Por qué son preocupantes las condiciones del campo en la Copa América: «No es un césped cualquiera»

Si TripAdvisor cubriera los estadios de la Copa América, las críticas serían alarmantes. «Desastre», «frustrante» y «malo para el espectáculo» fueron sólo algunas de las quejas de jugadores y directivos.

Los principales torneos de fútbol llegaron a Estados Unidos esta semana y hay un aspecto que es preocupante, tal como sucedió en la Eurocopa en Alemania, aunque por razones muy diferentes.

La cantante colombiana Fayed actuó en la ceremonia inaugural de la Copa América en Atlanta el jueves, pero lo que vino después ciertamente no fue «perfecto».

Después de que Argentina venciera a Canadá 2-0 en el estadio Mercedes-Benz, la superficie de juego fue duramente criticada por los jugadores y el entrenador argentino Lionel Scaloni.

Luego, después de un empate sin goles entre Chile y Perú al día siguiente, ambos entrenadores agregaron sus propias notas de precaución sobre el campo del estadio AT&T en Dallas, Texas, donde la selección nacional masculina comienza su campaña contra Bolivia el domingo.

El técnico peruano, Jorge Fossati, identificó este como un posible motivo de la salida de su capitán, Luis Advíncula, por dolores en el tendón de Aquiles.

“Surgió de la nada”, dijo Fossati tras el partido contra Perú. “Me doy cuenta de que este campo hoy es pasto pero no es pasto común y corriente, no es pasto que nace y crece (naturalmente), es pasto que traen de otro lado.

«Esta puede ser una superficie un poco más dura y puede afectarte en ese lugar en particular (el tendón de Aquiles)». No soy médico pero llevo unos años jugando al fútbol. Esto también puede provocar lesiones en el tendón de Aquiles.

De los 14 campos anfitriones utilizados durante el torneo, todos ellos aprobados por la FIFA, ocho tienen campos de césped preexistentes o campos retráctiles que pueden ampliarse.

El partido final se llevará a cabo en el Hard Rock Stadium de Miami, sede de los Miami Dolphins de la Liga de Fútbol Americano, que está cubierto de pasto Bermuda. Hard Rock alberga dos partidos de la fase de grupos: Uruguay vs Panamá el 23 de junio y Argentina vs Perú el 29 de junio, y luego Fed estará en la ciudad el 6 de julio antes de la final ocho días después.

Estados Unidos jugará su segundo partido de la fase de grupos contra Panamá la próxima semana en Atlanta, algo que no sentó bien a Argentina, y el mediocampista de la NFL Weston McKennie también expresó preocupación.

«Es frustrante, especialmente como jugador», dijo. «Estás jugando en un campo de fútbol, ​​con el césped extendido, irregular y que se rompe a cada paso que das. Es frustrante».

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La superficie de juego del AT&T Stadium tiene que ser mejor que el césped que tanto desprecio ha generado en Atlanta.

El estadio Mercedes-Benz tiene una capacidad para 73.000 personas y es compartido por el Atlanta United de la Major League Soccer y los Atlanta Falcons de la NFL. Se trata de una superficie de césped artificial que en ocasiones se sustituye por un campo de césped colocado encima.

Atlanta United jugó un partido en casa el sábado 15 de junio y el césped se colocó al día siguiente, cinco días antes del partido del jueves.

En Dallas, la tarea de convertir el estadio de una superficie de césped natural a uno de césped artificial comenzó el 21 de mayo.

La superficie de juego estándar en el estadio AT&T se eliminó antes de colocar la capa superior de tierra sobre el concreto. Luego, el 10 de junio, 11 días antes de que Perú y Chile fueran los anfitriones, se colocaron paneles de césped compuestos de pasto azul de Kentucky de una granja en Colorado.

Este bluegrass fue transportado a Dallas desde Colorado en remolques refrigerados antes de que el equipo de los Cowboys comenzara a trabajar en él.

Los ejecutivos de los Cowboys saben que los ojos del mundo del fútbol están puestos en su estadio y siguen siendo optimistas de que no habrá problemas importantes durante el primer partido del USMNT.

También hay una admisión detrás de escena en el AT&T Stadium de que estaban en una curva de aprendizaje. En marzo, fue sede de la final de la Liga de Naciones de la CONCACAF, en la que Estados Unidos venció a México por 2-0. En la cobertura antes del partido, la presentadora de CBS Sports, Susannah Fuller, calificó el estadio como «irregular» y «menos que ideal».

Para mejorar, y con el impulso adicional de ser anfitriones de la Copa Mundial en dos años, los Cowboys hicieron nuevos esfuerzos para hacerlo bien. Se instaló un sistema de riego para mantener el césped regado bajo más de 10 pulgadas de capa superficial del suelo, mientras que se instalaron enormes luces de cultivo artificiales que se pueden bajar y subir para proporcionar luz para un crecimiento rápido y saludable.

