Militantes somalíes atacan un hotel en Mogadishu, al menos 12 muertos

MOGADISHU (Reuters) – Al menos 12 personas murieron cuando militantes vinculados a Al Qaeda atacaron un hotel en Mogadiscio, la capital somalí, y tomaron rehenes, dijo el sábado un oficial de inteligencia, que sigue luchando por liberarlos 24 horas después.

Los atacantes se dirigieron al Hotel Al-Hayat el viernes por la noche con dos coches bomba, antes de abrir fuego. Los insurgentes somalíes de Al-Shabab se atribuyeron la autoría del ataque. Lee mas

«Hasta ahora hemos confirmado que 12 personas murieron, la mayoría civiles», dijo a Reuters Mohammed, un oficial de inteligencia que dio un nombre.

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Mohammed dijo que los hombres armados retenían a un número desconocido de rehenes en el segundo piso del edificio, lo que impedía que las autoridades usaran armas pesadas.

Dijo que también bombardearon las escaleras para dificultar el acceso a ciertos pisos.

Cuando el bloqueo entró en su segundo día el sábado por la noche, las autoridades aseguraron el 95% del edificio, dijo la Radio y Televisión Nacional Somalí. La radio no dio una actualización sobre el número de víctimas.

Un exfuncionario de seguridad familiarizado con la fuerza dijo a Reuters que entre los que luchaban contra los militantes dentro del hotel se encontraba Kashan, una fuerza paramilitar que se especializa en contrainsurgencia.

Las explosiones enviaron columnas de humo a la concurrida intersección el viernes por la noche, y el sonido de los disparos continuó estallando en la capital el sábado por la noche.

Testigos dijeron que se escucharon explosiones el viernes por la noche cuando las fuerzas gubernamentales intentaban arrebatar el control del hotel a los hombres armados.

Agregaron que los enfrentamientos destruyeron gran parte del hotel.

El ataque del viernes fue el primer incidente importante de este tipo desde que el presidente Hassan Sheikh Mahmoud asumió el cargo en mayo.

Estados Unidos condenó el ataque y dijo que era firme en su «apoyo a Somalia y los esfuerzos liderados por la Unión Africana para combatir el terrorismo».

«Expresamos nuestras más sinceras condolencias a las familias que perdieron a sus seres queridos, deseamos una recuperación completa de los heridos y felicitamos a las fuerzas de seguridad somalíes», dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, en un comunicado.

Al-Shabab, vinculado a Al Qaeda, se atribuyó la responsabilidad del ataque, según una traducción del SITE Intelligence Group, que monitorea los datos del grupo yihadista.

Al-Shabab ha estado luchando para derrocar al gobierno somalí durante más de 10 años. Quiere basar su propia regla en una interpretación estricta de la ley islámica.

El Hyatt es un lugar popular entre los legisladores y otros funcionarios gubernamentales. No hubo información inmediata sobre si alguno de ellos quedó atrapado en el asedio.

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(Narrado por Abdi Sheij). Información adicional de Michael Martina en Washington. Escrito por Duncan Merry; Editado por Sam Holmes, Christina Fincher, Frances Kerry y Cynthia Osterman

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