Mark Thompson, presidente de CNN, anunció una reforma integral de la red, eliminando 100 puestos de trabajo



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Mark Thompson, el director ejecutivo de CNN que fue contratado el año pasado para modernizar la red de noticias, dio a conocer una serie de cambios radicales en el icónico medio de comunicación el miércoles, anunciando planes para construir un negocio digital de mil millones de dólares, experimentar con inteligencia artificial y reformar salas de redacción clave. estructuras.

Las medidas de largo alcance, que Thompson describió a los empleados en un memorando como «un hito en la transformación de CNN», resultarán en el despido de unos 100 empleados, o alrededor del tres por ciento de la fuerza laboral. Thompson dijo que estos empleados serán elegibles para recibir beneficios por despido.

Desde su nombramiento el año pasado, Thompson ha expresado su opinión sobre los desafíos que enfrenta CNN, asegurando al personal que se necesitan pasos rápidos y significativos para redirigir la organización de noticias centrada en la televisión hacia un futuro digital.

Al igual que otras compañías de medios tradicionales, CNN a lo largo de sus cuatro décadas de historia ha dependido en gran medida de las tarifas de transmisión de los paquetes tradicionales de noticias por cable, un negocio en declive que se ha visto afectado con el aumento de servicios de streaming como Netflix. Si bien la compañía todavía genera cientos de millones de dólares en ganancias cada año, desviar el negocio de la cadena del cable por contrato, que proporciona la mayor parte de los ingresos de CNN, para posicionarse para el futuro será un desafío extremadamente difícil.

Art Strieber/Warner Bros. Discovery, Limitado.

Mark Thompson asumió oficialmente sus funciones como director ejecutivo y presidente de CNN el 9 de octubre y también se desempeñará como editor en jefe de la cadena.

“Transformar una gran organización de noticias para el futuro no es un evento de un día”, dijo Thompson en un memorando al personal. “Ocurre en fases y a lo largo del tiempo los anuncios de hoy no responden a todas las preguntas ni buscan resolver todos los desafíos que enfrentamos. Sin embargo, «representa un gran paso adelante y espero que lo lean con ese espíritu».

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El anuncio de Thompson de su intención de construir un negocio de suscripción digital que genere más de mil millones de dólares en ingresos representa la piedra angular de su estrategia para «inmunizar» a CNN contra riesgos futuros. Los líderes de CNN han considerado durante mucho tiempo un producto de suscripción directa al consumidor como una solución a la disminución de los ingresos causada por el declive de la televisión tradicional.

La dirección anterior lanzó CNN+, un servicio de streaming por suscripción que se cerró rápidamente cuando la antigua empresa matriz de CNN, WarnerMedia, se fusionó con Discovery para formar Warner Bros. Television. Descubrimiento. Un servicio de transmisión de noticias aislado no encajaba en la estrategia comercial de Warner Bros. Discovery, que pedía crear un servicio de streaming superior similar a un paquete de noticias por cable. CNN ahora cuenta con un servicio de transmisión más económico, CNN Max, que coexiste con otras marcas como HBO dentro del servicio de transmisión Max de su empresa matriz.

Thompson, quien no proporcionó detalles específicos al anunciar sus planes para el negocio de suscripción digital, dijo que CNN creará «productos que proporcionen las noticias, el análisis y el contexto que necesitamos saber en nuevos formatos y experiencias convincentes». Dijo que el primer producto se lanzará a finales de 2024.

Thompson, quien anteriormente se desempeñó como director ejecutivo de The New York Times, había presionado para expandir el producto del periódico más allá de las noticias principales, mediante la adquisición del sitio de reseñas The Wirecutter y el lanzamiento de la sección culinaria del periódico, entre otras medidas.

“Queremos aprovechar la escala de CNN.com con un nuevo enfoque en la participación y la frecuencia (cuánto tiempo permanecen nuestros usuarios con nosotros y con qué frecuencia regresan) mejorando la calidad de la experiencia del producto y brindando a los usuarios razones sólidas para regresar. nosotros más a menudo”, dijo Thompson en su nota.

