NASA Webb revela formación de estrellas en cúmulos de ‘cintas de polvo’

Nuevos resultados de Telescopio espacial James Webb de la NASA Arroja luz sobre la formación de estrellas en un cúmulo dinámico dentro de una nebulosa a 200.000 años luz de distancia.

NGC 346, ubicada en la Pequeña Nube de Magallanes (SMC), es una de las regiones de formación de estrellas más dinámicas en las galaxias cercanas.

La SMC es una galaxia enana cercana a la Vía Láctea que tiene bajas concentraciones de metales.

Debido a que los granos de polvo en el espacio están compuestos principalmente de metales, elementos más pesados ​​que el hidrógeno o el helio, los científicos esperaban que hubiera pequeñas cantidades de polvo y que fuera difícil de detectar.

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NGC 346, que se muestra aquí en esta imagen del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, es un cúmulo estelar dinámico ubicado dentro de una nebulosa a 200,000 años luz de distancia.
(Créditos: NASA, ESA, CSA, O. Jones (UK ATC), G. De Marchi (ESTEC) y M. Meixner (USRA). Procesamiento de imágenes: A. Pagan (STScI), N. Habel (USRA), Linkic (USRA) y L. Chu (NASA/Ames))

Sin embargo, la agencia dijo que los nuevos datos de Webb revelaron lo contrario.

Los astrónomos investigaron la región porque las condiciones y la cantidad de minerales dentro de la SMC son similares a las que se encuentran en las galaxias hace miles de millones de años, cuando la formación estelar alcanzó su punto máximo durante la era del «mediodía cósmico».

Al observar las protoestrellas que aún se están formando, los investigadores pueden ver si el proceso de formación estelar difiere del de la Vía Láctea.

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mientras se forman las estrellasacumulan gas y polvo, que pueden aparecer como rayas en las imágenes de Webb.

La materia se acumula en un disco que alimenta a la protoestrella.

Si bien los astrónomos habían detectado previamente gas alrededor de las protoestrellas dentro de NGC 346, la vista de infrarrojo cercano de Webb marca la primera vez que también encontraron polvo en los discos.

Telescopio espacial James Webb visto el 5 de marzo de 2020.

Telescopio espacial James Webb visto el 5 de marzo de 2020.
(NASA/Chris Jean)

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«Estamos viendo los componentes básicos, no solo de las estrellas, sino también de los planetas potenciales», dijo Guido De Marchi de la ESA, co-investigador del equipo de investigación, en un comunicado. Debido a que el entorno de la Pequeña Nube de Magallanes es similar al de las galaxias durante el mediodía cósmico, es posible que Es posible que se hayan formado planetas rocosos en el universo antes de lo que pensábamos».

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