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«Estuvimos aquí en la Liga de las Naciones en marzo y este campo se ve mucho mejor», dijo el sábado el entrenador en jefe de la NFL, Gregg Berhalter. «Parece ser una base de arena, lo que lo hace más suave, pero el césped en sí se ve muy bien. Nos sorprendió el juego”.

El defensa Chris Richards también estaba contento con la superficie de Arlington. «Pensé que el campo se veía bien», dijo. «Parecía un césped decente y realmente no vi ningún agujero en él. Así que estoy muy emocionado de jugar en él».

Sin embargo, el técnico de Chile, Ricardo Gareca, informó que sus jugadores sintieron que la superficie estaba seca el viernes por la noche, a pesar de haber estado expuestos a agua abundante antes del inicio del partido y en el descanso.

“Me dijeron que el campo estaba muy seco”, dijo. “Era un campo más pequeño, un campo muy pequeño, bueno, tenemos que seguir adaptándonos.

Chile, Perú


Ambos entrenadores criticaron la superficie durante el empate 0-0 de Perú con Chile (Carlos Sebán/Eurasia Sport Images/Getty Images)

«Es algo que analizaremos en todo porque tiene sentido en un estadio pequeño, en un estadio seco, a veces acomoda mejor a un equipo que a otro».

El problema inevitable es que el césped colocado sobre concreto, o incluso el proceso más extenso realizado en Dallas, no es como los estadios permanentes de alto nivel en Europa y Sudamérica.

John Mallinson es el fundador de una empresa británica que construyó estadios para el estadio de Wembley, el Manchester United y el Manchester City, entre otros, durante sus 40 años de carrera. El experto de Lancashire afirma que la calidad de los tejados depende de un excelente drenaje y de una correcta calibración de las superficies.

«Su situación de hace unos días no sería necesariamente un problema en sí misma», dijo. “Si el material que hay debajo no puede absorber suficiente agua, tendrás problemas.

«También dependerá de detalles más finos, como el tamaño de las partículas de arena utilizadas debajo de la zona de la raíz (una mezcla de tierra y arena común en muchos campos de la Premier League)». Necesitas una zona de raíz lo suficientemente fuerte como para soportar un clavo o una cuchilla sin arrancarla».

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Mallinson cree que un drenaje insuficiente de agua de las canchas podría provocar el efecto «trampolín» descrito por el portero argentino Emiliano Martínez, quien calificó la superficie de Atlanta como un «desastre» que «te salta encima mientras corres».


Lionel Messi enfrenta un desafío durante la victoria de Argentina por 2-0 en Atalanta (Hector Vivas/Getty Images)

“Si el sistema de drenaje no es el adecuado en un campo recién colocado con césped, algunas áreas del campo se mojarán más que otras y el rebote será variable”, dijo. «El agua fluye a través de las líneas de corte».

Añadió que el problema con los parques infantiles temporales es que necesitan ser regados intensamente para que crezcan lo suficiente.

Estos problemas no sorprenden a Nedum Onuoha, exdefensa del Manchester City que pasó dos temporadas en la MLS con el Real Salt Lake entre 2018 y 2020.

“El problema es que los estadios más grandes de Estados Unidos no son estadios de fútbol, ​​son estadios de fútbol americano”, afirmó. “Las canchas en los estadios de la Major League Soccer son mucho mejores. Son más consistentes y justas incluso durante el verano, que es intenso en la mayor parte de Estados Unidos.

“El césped que colocan para juegos como el de Cuba puede ser muy inconsistente al alejarse de la pelota y cambiar de dirección puede ser difícil, se corta mucho porque realmente no está ahí.

«Si a eso le sumamos 30 grados Celsius (86 grados Fahrenheit) de calor y un campo muy suave en algunas partes y desigual en otras, ni siquiera sabes cómo vas a recuperarte».

A Onuoha tampoco le sorprende lo sinceros que son los jugadores.

«El nivel más alto te da la oportunidad de no tener que jugar en canchas que te obligan a jugar de una manera que sabes que normalmente no jugarías», dijo. «Así que las pérdidas físicas son mayores, tanto por el clima como por la superficie del terreno. Hay 20 estadios que tienen canchas perfectamente buenas, pero no son lo suficientemente grandes como para tenerlas».

El hecho es que este torneo es una prueba para el torneo más grande del mundo en sólo dos años. Se trata de sentar las bases, literalmente, y de poner las cosas en perspectiva.

Pero las primeras revisiones son una señal de advertencia, y los entrenadores y jugadores no tendrán reparos en criticarlas.

(Imagen superior: David J Griffin/Icon Sportswire vía Getty Images)

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