Mike Dunleavy, Warriors dispuestos a cambiar a la juventud por el jugador adecuado – NBC Sports Bay Area & California

SAN FRANCISCO – Aunque los Warriors se han resistido durante mucho tiempo a la idea de hacer que Jonathan Kuminga esté disponible para el intercambio, esa posición perdió algo de fuerza el jueves por la tarde.

Es posible que Kuminga y sus compañeros jóvenes reclutas de Golden State (Trayce Jackson-Davis, Moses Moody y Brandin Podzemski) no estén en el mercado, pero el gerente general Mike Dunleavy ha dejado en claro que nadie es intocable.

Para poder mover alguno o todos ellos hacia la devolución correcta.

«Esto tiene que ser algo que creemos que cambiará inequívocamente el curso de nuestra franquicia», dijo Dunleavy.

Por ejemplo, agregar un jugador que ha sido nombrado Jugador Más Valioso de la NBA nueve veces. O tal vez un jugador que ha sido nombrado Jugador Más Valioso de la NBA seis veces. O tal vez un jugador que ha sido nombrado cuatro veces Jugador Defensivo del Año del equipo.

Paul George tiene todas estas cualidades en una sola persona. Según fuentes de la liga, los Warriors están monitoreando el estatus de George con Los Angeles Clippers. Podría rechazar su opción de jugador de 48,8 millones de dólares para la próxima temporada y convertirse en agente libre sin restricciones.

Los Clippers, según el presidente de operaciones de baloncesto Lawrence Frank, se están preparando para esa posibilidad.

«Hemos tenido conversaciones continuas con Paul y Aaron Mintz, su agente», dijo Frank a los periodistas el jueves por la tarde en Los Ángeles. «Amamos a Paul. Queremos desesperadamente retenerlo».

«Pero también entendemos y respetamos el hecho de que esto es un negocio. Los jugadores tienen una cantidad limitada de tiempo no sólo para ganar la mayor cantidad de dinero sino también para poder perseguir lo que quieren».

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George, que cumplió 34 años el mes pasado, sería el agente libre más atractivo del mercado. LeBron James no dejará Los Angeles Lakers, no con la llegada de su hijo, Bronny, al equipo. Tyrese Maxey de Filadelfia es agente libre restringido. James Harden es simplemente menos atractivo que George.

«Ojalá sea decisión de Paul estar aquí. Ha estado genial. Ha sido un All-Star tres veces en cinco años. Es uno de los mejores jugadores de la liga. Es un gran tipo, tiene una gran familia. Ojalá lo haga». «Estaré aquí», dijo Frank.

«Pero también respetamos el hecho de que si decide retirarse, será su elección. Se lo merecía. Veremos cómo va».

Eso es lo que harán los Warriors. Después de terminar sexto en la Conferencia Oeste en 2023, cayó al décimo lugar la temporada pasada. Están buscando un gran revuelo.

Eso significa agregar una estrella establecida con dones que complementen y apoyen a los líderes veteranos Stephen Curry y Draymond Green, quienes tienen alrededor de 30 años.

George, un alero de 6 pies 8 pulgadas y 220 libras, es uno de los pocos prospectos que cumple con los requisitos.

Los Warriors no tienen el espacio salarial para contratar a George como agente libre, por lo que su única forma de adquirir sus servicios sería mediante un acuerdo de firma y canje. Esto no puede suceder hasta que el nuevo año salarial comience el 1 de julio.

Hay otros obstáculos para tal acuerdo, todos los cuales pueden superarse si todas las partes están dispuestas.

Es razonable pensar que los Warriors estarían dispuestos a sacrificar parte de su futuro con tal de ponerse en condiciones de competir por un campeonato.

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Perder a cualquiera de los cuatro jóvenes sería doloroso. Pero será más difícil separarse de Kuminga, especialmente después de que mejoró significativamente la temporada pasada.

«Amamos a estos muchachos, creemos que van a ser realmente buenos, así que tiene que haber algo que nos haga mucho mejores que eso», dijo Dunleavy.

Paul George tiene suficientes habilidades para hacer que los Warriors sean mejores que “buenos” de inmediato. De todos los jugadores disponibles, quizás sea el único de quien se puede decir eso.

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