Un lugar de anidación de titanosaurio fue encontrado en Brasil

Julia Dollivera

Eran las criaturas terrestres más grandes que la tierra jamás había conocido. Pero lo que sobrevivió a millones de años de fosilización en una región particular de la región de Ponte Alta de Brasil no fueron sus huesos masivos, sino sus huevos raros y relativamente pequeños. ¡Y muchos de ellos! El primer sitio de anidación de titanosaurios del país se anunció recientemente en el año. papel Publicado en Informes científicos.

Los saurópodos, un grupo de herbívoros de cuello largo, eran una especie diversa de dinosaurio que vivió desde el período Jurásico hasta el Cretácico, un período que se extendió desde hace 201 millones de años hasta hace 66 millones de años. Los titanosaurios eran una clase de saurópodos, un grupo con un ancestro común, y fueron la última subespecie de este tipo en el planeta a finales del período Cretácico. Si bien sus nombres indican justificadamente un tamaño enorme, no todos eran enormes.

América del Sur es famosa por los fósiles de titanosaurios, particularmente en Argentina, hogar de algunos de los fósiles más abundantes del mundo. simplemente impresionante titanosaurio sitios de anidación Y restos embrionarios. Se conocen cáscaras de huevo de titanosaurio y fragmentos de huevos de Uruguay, Perú y Brasil, pero el huevo fosilizado aquí y allá no proporciona evidencia de un sitio de anidación. Muchas nidadas de huevos y muchos huevos y fragmentos de huevos en más de una capa de sedimento.

Este hallazgo representa el sitio de nidos de titanosaurios en el extremo norte de América del Sur. Si bien sabíamos que los dinosaurios se extendían más al norte, la falta de sitios de anidación conocidos allí sugiere que pueden haber migrado al sur para poner huevos. El hallazgo indica que este no fue necesariamente el caso.

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perdido en piedra caliza

Estos fósiles fueron encontrados por uno de los autores del artículo, Joao Ismail da Silva, técnico en paleontología que trabaja en la Universidad Federal de Triangulo Mineiro en Brasil.

Dijo en un comunicado de prensa: «En la década de 1990, me enteré de la aparición de huevos de dinosaurio en Ponte Alta. En una conversación con mis amigos que trabajaban en la minería de piedra caliza, pude recuperar algunos huevos aislados y, finalmente, una asociación de diez huevos esféricos.

Nido con hasta 10 huevos, huevos aislados e imágenes obtenidas por TAC que muestran el fino grosor de la cáscara del huevo y la ausencia de restos embrionarios en su interior.
Zoom / Nido con hasta 10 huevos, huevos aislados e imágenes obtenidas por TAC que muestran el fino grosor de la cáscara del huevo y la ausencia de restos embrionarios en su interior.

Foto cortesía de Agustín G. Martinellii

Un factor importante en el descubrimiento fue la extracción de piedra caliza, que procedía de una antigua cantera de Lafarge, que había estado en funcionamiento durante 26 años, lo que significa que las grandes capas de la tierra ahora están abiertas. Pero la mina, sin duda, destruyó muchos fósiles que pueden haber contribuido a nuestra comprensión de los ecosistemas perdidos. Los restos de la cantera suponen que esta zona pudo tener un extraordinario valor fósil.

Además de los huevos, el sitio ha proporcionado evidencia fósil de formas de cocodrilos, partes de carnívoros bípedos conocidos como terópodos, fragmentos de titanosaurio, peces y gasterópodos.

Esto, como escribió el Dr. Thiago Marinho en un correo electrónico, “muestra cuán importante es [it] es tener un paleontólogo en los extensos fósiles de las rocas sedimentarias. (También de la Universidad Federal de Triângulo Mineiro, Marinho es paleontólogo y coautor del artículo). “La existencia de estos huevos bellamente conservados”, continuó, “explica[s] que este era un sitio excepcional para la paleontología que hubiera proporcionado muchos otros materiales importantes si la simple medida de tener un paleontólogo en lugar de Tomando.»

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La nidada de huevos mejor conservada contiene 10 huevos agrupados, ocho mirando hacia la superficie y dos debajo del resto. Los especímenes, en su mayoría recolectados por da Silva, se encontraron en al menos dos capas de sedimento, lo que indica que este gigante de cuello largo regresaba año tras año a este sitio de reproducción.

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