Se predice que el acercamiento del cometa será más brillante que las estrellas en el cielo: ScienceAlert

Escriba el cometa recién descubierto por el nombre dibujado de C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS): Cuando se acerca al Sol ya nuestro planeta, puede brillar más en el cielo nocturno de la Tierra que muchas estrellas.

No será el máximo acercamiento del cometa al Sol, ni el perihelio Hasta el 28 de septiembre de 2024antes de alcanzar su punto más cercano a la Tierra unas semanas después El 13 de octubrepara que tengas tiempo de sobra para organizar mantas y telescopios.

Aunque las estimaciones son muy provisionales, los astrónomos esperan un brillo de 0,7 en el perihelio del cometa. Dado que los números más bajos en la escala de magnitud representan objetos más brillantes, b Betelgeuse En la constelación de Orión es de aproximadamente 0,42, f corazón de escorpión – La estrella más brillante de la constelación de Escorpio – ligeramente más tenue con un toque.

En su punto más cercano a la Tierra, el cometa puede alcanzar una magnitud aún más deslumbrante de -0,2, lo que lo convierte en uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno. Agregue los efectos de la dispersión frontal, donde el polvo y el hielo del cometa reflejan la luz del Sol, y Su magnitud puede llegar a -5.

A menos que su cita con una estrella no lo haga pedazos antes de que regrese a su camino hacia el sistema solar exterior, eso es.

Imágenes que muestran la ubicación del cometa en el espacio. (Philip Romanoff / EarthSky)

También vale la pena tener en cuenta que el brillo de un cometa es más difuso que el de las estrellas, ya que estamos hablando de un objeto en movimiento (potencialmente) con cola, en lugar de una sola fuente de luz.

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Los mejores momentos para ver C/2023 A3 deberían ser los días anteriores o posteriores al 13 de octubre. Aparecerá Sin embargo, en los cielos del amanecer cerca de las constelaciones Hydra y Crater, tenga cuidado, obtener una buena vista del resplandor del amanecer puede ser un desafío.

C/2023 A3 fue detectado por primera vez por astrónomos el 9 de enero de 2023 desde el Observatorio de la Montaña Púrpura en China. Luego se pensó que se había perdido antes de que el equipo lo recogiera nuevamente en el telescopio ATLAS (Asteroid Terrestrial-Effect Last Alert System) en Sudáfrica, el 22 de febrero de 2023.

Como resultado, el instituto obtuvo ambos nombres de instituto en su nombre («tsuchinshan» en mandarín significa «montaña púrpura»). Se utiliza la letra C. Para los cometas en una trayectoria abierta (probablemente para escapar de la órbita del Sol), 2023 es el año del descubrimiento, y A3 muestra que este es el tercer descubrimiento en la primera quincena de enero (B es la segunda quincena de enero y B es el primera quincena de febrero., y así sucesivamente).

Diagrama de la trayectoria del cometa
La órbita exacta de C/2023 A3 no se puede predecir. (Universidad de Arizona/CCS/D Rankin)

Además de su notable brillo, C/2023 A3 viaja particularmente rápido: alrededor de 180 610 millas o 290 664 kilómetros por hora, recorriendo una vuelta extendida del sistema solar, calculada en unos 80 660 años. Por el momento, se encuentra en algún lugar entre las órbitas de Saturno y Júpiter.

Los observadores de estrellas deberían comenzar a obtener buenas vistas del cometa en junio de 2024, aunque aquí hay muchas conjeturas (educadas): estos cuerpos celestes pueden ser impredecibles en la forma en que evolucionan sus caminos, y los científicos saben poco sobre sus propiedades.

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mientras que las oportunidades bien Que veremos C/2023 A3 brillando en el cielo el próximo año, no hay muchos datos de cometas comparables en los que basar los cálculos. Como tal, los astrónomos no pueden decir con seguridad si la pobre y vieja bola de roca y hielo permanecerá intacta el tiempo suficiente para concertar una cita con el sol.

Aunque es incierto, es una perspectiva emocionante para los astrónomos, y es probable que escuchemos mucho sobre C/2023 A3 en los próximos meses.

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