Serena Williams compite en el partido de individuales del US Open al derrotar a la número dos del mundo Annette Kontaveit

«Después de perder el segundo set, pensé, ‘Dios mío, tengo que dar lo mejor de mí porque esto podría ser todo'», dijo Williams a ESPN en una entrevista en la cancha después del juego.

Y Williams lució mejor que en juegos anteriores este año, ya que todavía estaba tratando de sacudirse el óxido de su larga ausencia.

Sin embargo, en Kontaveit, Williams enfrentó una prueba más dura y, sin duda, fue el perdedor en el papel, pero ciertamente no con una casa llena en el estadio Arthur Ashe.

Una multitud bulliciosa pero educada la vitoreaba en todo momento.

Hizo referencia al largo despido en su entrevista del miércoles, pero dijo: «Me encantan los desafíos».

Williams se enfrentará al australiano Aja Tomljanovic en la tercera ronda. Tomljanovic, que jugaba al mismo tiempo con Williams el miércoles, venció a la rusa Evgenia Rodina por 1-6, 6-2, 7-5.

Williams no solo juega individuales; Ella abrirá dobles con su hermana Venus Williams el jueves por la noche.

«Necesito más partidos», le dijo a ESPN. «Me encanta aceptar el desafío. Sí, no he jugado muchos partidos, pero he estado entrenando muy bien. En mis últimos partidos, no ha sido juntos. Yo».

Dijo que las cosas han cambiado desde que comenzó a jugar en el World Open.

comencé a jugar solo el lunes con victoria 6-3, 6-3 Sobre Danka Kovenic de Montenegro. Este fue el tercer partido de Williams Desde que se anunció en la revista Vogue Ella «evolucionará lejos del tenis» después del US Open.

«Nunca me gustó la palabra jubilación. No me parece una palabra moderna. He estado pensando en esto como una transición, pero quiero ser sensible sobre cómo uso esa palabra, lo que significa algo muy específico». Williams dijo en un artículo de Vogue publicado a principios de este mes que es «importante para una comunidad de personas».

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«Probablemente la mejor palabra para describir lo que estoy haciendo es desarrollo”, dijo. “Estoy aquí para decirles que me estoy alejando del tenis, hacia otras cosas que son importantes para mí”.

En su conferencia de prensa posterior al partido del lunes, se le preguntó a Williams si este sería definitivamente su último torneo.

«Sí, fuiste bastante vago sobre eso, ¿verdad?» Ella dijo con una sonrisa. «Lo mantendré en secreto porque nunca se sabe».

La victoria en la primera ronda sobre Kovinich fue como se veía Williams desde que regresó de una lesión. Solo ha logrado ganar un partido desde su regreso al ring en junio y no se ha acercado al nivel que la ayudó a ganar su último título de Grand Slam en 2017.

Pero Kontaveit, quien dijo estar emocionada de jugar contra Williams, se enfrentó a una jugadora que no había dado señales de querer acelerar su retiro.

«Creo que jugó muy bien», dijo la estonia durante la rueda de prensa posterior al partido. «Quiero decir, pensé que nunca había jugado un mal juego».

Kontaveit dijo que después de que las jugadoras se dividieran en los primeros dos sets, Williams aumentó su juego en el decisivo.

«Ella realmente lo dirigió desde allí», dijo. «Hay algunos puntos aquí y allá en los que siento que podría haberlo hecho mejor con mi servicio, tal vez. Quiero decir, ella estaba regresando mejor. Estaba jugando mejor en los rallies. Sentí que hizo todo un poco mejor en el tercero medio juego».

Contevet agregó que los entusiastas seguidores de Williams también fueron un desafío.

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«Quiero decir, supongo que no me estaban apoyando. Solo querían que Serena ganara tanto», dijo el entrenador estonio. «Entonces, quiero decir, no creo que sea un ataque personal contra mí ni nada. Quiero decir, eso es justo. Quiero decir, ella se merece esto, sí».

Williams irrumpió en escena al ganar su primer US Open en 1999

Williams, uno de los mejores tenistas de todos los tiempos, ha ganado 23 títulos individuales en el Grand Slam y ganó el US Open seis veces, la última vez en 2014. Ahora que tiene 40 años, la carrera de Williams comenzará como finalista, en cualquier ronda. Resulta que se llevaría a cabo en el sitio de su primera victoria en un Grand Slam, el US Open de 1999.

Luego, cuando era adolescente, Williams irrumpió en escena para sorprender a la número uno del mundo, Martina Hingis, en la final y establecer el primer trampolín en su camino hacia dos décadas de dominio.

Después de que Kontaveit ganó su primer título del Tour en 2017, su verdadero año llegó en 2021 cuando ganó cuatro campeonatos de la WTA para ascender en el ranking mundial.

Un jugador feroz con un juego variado y un potente golpe de derecha, Kontaveit irrumpió en el top ten del mundo por primera vez en noviembre de 2021 y ha sido un pilar desde entonces.

Ocupa el segundo lugar en su carrera, el más alto en la historia para una estonia, y a la edad de 26 años buscaba mejorar su mejor desempeño en un Grand Slam, su aparición en cuartos de final en el Abierto de Australia 2020.

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Kontaveit lució impresionante en su victoria en la primera ronda del US Open sobre la rumana Jacqueline Christian, perdiendo solo tres partidos, y dijo después de ganar que estaba «animando» a Williams en su partido de primera ronda.

Steve Almassy de CNN contribuyó a este informe.

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