaba feliz de ganar una medalla de plata en la competencia nacional porque había ganado oro en la competencia nacional una vez antes y bronce tres veces. Solo le faltaba la medalla de plata. Ahora tiene un juego completo.

Pero la calidad de patinaje mostrada por Sen y Bell el viernes fue inferior a los estándares establecidos por las mejores patinadoras del mundo de países como Rusia, Japón y Corea del Sur, un testimonio del hecho de que sus esperanzas de medallas en Beijing son escasas.

Ambos patinadores estadounidenses no hicieron el salto cuádruple ni el triple eje, eran una combinación de elementos impensables incluso hace cuatro años, pero que desde entonces se han vuelto casi imprescindibles para triunfar en el escenario mundial. Skater, en su patinaje libre, ni siquiera implementó la combinación de triple-triple salto, que era la base para los medallistas en eventos internacionales, aunque cada uno hizo uno de esos triples-triples en un plan corto.

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Isabeau Levito de Nueva Jersey, Mount Holly, conectó un triple-triple en un patín libre, terminando tercero. Sin embargo, sus posibilidades de entrar en el equipo olímpico no ayudaron. A los 14 años, Levito no cumplía con los requisitos de edad para participar en los Juegos de Invierno, pero eso no le importaba.

Dijo que sintió mucha luz, calidez y alegría al ver lo que la gente quería que hiciera porque se desempeñó muy bien en el país.

Bell, de Westminster en Colo, recuerda los días en que era un adolescente. Muchas veces quiso dejar el juego.

Una vez, recordó, sus padres le compraron un conjunto de lecciones de patinaje y les dijeron que ya no quería tomar la lección. Sus padres dijeron: «Eso es correcto». Nunca la empujaron al juego, realmente alimentó su amor, dijo.

El viernes, ese amor por el patinaje impregnaba la actuación de Bell. Durante el elegante y emocionante patinaje libre de la edición «Hallelujah» de Katy Long, sonrió y mostró hasta los elementos más desafiantes con facilidad. Vestida con su brillante burdeos, flotó sobre la nieve como una bailarina Prima, aterrizando lentamente seis saltos triples, como si no tuviera peso.

Más tarde, Bell admitió que ella era realmente «primitiva» según los estándares del patinaje artístico femenino. Pero lo importante es que no es vieja. Si los patinadores siguen siendo divertidos, ¿por qué deberían tener una fecha de vencimiento?

“Quiero ser consciente del hecho de que el patinaje no termina a una determinada edad”, dijo.

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