Prueba final antes del servicio comercial

La aeronave transporta el VMS EVE con la nave espacial VSS Unity durante una prueba de vuelo.

galaxia virgo

galaxia virgo El jueves, se prepara para lanzar su primer vuelo espacial en casi dos años, ya que la empresa de turismo espacial tiene como objetivo pasar una prueba final antes de transportar pasajeros comerciales.

La misión, denominada Unidad 25, marca el quinto vuelo espacial de la compañía hasta la fecha y se lanza desde Spaceport America en Nuevo México. Marca el vuelo de «Evaluación final», que lleva a seis empleados de Virgin Galactic en un viaje corto al borde del espacio.

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Virgin Galactic no transmitirá públicamente el vuelo, a diferencia de un vuelo espacial anterior que llevó al fundador Sir Richard Branson en julio de 2021. En cambio, la compañía planea brindar actualizaciones sobre el progreso de Unity 25 en las redes sociales.

Se espera que el avión de transporte VMS Eve despegue alrededor de las 10 a. m. ET y lleve la nave espacial VSS Unity de la compañía a una altitud de aproximadamente 40,000 pies antes de lanzar el vehículo propulsado por cohetes. Luego, VSS Unity encenderá su motor, con el objetivo de escalar 80 kilómetros (o aproximadamente 262,000 pies), una altitud que EE. UU. reconoce como la frontera del espacio.

Conocido como suborbital, este tipo de vuelo espacial brinda a los pasajeros unos minutos de ingravidez, a diferencia de los vuelos orbitales privados más largos, más difíciles y más costosos realizados por SpaceX de Elon Musk. Con base en los resultados y los datos recopilados de Unity 25, la empresa tiene como objetivo realizar su primera misión comercial a «finales de junio».

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Mike Masucci y CJ Sturckow pilotarán VSS Unity, mientras que Jamil Janjua y Nicola Bissell volarán el avión de transporte VMS Eve. En la cabina estarán la astronauta sénior Beth Moses, así como el instructor de astronautas Luke Mace, el director de ingeniería Christopher Hoy y la directora de comunicaciones internas Jamila Gilbert.

un momento decisivo

Una vista aérea del avión de transporte VMS Eve, a la izquierda, y la nave espacial VSS Unity, en Spaceport America en Nuevo México el 27 de febrero de 2023.

galaxia virgo

Unity 25 marca un momento decisivo en la historia de Virgin Galactic, que ha sufrido repetidos reveses y años de retrasos en el desarrollo de su propio sistema de vuelos espaciales.

El vuelo espacial de Branson hace casi dos años se produjo después de casi 17 años en el negocio y una inversión de más de mil millones de dólares en la empresa. Antes de eso, el desarrollo de naves espaciales había visto varios desastres, incluida la explosión de un motor de cohete en la Tierra en 2007 que mató a tres empleados de Scaled Composite, así como el accidente del primer SpaceShipTwo, VSS Enterprise, en 2014 que mató al copiloto de Virgin. Ellsbury y el piloto herido Peter Siebold.

Después del vuelo espacial de Branson, Virgin Galactic detuvo las operaciones por un período de renovación más largo de lo esperado mientras la compañía trabajaba en su nave espacial y su avión de transporte, después de Una investigación de la FAA sobre un desafortunado incidente durante su vuelo. La renovación estaba programada para llevar entre ocho y diez meses, pero terminó tardando unos 16 meses.

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Virgin Galactic aún tiene que generar ingresos significativos y necesita realizar vuelos espaciales regulares para hacerlo. Si bien la compañía tiene casi $ 900 millones en efectivo y acciones disponibles, su consumo de efectivo trimestral continúa aumentando a medida que invierte mucho en expandir su flota de naves espaciales.

Virgin Galactic necesita llevar su futura clase Delta al mercado para vuelos semanales, pero no se espera que esas naves espaciales comiencen a volar hasta 2026.

El VSS Unity está diseñado para transportar hasta seis pasajeros junto con los dos pilotos. La empresa tiene 600 reservas de boletos para futuros vuelos, vendiendo a precios entre $200,000 y $250,000 cada uno. Reabrió la venta de boletos en 2021, con precios que comienzan en $ 450,000 por asiento.

El turismo espacial es un nicho de mercado, entonces, ¿por qué Virgin Galactic, SpaceX y Blue Origin deberían apostar por él?

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