Panel de la Cámara cuestionará al USPS sobre el plan para comprar camiones que consumen mucha gasolina

El director general de correos, Louis Dejoy, hizo un pedido de los primeros 50.000 NGDV el 24 de marzo. El 20 por ciento de esa compra fue para vehículos eléctricos.

El plan del Servicio Postal no alcanza los objetivos de la Casa Blanca de hacer la transición de toda la flota civil federal a vehículos eléctricos para 2035. Los 217 000 vehículos de la Agencia Postal constituyen la mayor parte de los vehículos civiles del gobierno.

El transporte es la principal fuente individual de emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, e incluso el aumento de las ventas de vehículos eléctricos, que representan alrededor del 5 por ciento de las ventas de automóviles nuevos, no ha tenido un impacto significativo en el mercado automotriz. Los defensores de los autos eléctricos esperaban que la compra del servicio postal diera un impulso a la industria.

Las flotas privadas han pasado por alto al gobierno federal en electricidad en los últimos años, y la Casa Blanca y los patrocinadores de vehículos eléctricos aseguran que una flota postal ecológica alentaría a los fabricantes a construir la infraestructura para más autos eléctricos y estaciones de carga que necesitan en todo el país.

Victoria Stephen, Líder del Programa NGDV del Servicio Postal, testificará ante la comisión, la presidenta de la comisión, Carolyn B. Maloney (DNY) el jueves, así como la Inspectora General de Servicios Postales Tammy Whitcomb.

La oficina de Whitcombe publicó un informe este mes que encontró que los autos eléctricos serían muy adecuados para las tareas de entrega de correo y salvarían financieramente a la asediada agencia a largo plazo.

“Es fundamental para nuestro medio ambiente y nuestro futuro que el Servicio Postal se transforme rápidamente en una flota eléctrica”, dijo Maloney en un comunicado. «El gobierno federal debería liderar el camino, no quedarse atrás de las empresas privadas que ya están avanzando para ahorrar dinero y reducir el cambio climático mediante la electrificación de sus flotas».

Los demócratas clave en el comité, incluidos los representantes Alexandria Ocasio-Cortez (Nueva York) y Gerald E. Connolly (Virginia), han presionado previamente a los funcionarios federales sobre los planes tardíos para electrificar los automóviles federales.

Los liberales del Senado respondieron el jueves a la orden inicial de camiones de DeJoy, instando al Jefe Postal a «aumentar significativamente el porcentaje de vehículos eléctricos» que compra el Servicio Postal. Diecinueve demócratas en la cámara alta, encabezados por los senadores Jeff Merkley (Urey) y Thomas R. Carper (Dell), exigieron que la agencia proporcione registros de sus análisis de vehículos eléctricos e información contable detallada sobre sus transacciones con Oshkosh.

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“El USPS representa casi un tercio de la flota federal, y las acciones que tome el USPS tendrán un impacto significativo en si Estados Unidos hace su parte en la lucha contra el caos climático”, escribieron los senadores. «Si bien invertir en al menos el 20 por ciento de los vehículos postales eléctricos es una mejora, el USPS debe hacer más. El plan actual del USPS no solo es invertir en vehículos impulsados ​​principalmente por combustibles fósiles, sino que también pone en riesgo la salud pública y el medio ambiente, pero La decisión también se toma en un momento en que compañías como Federal Express (FedEx) y United Parcel Service (UPS) recurren cada vez más a los vehículos eléctricos por razones económicas”.

Amazon planea comprar 100.000 camiones eléctricos, con el objetivo de que la mitad de sus envíos sean neutrales en carbono para 2030. También posee alrededor del 20 por ciento del fabricante de camiones eléctricos Rivian. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

FedEx y UPS también han hecho de los vehículos eléctricos una parte pequeña pero en constante crecimiento de sus flotas. A partir de 2019, Aproximadamente el 1,5 por ciento de la flota de FedEx – Incluidos camiones de reparto, carretillas elevadoras y equipos de servicio en tierra en aeropuertos – Operados al menos con energía parcial de la batería.

Pero los líderes postales enfatizan que la flota mayoritariamente eléctrica será prohibitivamente costosa, citando el alto costo inicial de los vehículos eléctricos y la infraestructura asociada. De acuerdo con la Declaración de Impacto Ambiental del Servicio Postal para los NGDV, los vehículos a gasolina serán más rentables durante una expectativa de vida de 20 años. Expertos automotrices y ambientales independientes dijeron que los números de la agencia son inexactos y que el Servicio Postal ahorrará dinero a largo plazo en costos más bajos de combustible y mantenimiento, incluso si los vehículos eléctricos tienen costos iniciales más altos.

El informe del Inspector General apoyó esos argumentos. «Los vehículos eléctricos son generalmente más confiables mecánicamente que los vehículos a gasolina y requerirán menos mantenimiento», dijo el informe. «Los costos de energía serán más bajos para los autos eléctricos, porque usar electricidad para hacer funcionar un auto eléctrico es más barato que usar gasolina».