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Mientras trabaja para modernizar el negocio de CNN, Thompson reveló planes para adoptar herramientas de inteligencia artificial, con el objetivo de «recuperar el ‘espíritu pionero’ del que habló Ted Turner en nuestra fundación y reclamar una posición de liderazgo en las experiencias noticiosas del futuro».

Thompson dijo que CNN hará un «impulso estratégico» hacia la inteligencia artificial «para determinar la mejor manera de aprovechar de manera segura esta nueva tecnología emergente para servir a nuestras audiencias y lograr nuestros objetivos periodísticos de manera más efectiva y receptiva».

Sus medidas transformadoras también incluirán una revisión radical de la sala de redacción de CNN, que ha sido dividida en tres divisiones: televisión estadounidense, televisión internacional y digital. Thompson dijo que los cambios estructurales que está implementando unirán las tres ramas bajo un mismo techo.

CNN también adoptará un modelo de «seguir el sol», donde las noticias en cualquier momento serán moderadas por las oficinas de la compañía en todo el mundo. Como parte del esfuerzo, Thompson dijo que la oficina de CNN en Hong Kong tendrá un «papel ampliado» y que la organización «hará un mayor uso» de sus oficinas de Londres y Los Ángeles.

“Esto agilizará los flujos de trabajo de recopilación de noticias y acercará la dirección editorial a la historia”, explicó Thompson. “También nos brindará una mejor capacidad para abordar una gama más amplia de necesidades de plataforma las 24 horas del día, y significará que podremos aprovecharlas. los recursos de la redacción cuando el ciclo informativo da «un giro inesperado».

Si bien Thompson se ha centrado principalmente en ofertas digitales, también anunció planes para dar nueva vida a la programación televisiva de CNN. Thompson dijo que Charlie Moore, el productor ejecutivo de «Anderson Cooper 360», quien recientemente fue ascendido a vicepresidente de programación en horario de máxima audiencia, «encontrará formas de desarrollar y mejorar» la oferta televisiva de la cadena. Thompson también anunció la creación de un “Laboratorio del Futuro de la TV” que “no sólo desarrollará y administrará programación en vivo y de video a pedido para la plataforma Max, sino que también liderará nuevas ideas sobre formas de trasladar la experiencia de noticias lineales a otras plataformas nuevas. entornos digitales”.

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Estos cambios se producen después de años de cambios estratégicos y recortes en la principal red de noticias por cable. Después de que Jeff Zucker, el antiguo presidente de la empresa, abandonara abruptamente la empresa a principios de 2022, la empresa se quedó sin una dirección clara.

Warner Bros. Discovery luego contrató al veterano productor de televisión Chris Licht para reemplazar a Zucker. Licht se vio obligado a despedir a cientos de empleados al principio del negocio y no trazó un camino claro para que CNN avanzara hacia el futuro digital. Además de su falta de visión, el breve mandato de un año de Licht estuvo marcado por una serie de errores críticos.

Thompson, a quien se le atribuye ampliamente el mérito de haber revivido The New York Times, fue nombrado director ejecutivo de CNN el verano pasado, luego de la tumultuosa carrera de Licht en el cargo. Desde entonces, Thompson ha hablado constantemente sobre la necesidad de transformar el negocio de CNN, pero ha evitado en gran medida proporcionar detalles específicos. El anuncio de Thompson el miércoles sugiere que ahora está listo para implementar un plan más realista.

Pero, ¿podrá Thompson lograr crear la empresa de noticias digitales multimillonaria que es CNN? El tiempo es esencial para Thompson mientras la industria de las noticias por cable continúa colapsando. En The New York Times, el periódico anunció a principios de este año que su negocio de suscripción digital generaría más de mil millones de dólares en ingresos anuales, más de una década después de que Thompson inicialmente tomara las riendas y comenzara a implementar cambios allí.

Esta historia se ha actualizado con contexto y desarrollos adicionales.

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