Un estudio encuentra que los abejorros disfrutan jugando con pelotas | conducta animal

Los abejorros están asociados con una vida de trabajo más que de juego, pero los investigadores primero notaron que los insectos juegan con pelotas por diversión, al igual que los humanos y los perros.

Un equipo de científicos del Reino Unido observó a las abejas interactuar con objetos inanimados como una forma de juego y dice que los hallazgos se suman a la creciente evidencia de que sus cerebros son más complejos de lo que se imaginaba anteriormente.

Las abejas están «a un millón de millas de distancia de las criaturas sin sentido e insensibles que tradicionalmente se pensaba que eran», dijo Lars Chitka, profesor de ecología sensorial y conductual en la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL).

Ella agregó: «Hay muchos animales que juegan solo por diversión, pero la mayoría de los ejemplos provienen de mamíferos y aves jóvenes. Esta investigación proporciona una fuerte indicación de que los cerebros de los insectos están mucho más desarrollados de lo que podríamos imaginar».

los resultados, Publicado en el Journal of Animal Behavior, basado en una serie de experimentos en los que se encontró que las abejas hacen girar pelotas repetidamente cuando se les da la opción, aunque no hay un incentivo claro para hacerlo. Se descubrió que las abejas más jóvenes hacían rodar más bolas que las abejas más viejas, mientras que los machos adultos rodaban más que sus contrapartes femeninas.

Los investigadores diseñaron una arena experimental donde a 45 abejas se les dio la opción de caminar por un camino tranquilo para recibir un premio o ir a áreas con bolas de madera.

Según los investigadores, las abejas individuales hicieron rodar las bolas entre una y 117 veces en el transcurso del experimento, y el comportamiento repetitivo que sugería hacer rodar la bola fue gratificante, dijo el equipo.

En pruebas posteriores, a otras 42 abejas se les permitió el acceso a dos cámaras de colores, una de las cuales contenía bolas de madera. Los expertos dijeron que cuando las bolas se retiraron más tarde, las abejas mostraron una preferencia por el color de la habitación previamente asociado con las bolas, lo que demuestra que las abejas estaban moviendo las bolas con el único propósito de jugar.

En el artículo, los científicos escribieron: “Descubrimos que hacer rodar la pelota no contribuye a las estrategias de supervivencia inmediata. [and] Fue gratificante en esencia.”

«Ciertamente es fascinante, a veces divertido, ver a los abejorros mostrar algo parecido a un juego”, dijo Samadi Galbaidge, estudiante de doctorado en QMUL y primer autor del estudio. «Demuestra, una vez más, que a pesar del pequeño tamaño de su cerebros, son más que pequeños seres robóticos».

El último estudio se basa en una investigación previa de Chittka, que mostró que se puede enseñar a las abejas a marcar un gol a cambio de una recompensa de comida azucarada.

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