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Los NGDV difícilmente representan una mejora ambiental con respecto a los actuales «vehículos de larga duración» o LLV de la agencia. Con el aire acondicionado encendido, obtienen 8.6 mpg, 0.4 mpg más que los vehículos actuales. Los expertos dicen que el estándar de la industria para los vehículos de reparto a gasolina de hoy en día es de 12 a 14 mpg.

La agencia dijo que los vehículos eléctricos proporcionarán 70 millas por carga, números que los expertos en automóviles y los reguladores gubernamentales afirman que subestiman en gran medida su capacidad.

Cuando Oshkosh adjudicó el contrato del camión en febrero de 2021, el Servicio Postal dijo que la compañía podría convertir los vehículos a gasolina para que funcionen con baterías a medida que mejore la posición financiera de la agencia y mejore la tecnología de vehículos eléctricos. Pero los funcionarios postales dijeron que «no tenían planes» para modificar ninguno de los vehículos.

La Agencia de Protección Ambiental proyecta que las emisiones de gases de efecto invernadero de los nuevos camiones a gas del Servicio Postal serán de aproximadamente 20 millones de toneladas métricas durante los 20 años de vida útil del vehículo, aproximadamente equivalente a las emisiones anuales de 4,3 millones de vehículos de pasajeros.

En una entrevista con The Washington Post, DeJoy dijo que no está en contra de comprar más camiones eléctricos, pero que esa financiación debería provenir del Congreso, y solo de las cuentas del Servicio Postal si la salud financiera de la agencia mejora. Dijo que estaba enfocado en reemplazar la flota defectuosa de la agencia, no en electrificar la suya propia.

«Desde mi punto de vista, mi trabajo es entregar correo y paquetes», dijo. “La política de electrificar la flota de la nación es una misión que apoyaré, pero seré negligente al gastar todo mi dinero en hacerlo”.

Los vehículos eléctricos que ordenó el Servicio Postal en su primer pedido de Oshkosh, de 1019, correspondían a 1019 Rutas Postales que DeJoy dijo que sabía que eran un «golpe de gracia» para los camiones.

«Así es como tomo decisiones a medida que avanzamos», dijo. «Cuando vaya a comprar la próxima cantidad, lo reevaluaremos».

Los legisladores de ambos lados del pasillo están de acuerdo en que los antiguos LLV de la Agencia Postal no son seguros y necesitan desesperadamente ser reemplazados. Los LLV tienen 30 años y no tienen bolsas de aire ni aire acondicionado. Se sabe que se incendian por años de uso excesivo.

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Tampoco es válido para la operación variable del servicio de correo. DeJoy ha posicionado a la agencia para competir más agresivamente por el envío de paquetes con competidores como UPS, FedEx y Amazon. Los LLV son demasiado pequeños para manejar la afluencia epidémica de paquetes postales. Y como el negocio de correo de la agencia ha caído un 45 por ciento desde 2008, su negocio de paquetería se ha más que duplicado. Los NGDV tienen mucho más espacio de carga para transportar paquetes.

Los diseñadores del Congreso están divididos sobre cómo, o si, financiar la nueva flota postal. La Agencia Postal tiene casi $24 mil millones en efectivo después de que los legisladores aprobaran en 2020 una subvención de emergencia de $10 mil millones para hacer frente a las pandemias. En marzo, el Congreso votó a favor de reformar las finanzas de la agencia, liberándola de $107 mil millones en cuotas pasadas y pagos futuros.

Los republicanos, reacios a aceptar gastar en los objetivos climáticos del presidente Biden, dijeron que DeJoy debería exprimir su flota principalmente a gasolina. Los demócratas parecen divididos entre permitir más dinero para vehículos eléctricos NGDV y estaciones de carga de baterías y alentar al Servicio Postal a gastar el dinero que ya tiene.

El paquete de gasto social original «Build Back Better» de la administración Biden contenía $ 6 mil millones para camiones de correo eléctricos y cargadores de baterías. La propuesta de presupuesto de Biden para 2023 incluye $300 millones para vehículos eléctricos de correo y estaciones de carga.

«El servicio postal hoy tiene alrededor de un cuarto de millón de vehículos, y todos esos vehículos dependen de la infraestructura existente, que son vehículos a gasolina y diésel», dijo Kahn. «Si compramos 10.000 autos eléctricos y los colocamos en Montana o en alguna parte rural del país, es posible que no haya una red eléctrica para respaldar esos vehículos».

«El mayor escollo en cualquier compra a largo plazo es apresurarse demasiado y avanzar con la capacidad de su organización para absorber tecnología», agregó Tangherlini. «Entonces, lo que me gustaría entender es cómo planea el Servicio Postal adaptarse a un cambio en esta tecnología».

Anna Phillips contribuyó a este informe.

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