Por qué Iowa Speedway sigue siendo especial para el campeón de NASCAR Brad Keselowski

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Cuando Brad Keselowski llegó a Central Iowa en el verano de 2009, sólo tenía nueve títulos de la Copa NASCAR. Con una sorpresiva victoria a principios de ese año en Talladega Superspeedway, Keselowski ciertamente se convirtió en un nombre interesante en las carreras de stock car. Pero los errores pueden ocurrir en una pista tan impredecible como Talladega, y todavía está buscando validación y un trabajo de tiempo completo al más alto nivel del deporte.

Por eso el 1 de agosto de 2009 será una fecha inolvidable para Keselowski. En la carrera inaugural en Newton Iowa Speedway para la serie NASCAR de segundo nivel (entonces patrocinada por Nationwide), con más de 56,000 fanáticos presentes en una hermosa tarde de sábado, Keselowski mantuvo a raya a Kyle Busch, uno de los nombres más importantes del automovilismo, para recoger la victoria. Hasta ese momento, fue la quinta victoria de Keselowski en la Serie Nacional de NASCAR en lo que ha crecido a 76 en una carrera de primera elección para el Salón de la Fama que también incluye un campeonato de la Serie de la Copa.

No sorprende, entonces, que 15 años después, con la Serie de la Copa llegando al Iowa Speedway por primera vez, Keselowski pueda detallar esa victoria.

“Sí, recuerdo mucho de eso”, dijo Keselowski, quien a los 40 años es ahora un veterano de la Copa y copropietario del equipo, al Des Moines Register en una entrevista telefónica esta semana. «En mi opinión, fue una victoria clave en mi carrera que probablemente me preparó tanto o tan bien como mi primera victoria en la Copa, para conseguir un viaje a la Copa. Así que fue un gran momento. Un fin de semana que nunca olvidaré. «

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Keselowski recuerda que la pista de 7/8 de milla diseñada por Rusty Wallace con bancada progresiva fue difícil de manejar ese fin de semana. Hubo muchos accidentes durante los entrenamientos y ciertamente durante la carrera de 250 vueltas. Su Chevrolet No. 88, propiedad de JR Motorsports de Dale Earnhardt Jr., fue construido «al límite», como dicen, para maximizar la velocidad confiando en la habilidad del conductor. Muchos otros jefes de equipo prefirieron las configuraciones más seguras que hacían que el auto fuera más fácil de conducir.

“Estaba nervioso al conducir el auto, era lo que yo llamaría agitado”, dijo Keselowski. “En cierto modo mantuve la calma.

«Nuestro auto tenía mucha velocidad. Creo que Kyle probablemente era todo lo contrario. Su auto iba bien y no era tan rápido. Pude distinguirlo. Sabía que mi auto no iba bien y me puso en una posición en la que era fácil golpearme.» «

A pesar de usar neumáticos más viejos, Keselowski hizo un audaz adelantamiento a Busch cuando faltaban ocho vueltas y aguantó la bandera amarilla para llevarse la victoria. Su vida ha cambiado para siempre. Al año siguiente, 2010, Keselowski se unió a la Copa a tiempo completo para el legendario propietario del equipo Roger Penske. En 2012, capturó su primer (y único) campeonato de la Copa.

El ascenso de Keselowski a la prominencia en NASCAR a través del Iowa Speedway es una de muchas historias de este tipo.

Aunque NASCAR no ha corrido en Iowa Speedway desde 2019, algunos de los nombres más importantes de la Copa de hoy tienen victorias aquí. Joey Logano, uno de los dos únicos campeones actuales de la Copa (Busch es el otro), obtuvo su segunda victoria de NASCAR en la primera carrera de NASCAR celebrada en Iowa Speedway en 2007, en la Serie de Desarrollo ARCA.

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La sólida lista de ganadores anteriores del estado de Iowa es una lista de nombres que incluye a estos 18 conductores entre los 37 conductores en la lista de inscritos para el Iowa Corn 350 el domingo por la noche (6 p.m. CT, USA Network):

Keselowski y Ricky Stenhouse Jr. consiguieron En tres victorias de Grado 2 aquí (ahora patrocinadas por Xfinity); Christopher Bell tiene dos. Ryan Blaney, William Byron y Eric Jones ganaron cada uno Xfinity Y Las carreras de la Serie de Camionetas están aquí. Busch, Chase Briscoe, Chris Buescher y Ryan Preece tienen cada uno una victoria en Xfinity en Iowa. Austin Dillon y John Hunter Nemechek obtuvieron victorias individuales en las Camionetas. Además de Briscoe y Busch, seis jugadores actuales de la Copa tienen al menos una victoria en ARCA en Iowa: Logano, Alex Bowman, Chase Elliott, Ty Gibbs, Todd Gilliland y Corey LaJoie.

Muchos otros pilotos de la Copa tienen experiencia en Iowa pero no las victorias.

Eso incluye al piloto de Toyota Bubba Wallace, quien corrió aquí por última vez el 19 de junio de 2016 y terminó noveno en la Serie Xfinity.

“Nada me ayudó con eso”, dijo Wallace al Register, refiriéndose a las 276 carreras de la Serie Nacional de NASCAR que ha corrido desde entonces. «El rumbo ha cambiado. No tengo idea de qué esperar».

Wallace cree que los resultados de la temporada anterior en Richmond Raceway podrían ser un indicador de lo que vendrá en Iowa. Denny Hamlin, que no tiene experiencia en pistas en Iowa, ganó la carrera de primavera en la pista de 3/4 de milla de Richmond. El líder en puntos de la serie, Kyle Larson, quien terminó quinto en sus dos largadas en Iowa (ambas en 2013), terminó tercero en Richmond. Martín Truex Jr. Es otro campeón de la Copa y un veterano sin experiencia en la pista de Iowa.

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Keselowski cree que los conductores con un profundo conocimiento del Iowa Speedway tendrán ventaja en el Iowa Corn 350.

“Absolutamente. Volver a allanar el camino; no diría que no es importante, pero sigue siendo el mismo camino”, dijo Keselowski. “Todavía tiene sus peculiaridades. Es una de esas pistas que se clasifican progresivamente, lo que significa que la posición de tu coche es realmente crucial. El tiempo en pista es muy valioso aquí”.

Keselowski llega al Iowa Speedway con mucho impulso en su Ford No. 6, con cinco resultados entre los tres primeros en sus últimas ocho largadas, incluida una victoria el 12 de mayo en el difícil de conducir Darlington Raceway.

Keselowski estuvo entre los tres conductores que vinieron a Iowa para probar los neumáticos hace tres semanas, uniéndose a Larson de Chevrolet y Bell de Toyota. Bell, por si sirve de algo, es el favorito en las primeras apuestas para la carrera del domingo. Keselowski dijo que su equipo aprendió mucho durante estas pruebas y está ansioso por poner estas modificaciones en práctica.

Será toda una historia si Keselowski puede convertir su Ford en el carril de la victoria el domingo por la noche, en su primera carrera de la Copa en Iowa Speedway, después de convertirse en el primer ganador de Xfinity aquí en 15 veranos.

«Es una carrera en la que he tenido mis ojos desde que recibí la llamada telefónica de que la Copa se iba a celebrar allí», dijo Keselowski.

El columnista de Hawkeyes, Chad Listico, trabajó 29 años en The Des Moines Register y USA TODAY Sports Network. Chad es el columnista deportivo del año de INA Iowa 2023 y el redactor deportivo asociado del año de la NSMA en Iowa. Siga a @ChadLeistikow en X (anteriormente Twitter).

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