¿Qué causó la desaparición del Boeing 747?

tes la muerte La Reina tiene tiempo para pensar. Fue entonces cuando el último jumbo 747, la «Reina del Cielo» para legiones de fanáticos, salió de la línea de producción de Boeing en el estado de Washington el 6 de diciembre. Su muerte fue lenta y de poca dignidad. El último avión vendido para transportar pasajeros fue en 2017 a Korean Air Lines. Entonces solo se usaban para cargar, y muchos operadores no querían eso. Solo se han pedido 30.747 en los últimos cinco años. Sin embargo, para aquellos que equiparan a las aves cabezonas con el pináculo del vuelo, se siente como el final de una era.

Pan Am voló por primera vez una ruta comercial 747 en 1970, entre el aeropuerto JFK de Nueva York y Londres Heathrow. La estricta regulación de la industria en ese momento restringía las rutas que podían volar las aerolíneas. También se controlaron los precios de las entradas. Esos primeros superjumbos llevaban 366 pasajeros, en comparación con los 200 de los Boeing 707 que volaron la ruta transatlántica en la década de 1960. Esto les dio a los transportistas una mejor oportunidad de obtener ganancias frente a estas restricciones. Pero su tamaño también será una carga. Cuando la crisis del petróleo golpeó a mediados de la década de 1970, los monstruos de cuatro motores que devoraban gasolina fueron un factor en las pérdidas paralizantes de las aerolíneas, sobre todo porque la recesión significaba que era difícil llenar los asientos.

En 1978, Estados Unidos liberalizó su mercado de aviación, que es el más grande del mundo. Esto ha llevado a las aerolíneas a desarrollar un modelo de negocio «hub and talk». Con menos restricciones en las rutas que pueden operar, las aerolíneas pueden volar grandes aviones a sus aeropuertos de origen, antes de transferir a los pasajeros a aviones más pequeños que los llevan a su destino final; Esto cambió los viajes aéreos tanto nacionales como internacionales. Esto permitió a los operadores dar servicio a más aeropuertos con menos aeronaves. Cuantos más clientes se puedan incluir en los vuelos con destino al centro, mejor. Eso fue una bendición para lo que entonces era el avión de pasajeros más grande del mundo. Para asegurar su lugar en este sistema, en 1988 Boeing lanzó el 747-400, que podía volar hasta 8,354 millas (13,450 km) sin escalas, unas 650 millas más que su predecesor, el 747-300. Por lo general, transportaba 416 pasajeros.

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Durante la competencia de la década de 2000, Boeing presionó un jumbo. En 2007, Airbus, el principal competidor europeo de la compañía estadounidense, lanzó el A380. Este gigante de dos pisos sigue siendo el avión de pasajeros más grande de todos los tiempos, con hasta 615 asientos. Para los transportistas cuya principal preocupación era trasladar un gran número de personas a través de sus centros, el avión se convirtió en el favorito. Una nueva generación de aerolíneas «superconductoras», como Emirates y Qatar, han construido sus modelos de negocios a su alrededor. Emirates opera 118 A380 y no 747. Recientemente, las aerolíneas se han sentido atraídas por nuevos aviones de ultrarango y ultraeficientes como el Airbus A350 y el Boeing 777. Estos aviones transportan casi la misma cantidad de pasajeros, pero solo tienen dos motores, lo que los hace económicamente viable volar más que nunca. A punto de rutas de larga distancia. Jumbo no pudo sobrevivir en esta tenaza competitiva. La Reina del Cielo enferma ya estaba en su lecho de muerte cuando la pestilencia la mató.

Sin embargo, el futuro de los grandes aviones de pasajeros comienza a verse más brillante que antes de que llegara el Covid-19, incluso si el 747 ya no está entre ellos. (Y el A380 no puede tardar mucho, debido a esos nuevos aviones de largo alcance). El tráfico aéreo se ha recuperado de los efectos de la pandemia. Pero los analistas creen que en la era de Zoom, los viajeros de placer regresarán a los cielos más fácilmente que los viajeros de negocios. Los que están a cargo de la compañía tienen más probabilidades de pagar una prima para abordar un vuelo en un momento más conveniente, lo que significa que las aerolíneas deben ofrecerles vuelos más frecuentes en aviones más pequeños. Pero los vacacionistas están más interesados ​​en el precio que en una hora de salida civilizada. También es más probable que reserven temprano. Esto hace que su costumbre sea menos rentable, pero significa que se pueden meter en aviones más grandes. La Reina puede estar muerta, pero la monarquía está viva y coleando.

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